Мэл Слейтер (Mel Slater) из Университета Барселоны и группа ученых, работающая под его руководством, использовали очки виртуальной реальности, чтобы создать иллюзию «выхода души» из тела. Участие в исследовании приняли 32 человека. На первом этапе на них надевались очки виртуальной реальности, причем движения аватара синхронизировались с телом, и специальные устройства для имитации ощущений от взаимодействия с виртуальными объектами. Когда, например, виртуальный мячик попадал на виртуальную ногу участника эксперимента, тот ощущал вибрацию в месте «соприкосновения» предмета со своей реальной ногой. Это напоминает эффект «иллюзии резиновой руки», заставляющее людей ощущать, что какое-то событие происходит с их собственным телом, хотя они понимают, что этого не может быть.


Когда иллюзия оказывалась достаточно сильной и участникам начинало казаться, что виртуальное тело действительно принадлежало им, точка обзора менялась и «свое тело» люди начинали видеть сверху. При этом только половине участников эксперимента продолжали передавать вибрацию при соприкосновении с виртуальным мячиком. Эта группа участников продолжала «чувствовать» виртуальное тело. После этого добровольцы ответили на вопросы анкеты для оценки их отношения к страху смерти. Люди, которые были полностью «отключены» от виртуального тела, сообщили, что пережитый опыт позволил им меньше бояться смерти. «Это ощущение у них было сильным», — отметил Слейтер.


Эти ощущения напоминают истории о внетелесном опыте жизни людей. Известны случаи, когда люди, которые поправлялись после сердечного приступа, рассказывали, что видели сверху свое тело, лежащее на больничной койке, говорит Слейтер.


Ученый пока не знает, есть ли у виртуальной иллюзии практические перспективы: смогут ли такие сеансы помогать успокоить неизлечимо больных людей или тех, чья жизнь осложняется из-за сильного страха смерти.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.