Великий Уэйн Гретцки завершил карьеру 21 год назад после 20 сезонов в НХЛ с результатом в 894 гола и 2 857 очков, который до сих пор поражает воображение.

В том, что касается очков, легендарный 99 номер может и дальше спокойно почивать на лаврах. Ближе всего к нему на сегодняшний день приблизился Джо Тонтин с 1 497 очками. А это всего лишь чуть больше половины достигнутого Гретцки. И даже если Сидни Кросби, Евгений Малкин и Александр Овечкин будут играть еще 10 лет, им будет непросто добраться даже до отметки в 2 000 очков.

Как бы то ни было, на титул лучшего бомбардира все же может появиться новый претендент, впервые с 23 марта 1994 года, когда Гретцки удалось обойти Хоу.

Накануне матча всех звезд Овечкин сумел подняться на 9 место в списке лучших бомбардиров в истории: на его счету 692 гола, что всего на 202 меньше, чем у Гретцки. Может ли 34-летний капитан «Кэпиталз» претендовать на трон?

«Да, у него есть все шансы побить его, — считает Джон Карлсон, с которым мы говорили во время звездного уик-энда. — Вот уже многие годы все команды пытаются помешать ему забить в численном превосходстве, когда он получает передачу на левом фланге. Цель всегда одна и та же, но ни у кого еще не получилось сдержать его».

Бешеный темп

Защитник «Кэпиталз» приводит прекрасный аргумент. Но даже если предположить, что Овечкин сохранит прежний темп до конца сезона, ему останется еще 182 гола до цели.

Это означает, что, если он хочет сравниться с Гретцки, ему придется забивать по 46 голов за сезон, если он решит играть еще четыре сезона. Если он захочет сыграть пять, то среднее количество голов должно составить 37.

Учитывая, что россиянин, вероятно, станет в конце сезона третьим игроком в истории, которому удалось завершить девять сезонов с результатом в 50 голов (два других — Гретцки и Босси), такая перспективе действительно кажется возможной.

«Все зависит от того, чего он хочет достичь и сколько лет играть», — говорит Ти Джей Оши.

«В любом случае, пока он явно не собирается снижать обороты, — добавляет нападающий "Кэпиталз". — За пять лет он не потерял ни скорости, ни хватки. Его броски все так же быстры и сильны. Его стремление к победе и решимость тоже велики. Быть может, даже стали больше!»

Лучший из лучших

Как бы то ни было, имя Овечкина в скором времени будет звучать в спорах о том, кто был величайшим бомбардиром всех времен. На самом деле, о нем уже говорят. В том числе и его соперники.

«Я считаю, что он самый талантливый из всех бомбардиров в истории, — подчеркивает Макс Пачиоретти. — Не хочу принижать тех, кто были до него, но Овечкин играет в эпоху, когда мы анализируем буквально все. Перед матчем все рассматривается под микроскопом». «Он — не просто хороший бомбардир, а настоящая сила», — добавляет бывший капитан «Канадиенс».

32 из 692 голов Овечкина оказались в воротах «Канадиенс». Как бы то ни было, у него не получится увеличить счет во время визита «Кэпиталз» в Монреаль: «царя» отстранили на одну игру из-за отказа участвовать в матче всех звезд.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.