КЕМБРИДЖ — После года неуклонного роста числа случаев covid-19 Соединенные Штаты, возможно, наконец достигли переломного момента. Недавнее общее снижение числа новых случаев заражения представляет собой возможность, наконец, ликвидировать вирус в пределах США и начать его искоренять по всему миру. Но это окно может быть открыто ненадолго, учитывая появление новых, более трансмиссивных вариантов и возобновление случаев заболевания в некоторых частях Среднего Запада.

Недавнее снижение, вероятно, является результатом сезонного иммунитета населения (коронавирусы, как правило, являются сезонными инфекциями), вакцинации и возобновления приверженности мерам безопасности, таким как маски для лица и социальное дистанцирование. Если США смогут сохранить эти практики и сдержать новые варианты, они могут быстро снизить количество новых случаев ежедневного инфицирования до примерно 3000, в этом случае локальная передача заболевания может быть устранена с помощью широко распространенного быстрого тестирования, отслеживания контактов и принудительной изоляции.

Многие сочтут это сложнейшей задачей. Но Австралия, Бутан, Китай, Новая Зеландия, Сингапур, Тайвань и другие использовали именно этот подход, чтобы свести количество случаев к нулю и остановить распространение новых штаммов. Если бы США могли принять ту же трехстороннюю стратегию, а затем помочь другим странам сделать то же самое, мир без covid был бы в пределах досягаемости.

В настоящее время, в США обрабатывается около 1,5 миллиона тестов в день, что очень далеко от того, что необходимо для сдерживания эпидемии (хотя это лучше, чем недавние прошлые показатели). Чтобы восполнить дефицит, следует сделать широко доступными бесплатные экспресс-тесты в каждой школе, на рабочем месте и в государственном учреждении. Задача должна состоять в том, чтобы каждый американец проходил тестирование не реже двух раз в неделю.

Простые и недорогие тесты на полосках бумаги уже существуют, но еще не получили общего одобрения со стороны федерального правительства, возможно, из-за их относительной нечувствительности по сравнению с доступными на сегодняшний день тестами премиум-класса. Но даже если тесты дают больше ложноположительных или ложноотрицательных результатов, чем другие, их низкая стоимость и широкая доступность позволила бы людям повторно тестировать себя дома.

Помимо тестирования, США должны наконец взять на себя задачу отслеживания контактов и содействия обязательной изоляции. Прямо сейчас, американка, входящая в свой местный продуктовый магазин, не может знать, контактировала ли она с инфицированным человеком. Напротив, страны, которые практически ликвидировали вирус, развернули целые армии средств по отслеживанию контактов, которые могут уведомлять людей о потенциальном заражении посредством цифровых приложений.

Но одного отслеживания контактов недостаточно. США также необходимо решить политически сложный вопрос карантина инфицированных, без которого практически невозможно полностью уничтожить вирус. Безусловно, обязательные карантины должны быть максимально безболезненными. Карантин никогда не должен сопровождаться риском потери работы или дохода, или за счет ухода за детьми или другими нуждающимися членами семьи.

В странах, где удалось в значительной степени сдерживать вирус, правительства либо предоставляют еду и жилье тем, кто находится на карантине под наблюдением, либо разрешают домашние карантины с удаленным мониторингом и принудительными проверками. Многие также предоставляют медицинские наборы (включающие термометры и маски) и финансовую помощь тем, кто рискует потерять работу или доход.

Не существует никаких веских причин, по которым такая богатая страна, как США, не может применить ту же стратегию, которую успешно реализовала такая беднейшая страна, как Бутан. Затраты на это (по моей собственной оценке и оценкам других экспертов в области общественного здравоохранения) могут показаться высокими, но они меркнут в сравнении с альтернативой: затяжной эпидемией, которая приводит к потере производительности на триллионы долларов.

Администрация Байдена взяла на себя обязательство создать армию из 100,000 человек, отслеживающих контакты, из медицинских работников и медсестер, чтобы отслеживать риски, поощрять карантин и расширять тестирование. Но необходимо еще кое-что. Согласно "Contact Tracing Workforce Estimator" Университета Джорджа Вашингтона, Америке потребуется как минимум 353 000 контактных лиц, чтобы справиться с 14-дневным подсчетом случаев по состоянию на середину марта. Даже в этом случае, отслеживание контактов должно сопровождаться эффективным карантинным протоколом (предусматривающим изоляцию в течение двух недель, если не больше).

Это критический момент. При сокращении числа случаев, стоимость отслеживания контактов и вспомогательной изоляции будет высокой, но управляемой. Но если какой-либо из новых вариантов с высокой степенью трансмиссии инфекции наберет силу, инфекция может выйти из-под контроля, и нынешнее окно возможностей захлопнется. На Филиппинах уже был выявлен устойчивый к вакцине вариант P.1, впервые появившийся в Бразилии.

Снижение числа новых инфекций, не только не является причиной для ослабления мер сдерживания, но и требует еще более незамедлительных действий. Без повсеместного тестирования, отслеживания и обязательной вспомогательной изоляции США не избавятся от коронавируса. И как только мы ликвидируем в стране локальную передачу заболевания, мы должны будем помочь другим странам сделать то же самое. В противном случае, вирус будет возвращаться, и каждый раз он будет сильнее предыдущего.

Уильям Хезелтайн — биолог, генетик, глава исследовательского центра ACCESS Health International.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.