Валаамский монастырь на одном из островных архипелагов Ладожского озера в Карелии стал важным местом для российской власти. Раньше православный монастырь принадлежал Финляндии (финский журналист не уточняет, что речь идет о временах, когда Финляндия входила в состав Российской империи, а Карелия, в свою очередь, входила в состав Финляндии — прим.ред.).

Владимир Путин впервые побывал на Валааме в статусе президента еще в 2001 году. С тех пор визиты Путина на Валаам стали регулярными, а отношения государства с православной церковью потеплели.

Валаам, в советское время пришедший в упадок, сейчас процветает благодаря финансированию. В монастыре около 150 монахов и трудников.

«Валаам был отреставрирован благодаря Владимиру Путину», — говорит отец Герман.

На монастырском острове Путина благодарят и за многое другое. Например, говорят, что президент подарил Валааму яхту. Также на Валааме были возведены новые постройки — например, грандиозный Свято-Владимирский скит. В народе его называют Свято-Путинским.

Здание скита находится в пользовании президента, когда он посещает остров. Иногда Путин приезжает на Валаам неофициально.

«Однажды зимой моя подруга увидела Путина на службе. Из этого не делают шума», — говорит гид Анна Животенко.

В последний раз с официальным визитом Путин приезжал на Валаам позапрошлым летом — до начала пандемии. С ним был авторитарный лидер Белоруссии Александр Лукашенко.

В Валаамском монастыре Путин всегда беседовал с отцом Мефодием. Но в июле этот священнослужитель скончался от коронавируса.

Мефодий говорил, что у России есть особая роль — нести в мир правильную религию. Священник считал санкции Запада ответной реакцией на миссию России.

«Все силы ада, не только на Западе, бунтуют против проповедуемой Россией правды. Этот гнев обращен не к России, а к Господу», — говорил отец Мефодий.

Нынешние отношения государства и православной церкви выгодны обеим сторонам: церковь получила больше влияния и денег, а представители власти, в свою очередь, укрепляют свое положение, прибегая в обращениях к народу к консервативным церковным ценностям.

По мнению отца Германа, победа СССР во Второй мировой войне долгое время была единственным духовным аспектом, объединяющим народ России. Теперь наряду с этим требуются продвигаемые церковью консервативные ценности.

«Как говорил отец Мефодий, у России есть два защитника: духовность и ядерное оружие. Пока у нас они есть, все будет хорошо», — напомнил отец Герман.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.