Приедь я на пирс несколькими днями раньше и прогуляйся мимо зала игровых автоматов, я бы услышал характерные звуки стрельбы русской артиллерии. Украинские политики очень хотят превратить город Мариуполь (население 440 000 человек) в курорт, подобный тем, что находятся в Крыму и Турции. Но, несмотря на приятный климат, Мариуполь больше похож на наш промышленный Порт-Толбот в Уэльсе, чем на субтропическое место для отдыха. В нем находится глубоководный порт, построенный в 1880-е годы царем Александром III. Испорченная таким образом в период до украинской независимости экологическая обстановка приводит к тому, что, когда прозрачная голубая вода Азовского моря подходит к берегу, она приобретает грязно-коричневый оттенок.

Последние же свои потери Украина понесла во время внезапного увеличения группировки российских войск, находящихся всего в нескольких километрах отсюда. (Очевидно, автор считает "российскими войсками" ополченцев Донбасса, административно и культурно Мариуполь входит именно в этот регион, город был частью "русской весны" в 2014 году и принимал участие в референдуме о федерализации Украины — прим. ред.). Их снайперским огнем здесь был убит защищающий город украинский морской пехотинец. Пуля пробила его каску, которая сейчас хранится в полковых казармах как напоминание о случившемся. Военнослужащие соорудили там нечто вроде памятника: рядом с почищенной каской лежат стреляные гильзы, а на стене висят фотографии всех павших морпехов. И это снимки военнослужащих только из одного батальона.

Чтобы увидеть фотографии всех павших украинцев, необходимо побывать в столице и посмотреть тысячи имен на Стене памяти в киевском Михайловском монастыре. Мемориал венчает металлическая статуя украинского солдата с крыльями. Правда, этот ангел в каске, и каска у него металлическая, настоящая. Есть у ангела еще и автомат. И каска, и автомат памятника принадлежали убитому несколько лет назад морскому пехотинцу.

Те немногие отдыхающие, что рискнут отправиться в Мариуполь на пляжный отдых, обязательно будут остановлены, а их машины подвергнутся проверке. Мрачные военные проверяют все: сумки-холодильники, пляжные полотенца. За плечами у них советские автоматы Калашникова, которые по возрасту, пожалуй, старше своих владельцев. Без проверки никого не впустят, и никого не выпустят. Мариуполь совершенно не похож на западные города Львов и Киев, которые напоминают Париж или Милан гораздо больше всех прочих городов бывшего СССР. (Автор забывает добавить, что строили Львов польские и немецкие подданные Австро-Венгерской империи, куда он входил территориально, а большая часть зданий Киева построена в период "российского владычества". А Мариуполь и Донецк строили их жители — прим. ред.).

Между блокпостами лежат свежевыкопанные траншеи с огневыми точками, защищенные колючей проволокой. Там в землянках живут те самые молодые солдаты, которые проверяют немногочисленных отдыхающих. Землянки выстроены из сосны, которой много на Украине. Это мир грязи и ружейной смазки. А скоро, как считают многие, здесь также запахнет и кровью, и порохом.

Оказавшись внутри периметра, видишь, что осажденный русскими город похож на любой другой населенный пункт Восточной Европы. Молодые предприниматели сидят с ноутбуками в кафе, группы смеющейся молодежи весело болтают за кофе. А по улицам громыхают автоколонны военных грузовиков, на которые мало кто обращает внимание.

В городе царит атмосфера беспечной напряженности. Похожие парадоксальные эмоции испытывали лондонцы, когда их город бомбили нацисты. Когда в 2014 году начались боевые действия, этот район неоднократно подвергался атакам, но все попытки прорвать украинскую линию обороны потерпели неудачу. (Автор забывает добавить, что Мариуполь сразу поддержал восстание в Донбассе, а захватили его украинские войска в начале мая 2014 года — прим. ред.) Мариуполь находится между аннексированным Крымом и российскими потемкинскими республиками Донбасса. Этот город стал зримым выражением военных провалов Кремля, но именно по этой причине власти обеспокоены, страшась мести раздосадованной Москвы.

Сейчас городские гуляки сидят на улицах допоздна. Многие собираются выпить в центральном парке, где вечером зажигаются многоцветные огни, подсвечивающие фонтаны и искусственные водоемы. Гуляющие допоздна — это в основном молодежь и семейные пары. Похоже, все здесь отдают предпочтение водке и пиву.

А мариупольские солдаты ждут очередного российского наступления. Командир 503-го батальона морской пехоты Украины полковник Вадим Сухаревский объясняет, что его бойцы привычны к ближнему бою, поскольку иногда находятся в 60 метрах от противника. «В 2017 году мы даже сходились в рукопашном бою», — рассказывает он.

Донецкая область является полем боя почти 10 лет. Многое сейчас зависит от плана Байдена для Путина. А морпехи сохраняют сдержанный оптимизм. «Мы готовы, — с улыбкой говорит один из них. — Мы всегда готовы».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.