Стадо гигантских травоядных динозавров двигалось в поисках пищи по болотистой прибрежной равнине Англии Юрского периода.

Их преследовали три хищника, вооруженных острыми клыками и мощными когтями.

Может быть, один из гигантов почувствовал недомогание. Вполне возможно, что молодой динозавр отстал от стада. Но, спустя мгновение, один из преследователей, плотоядный мегалозавр, весивший под тонну, подобрал ноги и побежал.

Это было 163 миллиона лет назад. Чем закончилось это нападение, неизвестно. Но следы хищников и их добычи прекрасно сохранились в виде ископаемых, предоставив в распоряжение ученых информацию о том, как хищники Юрского периода передвигались и охотились.

Следы, обнаруженные в Ардли Кворри недалеко от Оксфорда — одни из самых многочисленных в мире. Среди них ископаемые отпечатки, оставленные тридцатью семью травоядными завроподами и тремя тероподами, вероятно, относящимся к мегалозаврам. В длину они достигали 30 футов, а в высоту — 10 футов, вероятно, это далекие предки тиранозавра.

Эти ископаемые отпечатки вызвали большой интерес среди палеонтологов. Они позволяют понять, как мегалозавр начинал бег. Вначале это существо, покачиваясь, шло со скоростью четыре мили в час. Трехпалые стопы мегалозавра были повернуты вовнутрь, а размашистые шаги придавали ему устойчивость на скользкой почве. Но в одном месте следы внезапно обрываются — динозавр перешел на бег, причем его скорость достигала 20 миль в час, по крайней мере, на протяжении 114 футов.

Ископаемые следы бегущего мегалозавра располагаются по прямой линии, один перед другим, тогда как расстояние между ногами вдвое увеличивается с 9 до 18 футов. Раньше стопы были обращены внутрь, а теперь наружу. Доктор Джулиа Дэй (Julia Day) из Кембриджского университета, возглавлявшая исследование, результаты которого опубликованы в журнале Nature, заявила: "Нам было известно, что малые тероподы могли быстро передвигаться, но мы не знали, верно ли это в отношении крупных тероподов.

Полученные данные показывают, что это тероподы не были неуклюжими животными. Они были гораздо проворнее, чем было принято думать. Хотя мы и не знаем, могли ли они долго бежать, но, очевидно, что они могли пробегать небольшие расстояния".

"Двойная походка", когда животные могут использовать совершенно разные техники передвижения для бега и ходьбы, наблюдается у драконов комодо и крокодилов.

Группа ученых убеждена, что ископаемые отпечатки следов могут пролить свет на поведение динозавров.

 

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.