Якуб Ворачек (Jakub Voracek) — мужчина видный: рост почти метр девяносто, широкие плечи, густая борода. 30-летний хоккеист мог бы убедительно играть голливудских злодеев. Но в Праге его обожают. Когда капитан чешской национальной сборной по хоккею на льду в четверг собрался сделать круг почета, то почти все зрители на большой многофункциональной арене встали, принялись аплодировать и приветствовать его радостными возгласами.

При этом на тот раз Ворачек играл не за свою страну, а вышел на лед в форме команды «Филадельфия Флайерс» (Philadelphia Flyers). И речь шла всего лишь о тренировке, за присутствие на которой нужно было выложить почти 15 евро. Тем не менее тысячи любителей хоккея пришли, чтобы увидеть звезд Национальной хоккейной лиги (НХЛ), которая на следующий день проводила тут большой матч: «Филадельфия Флайерс» против «Чикаго Блэкхокс» (Chicago Blackhawks), двух знаменитых клубов североамериканского хоккея на льду. На игру пришло 17 463 зрителя, все билеты были проданы. И это несмотря на то, что стоили они от 77 до 310 евро. «Флайерс» победили со счетом 4: 3, Ворачек говорил затем о «невероятном результате».

Команды НХЛ так себе всё и представляли, когда решили поехать этой осенью в Европу. Представители Лиги делают это регулярно в рекламных целях. Только в 2017 году они выступили в Швеции, Финляндии, Швейцарии и Германии. На прошлой неделе «Филадельфия» и «Чикаго» провели тестовые матчи в Лозанне и Берлине. И там залы были полны.

НХЛ — «бог среди всех лиг»

Этот сезон Лига открыла в Праге, приехав туда вновь впервые с 2011-го года, потому что «Чехия — одна из величайших хоккейных наций мира», как восторженно сказал вице-президент НХЛ Билл Дэйли (Bill Daly) в пятницу вечером. То есть в тот день, «которого мы ждали много лет», как сказал 21-летний Йозеф Мелен (Josef Melen), один из многих тысяч зрителей, которые только за присутствие на тренировке заплатили больше, чем за билет на регулярный матч местной лиги. Фанаты выстраивались в длинные очереди в «NHL Global Fan Tour» — небольшой парк с киосками, торгующими сувенирами для фанатов, мобильным музеем и игровыми устройствами, который разместили перед спортивным залом.

«Мы любим команды из нашей лиги, — говорит Мелен, болельщик команды «Спарта Прага», — но НХЛ — это для нас нечто большее, это — бог среди всех лиг. У каждого болельщика в Чехии есть любимая команда дома и еще одна в НХЛ».

Из этого они хотят извлечь пользу и у себя на родине. Неслучайно «Зал славы чешского хоккея» обрел год назад еще одно помещение. Там у каждой из 31 команды НХЛ есть своя собственная витрина, наполненная предметами, напоминающими о легендарных чешских игроках НХЛ — от вратаря Доминика Гашека (Dominik Hasek) до нападающего Яромира Ягра (Jaromir Jagr).

Российский конкурент НХЛ потерпел неудачу в Чехии

Однако малозаметной остается Континентальная хоккейная лига (КХЛ), многонациональная лига с доминированием России, созданная в 2008-м году с претензией составить конкуренцию НХЛ как самой сильной хоккейной лиге в мире. Всё началось многообещающе на деньги олигархов и государственного концерна Газпром: КХЛ не только завлекла домой таких звезд, как Илья Ковальчук из Северной Америки, но и начала экспансию на Западе, в том числе в Праге.

Но ей не удалось привлечь такие традиционные клубы, как «Спарта» или «Славия», вместо этого была создана новая команда под названием «Лев Прага». Однако уже два года спустя «Лев» приостановил свое участие в чемпионатах КХЛ из-за финансовых проблем, хотя клуб во втором сезоне собрал более 7 000 зрителей и дошел до финала.

Однако ни клуб, ни сама Лига не оставили каких-то заметных следов. «О КХЛ никто не горюет, — говорит Лотар Мартин (Lothar Martin), радиокорреспондент из Праги, вот уже 30 лет следящий за чешским хоккеем. — На примере «Лев Прага» лишний раз подтвердилось, что такой искусственный объект не может функционировать, потому что он не развивался органично». В Хорватии и Словакии КХЛ также потерпела неудачу, а в Швецию, Швейцарию или Германию ей вообще не удалось попасть. Почти все суперзвезды играют в Северной Америке, в том числе и русские.

Настоящим конкурентом лига из Восточной Европы не стала. Правда, вице-президент Дэйли ушел от прямого ответа на вопрос, представляет ли Чехия интерес для НХЛ, потому что КХЛ еще совсем недавно чувствовала себя тут как дома. Но, вероятно, ему понравилось, что тренировка его Лиги привлекла на арену столько же болельщиков, сколько приходят на регулярные игры других команд. Поэтому еще до начала первого матча в пятницу вечером он заявил: «Мы приедем опять».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.