Елена выглядит сильной. Она — знаменитая белорусская баскетболистка. Выступала на двух Олимпиадах, играла в лучшей баскетбольной лиге в мире — Женской национальной баскетбольной ассоциации в США. В последние месяцы Елена несколько раз участвовала в массовых народных протестах против президента Александра Лукашенко. На фотографиях с демонстраций эта почти двухметрового роста женщина просто светится от гордости.

Но участие в протестах имело для нее серьезные последствия. 30 сентября она приехала в аэропорт, полагая, что вот-вот отправится в Грецию. Но внезапно появилась полиция и арестовала ее. Елена провела в тюрьме 15 дней — за то, что выходила на демонстрации, которые, по мнению властей, незаконны.

Пятнадцать дней она сидела в маленькой камере вместе с тремя другими женщинами.

«Они забрали у нас свободу. Отняли матрасы. Отключили горячую воду. В туалете не работал смыв. Нас лишь пару раз выводили пройтись по двору. Нам 15 дней не разрешали помыться».

«Делается ли это для того, чтобы сломить человека, чтобы он поменял образ мыслей? Но, думаю, те из нас, кто все это пережил, становятся еще более дерзкими. Мы на правильном пути, мы за правое дело», — убежденно говорит Елена Левченко.

Рано утром 15 октября ее должны были выпустить. Ее родители, друзья и несколько единомышленников пришли к тюрьме.

Но Елену не отпускали. Полиция вдруг заявила, что против нее возбуждено новое дело. Должно состояться еще одно судебное заседание. Елена приготовилась к тому, что придется просидеть в тюрьме еще дольше.

Несмотря на мрачные перспективы, за себя она не боялась.

«Больше всего я переживала за родителей. Я знала, что они будут стоять там и ждать моего освобождения. И я знала, что им никто не сообщит, что меня не отпускают. А им уже за 70…»

Видно, что Елена до слез взволнована, когда она рассказывает об этом опыте. Точнее, об опыте родителей.

Ее все-таки отпустили 15 октября. Уже потом она увидела фотографии, на которых отец обнимает убитую горем мать. Их сфотографировали, когда те еще думали, что Елену уже не выпустят.

«Я этого никогда не прощу и не забуду».

«Если хотите навредить мне — пожалуйста, но держитесь подальше от моих близких».

Новичок на баррикадах

Сейчас Елена Левченко вернулась в Грецию. Прошло две недели после ее освобождения, а она по-прежнему расстроена тем, как с ней обращались. Но она ни о чем не жалеет и по-прежнему поддерживает протесты против президента.

«Я никогда не любила отказываться от своих слов или менять образ действий. Я стою за дело, в которое верю. Я ни о чем не жалею и благодарна за поддержку».

«После того как проходишь по улицам с сотнями тысяч соотечественников, трудно спать по ночам. Я никогда еще так не гордилась тем, что я из Белоруссии, как сейчас. Мы объединились совершенно по-новому».

Вместе с более одной тысячи белорусских спортсменов она подписала открытое письмо о тревоге из-за режима в стране и поддержке в адрес протестующих.

Но Елена Левченко не всегда участвовала в политических дебатах.

«Даже когда я жила в США и изучала политику, я никогда ни во что не вмешивалась».

«Мы разрушаем стереотипы о спортсменах. Долгое время считалось, что спортсмены — это те, кто занимается одним только спортом. Они не способны мыслить и не знают, что говорят. Но сейчас наш голос зазвучал громче. Мы показываем миру, что мы — больше чем просто спортсмены. Мы хотим быть лучше вовлечены в жизнь общества».

На международной арене такие суперзвезды, как чемпион «Формулы-1» Льюис Хэмилтон (Lewis Hamilton) и звезда НБА мировой величины Леброн Джеймс (LeBron James), внесли свой вклад в борьбу с расизмом.

Эта достойная деятельность вдохновила и Елену Левченко, но у ее борьбы — более серьезные последствия.

«США и Белоруссия — очень разные страны. В США тебя не сажают в тюрьму за слова и идеи. В США есть свобода, в этом прелесть страны. Там особое внимание уделяют праву выражать свое мнение и делать со своей жизнью все, что хочешь. В Белоруссии такого нет».

«Американские спортсмены нас вдохновили, но, мне кажется, им немного легче выйти вперед, чем нам. Это не значит, что я преуменьшаю их усилия. Они как раз очень вдохновили лично меня».

Терпеливый народ

Несмотря на собственный опыт, Елена верит, что для ее страны и народа наступят другие — лучшие — времена.

«Это действительно сложная ситуация, которая может сломить человека, но мы всегда находим силы, чтобы подняться. Мы находим силы, хотя порой не знаем даже, откуда берем их».

Елена верит и надеется, что протестное движение в конце концов победит, но знает также, что это будет долгий и трудный путь.

«Придется набраться терпения. Белорусский народ терпел 26 лет. Поверьте, к ожиданию он привычен».

DR связалась с белорусским посольством в Швеции, чтобы попросить представителя правительства Белоруссии прокомментировать критику, высказанную Еленой Левченко. Посольство на запрос DR не ответило.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.