Две большие выставки и многочисленные исследования восстанавливают неожиданный портрет этого предка человека: он мог говорить и совершать благородные поступки. Но когда он встретил "человека разумного"...

Сильные, массивные, но несчастливые. Кажется, что именно в этом кроется самое удачное определение неандертальцев: человекоподобных существ, которые жили до нас в современной Европе и Средиземноморье, где они процарствовали больше 200 000 лет, перед тем как таинственно исчезнуть.

Последние исследования этих наших далеких родственников и две большие посвященные им выставки в Мадриде и Валенсии проясняют кое-какие вещи. Прежде всего, они принадлежали к иному виду, чем мы, как установили молекулярные анализы некоторых останков. С точки зрения физического сложения, у них было мало общего с нашими прямыми предками, т.е. людьми современными с анатомической точки зрения, которые имели более слабую структуру тела и более утонченные линии фигуры. Они появились в Старом Свете около 100 000 лет назад, после длительного перемещения из Восточной Африки.

Их ли прибытию обязаны неандертальцы своим исчезновением? Возможно, они привезли с собой новые болезни, которые уничтожили прежних жителей континента, примерно так же, как случилось с появлением завоевателей в Новом Свете? Или, может быть, новоприбывшие африканцы, будучи физически более слабыми, имели какое-нибудь секретное оружие? На этот вопрос нет точного ответа, а только различные гипотезы. Которые помогают нам понять не только как и почему исчезли неандертальцы, но и как они жили и какова была их психология.

Эти древнейшие жители Земли в любом случае были устрашающими противниками: почти 500 останков, дошедших до наших дней, демонстрируют, что они были не только сильными, но и храбрыми. Американский палеонтолог Эрик Тринкаус (Eric Trinkaus), один из лучших специалистов в этой области, утверждает, что останки неандертальцев рассказывают о жизни, полной опасностей. Они были безусловно умелыми охотниками, что доказывают раны, переломы и деформации конечностей. Желая сравнить их с современными людьми из так называемых категорий риска, Тринкаус вспомнил о ковбоях на родео.

Хуан Луис Арсуага (Juan Luis Arsuaga), руководитель раскопок в Атапуэко и ответственный за выставку в Мадриде (которая вскоре будет повторена в Нью-Йорке), обрисовывает удивительный портрет: "На протяжении большей части этого века неандертальцев представляли как животных, но недавние открытия показывают совершенно противоположную вещь". Экспонаты мадридской выставки разоблачают древние предрассудки и рисуют куда менее свирепый портрет: эти люди прошого заботились о своих заболевших или раненых соплеменниках, умели производить изделия достаточно тонкой работы, их захоронения также говорят о высоком уровне развития.

В 1999 году португальская группа Хао Зильхао (Jao Zilhao), при помощи консультации Эрика Тринкауса, проводила исследования над останками ребенка, захороненного 28 000 лет назад. Он был завернут в некое подобие покрывала, возможно в шкуру, а рядом с его ногами и головой были найдены кости животных, которых, как кажется, поместили туда с особой тщательностью. На шее его была просверленная раковина, возможно, амулет. Но самой яркой характеристикой этих останков является определенное сходство с формами современных с анатомической точки зрения людей, и это подтолкнуло Тринкауса к заключению о том, что неандертальцы имели постоянные связи с африканскими племенами, перебравшимися в Европу незадолго до этого.

Если это так, то это означает, что старые и новые жители континента не только сосуществовали на одной территории, но и породнились на протяжении многих поколений. Одним словом, неандертальцы должны войти в наш семейный альбом. Но работа португальской группы вызвала большую полемику: речь идет о гипотезе, противоречащей не только морфологическим, но и некоторым молекулярным анализам других неандертальских останков, которые не имеют ни одной генетической характеристики более современных племен Европы, занявших в последствии их место. И большая часть специалистов предлагает другую модель: вновь прибывшие племена были лучше приспособлены к условиям окружающей среды и, имея более высокоорганизованную социальную структуру, поселились в Старом Свете, обеспечивая выживаемость вида вплоть до сегодняшнего дня.

"В исчезновении неандертальцев, - говорит Крис Стрингер (Chris Stringer) из музея естественной истории в Лондоне, - кроме более высокого уровня развития вновь прибывших племен, виновна и нестабильность климатических условий".

"Около 30 000 лет назад, - объясняет Стрингер, - произошло значительное ухудшение климата, который стал особенно суровым". Количество растительности уменьшалось, а вместе с ней уменьшалось и количество животных для охоты. И вследствии этого начало уменьшаться население неандертальцев. A Homo Sapiens располагали более совершенными орудиями для охоты и хорошей социальной организацией. Судьба несчастных неандертальцев была предрешена.

Однако сегодня они берут реванш, давая нам более благородное представление о себе, чем то, которое было до сих пор: в одном из гротов современного Ирака были найдены останки неандертальца, который мог выжить только с помощью своих соплеменников. Он умер в возрасте 45 лет (в то время как средняя продолжительность жизни не превышала 30), кроме того, у него не было одного глаза, не было одной руки (до локтя), а его конечности были сломаны во многих местах. Трудно поверить, что он мог собственными силами охотиться или собирать растительную пищу. Бесспорно, кто-то о нем заботился.

И не только: в Кебаре (Израиль) была найдена подъязычная кость, которая подвергла большому сомнению предубеждения о неандертальцах. Подъязычная кость - это кость в форме U между основанием языка и глоткой. Она позволяет, пусть и косвенно, предположить что неандертальцы имели лингвистические способности, ее форма не очень сильно отличается от формы кости современного человека и доказывает, что неандертальцы могли говорить не только с помощью гортанных выкриков, как предполагалось раньше. Безусловно у них был дар речи, даже если неизвестно насколько совершенной была их артикуляция. Стрингер с осторожностью относится к этой теме и много раз подчеркивал, что находка в Кебаре указывает только на то, что неандертальцы могли говорить, но это не значит, что у них было представление о прошлом, настоящем и будущем или что они имели дар символизма.

Но, бесспорно, древние жители Старого Света были мужественными и имели представление о солидарности, но некоторые их несовершенства предрекли их конец.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.