Капитан «Кэпиталс» Александр Овечкин хочет нейтрализовать лучшего нападающего соперников с 6 января этого года: Илью Ковальчука. «Я, наверное, схожу с ним в бар этим вечером [в воскресенье], чтобы ему было плохо утром [в понедельник]», — заявил он после тренировки своей команды.

Конечно эти слова были шуткой, и российский игрок определенно рад недавним успехам своего соотечественника и друга. «У нас прекрасные отношения, — говорит Овечкин. — Я рад за него, потому что в последние годы он был сам не свой, но сейчас прекрасно играет. Я знаю, какой он игрок, и что ему нужна уверенность в себе. Здесь тренер способствует ей, и это дает результаты».

Сожаления о пропущенной встрече

Овечкин пропускает встречу в столице Квебека не по собственному выбору и не из-за травмы: суперзвезду отстранили на одну игру из-за отказа участвовать в матче звезд НХЛ.

«Царь» оказывается в таком положении уже второй год подряд, поскольку принял аналогичное решение в прошлом сезоне. Тем не менее сейчас оно далось ему с большим трудом, поскольку он любит выступать перед монреальской публикой. «Обожаю играть против «Монреаля», особенно на этом стадионе. Болельщики, атмосфера и СМИ — все они создают здесь настоящий дух хоккея. С первых моих матчей в лиге мне нравится играть с «Канадиенс».

По статистике, у Овечкина есть на это свои причины: 45 голов в 49 встречах с квебекской командой, в том числе 28 на арене спортивного комплекса в Монреале Белл-центр.

Шок

Хотя Овечкин был рад возвращению в команду и возможности вновь увидеть Монреаль, у него было тяжело на душе после тренировки из-за недавней новости о кончине Коби Брайанта. «Я узнал об этом перед тренировкой, и 100% уверенности не было. Я надеялся, что это неправда. Никогда не хочется слышать такие новости», — говорит Овечкин, который не раз встречался с бывшей звездой «Лос-Анджелес Лейкерс».

«Он всегда был так любезен со мной, — продолжает он. — Это была настоящая легенда баскетбола и всего спорта. Я до сих пор не могу в это поверить».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.