О лучших игроках в сборной Латвии

«Конечно, Матис Кивлениекс. Также отметил бы Рональда Кениньша, который в матче с Канадой отдал две результативные передачи. По идее, третьего нужно выделить кого-то защитников. Пусть это будет Увис Балинскис».

О выступлении сборной Латвии

Прогноз во время группового турнира: «На этом чемпионате уже не раз сильные команды проигрывали номинально более слабым. Еще вопрос, смогут ли эти сильные команды выйти в четвертьфинал. Случиться может что угодно. При удачном стечении обстоятельств Латвия может дойти даже до полуфинала».

Комментарий после поражения Латвии от Германии (1:2)

«Игра во вторник была равной. Наверное, это болезнь сборной Латвии — обыгрывать сильные команды и становиться героями, а в решающие моменты, когда нужно победить, что-то вечно идет не так.

Мы пропустили два быстрых и глупых гола, после такого отыгрываться всегда трудно. В важнейших матчах в большинстве надо забрасывать. Против немцев шайбу держали неплохо, комбинации разыгрывали хорошо, но не хватило острых бросков. В нескольких эпизодах пытались разыграть шайбу до верного, до пустых ворот, в результате шайбу на одну-две секунды передерживали, и немцы успевали занять нужную позицию на площадке. Они заблокировали большое количество бросков, но это только потому, что мы эти броски долго готовили.

У нас была хорошая возможность занять высокое место, но мы сами ее упустили. Турнир начали хорошо с канадцами — взяли три очка, на которые никто не рассчитывал. Но в матчах с прямыми конкурентами [за выход в четвертьфинал] — Казахстаном, Норвегией и Германией, — мы проиграли. Этих соперников нужно было обыгрывать хотя бы в дополнительное время или по буллитам. Здесь были потеряны важные очки, которых в итоге и не хватило».

О главных фаворитах

«На этом чемпионате нет звезд, и уровень турнира не слишком высокий. Такую слабую Канаду я еще ни разу не видел — передачи, решения, которые они принимают на площадке… В матче с Германией при игре пять на три они даже передачу не могли дать точно на клюшку. Но с точки зрения интриги это интересный турнир — очень много сенсаций. Кто угодно может победить.

В начале прошлой недели я бы поставил на россиян. Они хоть и проиграли словакам, но оказывали очень серьезное давление и больше бросали по воротам. Думаю, что второй матч у словаков они выиграли бы. Потом понравилась Швеция. Со швейцарцами они сыграли так, как все от них ждали, — быстрый комбинационный хоккей, броски. Если бы они так продолжили, у них были бы все шансы на золото.

Думаю, что большие страны не были готовы к турниру в «пузыре». Особенно канадцы и американцы, которым нравится пройтись вечером по городу, выпить по кружечке пива и на следующий день в хорошем настроении сыграть в хоккей. Здесь все это запрещено. Нет свободы действий и возможности насладиться атмосферой. На самом деле канадцы тремя поражениями в первых трех матчах плохо отрекламировали НХЛ».

О том, надо ли было исключать сборную Белоруссии из числа участников чемпионата

«Нет, конечно. Это глупости. Спорт — это спорт. А политические вопросы надо решать политикам. Мне никогда не хотелось смешивать политику и спорт».

О том, нужно ли было пускать зрителей на трибуны

«Однозначно, присутствие зрителей на матчах могло здорово помочь сборной Латвии. Но если посмотреть на это с нейтральной точки зрения, то возникает вопрос — что бы об этом подумали другие команды, болельщикам которых не разрешают присутствовать на трибунах. Это весьма деликатный вопрос, который требовал хорошо обдуманного решения. В конце концов, любое спортивное мероприятие проводится в первую очередь для зрителей».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.