Поиск точного баланса между работой и жизнью — это отнюдь не новая проблема для нашего общества. Но пандемия усилила противоречия между ними, а работники стали все чаще задумываться о характере своей работы, о ее смысле и предназначении, и о том, как все это влияет на качество жизни.

Исследования указывают на то, что в 2021 году рекордное количество людей уходит или планирует уйти со своей работы. Похоже, что именно эти размышления вызвали волну «большого увольнения». Но если все мы задумываемся о том, где и как работа встраивается в нашу жизнь, то в чем должна заключаться наша цель?

Легко поверить, что, если бы нам не надо было работать или если бы мы могли работать намного меньше, мы стали бы намного счастливее. Мы жили бы в свое удовольствие, наслаждаясь жизнью во всех ее здоровых и нездоровых формах. Но этим невозможно объяснить, почему некоторые пенсионеры снова идут на работу и почему некоторые победители в лотерее сразу возвращаются на свои рабочие места.

Установление идеального баланса между работой и жизнью, если такой идеал существует, — это необязательно поиск ответа на вопрос о том, где, когда и как мы работаем. Это вопрос о том, почему мы работаем. А для этого нужно понять источники счастья и удовольствия, которые для нас далеко не всегда очевидны. Но они стали заметны во время пандемии.

Попытки найти правильный баланс между работой и жизнью имеют под собой веские основания. Работа неизменно и позитивно влияет на наше благополучие и составляет важную часть нашего самовосприятия. Спросите себя, кто вы такой, и уже очень скоро вы станете рассказывать, кем работаете.

Наша работа может дать нам ощущение компетентности, а это составная часть хорошего самочувствия. Ученые продемонстрировали не только то, что работа подтверждает нашу значимость, но и то, что, когда такие ощущения оказываются под угрозой, нас начинает очень сильно привлекать деятельность, требующая существенных усилий (зачастую это некая форма работы), так как она доказывает нашу способность формировать окружающую среду и подтверждает наше самовосприятие как людей знающих и умелых.

Похоже, работа делает нас счастливее даже в тех обстоятельствах, когда мы отдаем предпочтение досугу. Это продемонстрировала серия «умных» экспериментов, в ходе которых у участников был выбор: либо бездельничать (ждать в комнате начала эксперимента в течение 15 минут), либо чем-то заниматься (совершить 15-минутную прогулку в другое место для участия в эксперименте). Мало кто из участников захотел отправляться в путь — разве что их заставляли идти или объясняли причины, по которым это следует сделать (в другом месте их будут угощать шоколадом).

Однако исследователи обнаружили, что люди, совершившие 15-минутную прогулку, в итоге были намного довольнее тех, кто 15 минут бездельничал и ждал. Не имело никакого значения, был у них выбор, предлагали им шоколад, или никакого выбора не было. Иными словами, занятость способствует усилению удовольствия даже тогда, когда вы думаете, что безделье лучше. Похоже, у животных это получалось инстинктивно: в ходе экспериментов большинство из них предпочитало работать ради еды, нежели получать ее без усилий.

Эвдемоническое благополучие

Мысль о том, что работа, приложение усилий ради выполнения какой-то задачи способствует улучшению нашего общего самочувствия, тесно связана с психологической концепцией эвдемонического благополучия. Это такое благополучие, которое возникает у нас от оптимального функционирования и от реализации своего потенциала. Исследования показывают, что работа и усилия чрезвычайно важны для эвдемонического благополучия. Этим объясняется удовлетворение и чувство гордости, возникающее у нас в случае выполнения трудной задачи.

По другую сторону баланса между работой и жизнью находится гедоническое счастье, как называют присутствие положительных эмоций, таких как жизнерадостность, а также отсутствие негативных чувств типа печали или злобы. Мы знаем, что гедоническое счастье приносит пользу умственному и физическому здоровью, и что досуг — это замечательный способ добиться гедонического счастья.

Но даже на отдыхе наш подсознательный настрой на занятость присутствует на заднем плане. Проведенное недавно исследование показало, что такое понятие, как избыток свободного времени, действительно существует, и что наше субъективное чувство благополучия начинает угасать, если мы бездельничаем больше пяти часов в день. Проводить бесконечные дни на пляже без каких-либо усилий — это вряд ли может стать ключом к долговременному счастью.

Этим можно объяснить, почему некоторые люди в свободное время предпочитают прилагать значительные усилия. Ученые сравнили это с составлением практического, основанного на личном опыте резюме, когда надо перечислить уникальные, но способные быть неприятными и даже болезненными воспоминания. Это может быть некий экстремальный опыт, скажем, проведенная в ледовом отеле ночь или участие в продолжительной гонке по пустыне. Люди, участвовавшие в такого рода «досуге», обычно говорят, что добились каких-то личных целей, прогресса, накопили какие-то достижения. Все это — черты эвдемонического благополучия, а не гедонизма, который у нас ассоциируется с досугом.

Правильный баланс

Такая ориентация вполне соответствует новой концепции в области исследований благополучия: что богатое и разнообразное счастье, основанное на личном опыте, является третьим компонентом «хорошей жизни», в дополнение к гедоническому счастью и эвдемоническому благополучию.

Недавно ученые провели исследование в девяти странах с привлечением тысяч участников и сделали вывод о том, что большинство людей (более 50% в каждой стране) предпочитают счастливую жизнь, определяющей чертой которой является гедоническое удовольствие. Но около четверти участников отдают предпочтение эвдемоническому благополучию. А небольшое и тем не менее значительное количество людей (около 10-15% в каждой стране) предпочитают вести насыщенную и разнообразную жизнь, полную нового опыта и впечатлений.

С учетом столь разного отношения к жизни ключом к достижению длительного благополучия является понимание того, какой образ жизни устраивает вас больше всего: гедонический, эвдемонический или наполненный событиями и впечатлениями. Вместо того чтобы противопоставлять работу жизни, после пандемии лучше всего найти правильный баланс между этими тремя источниками счастья.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.