Мельбурн, Австралия — Мужской теннис в 2021 году выглядит довольно однообразным. Крепкие люди. Сильные удары. Мощные подачи. Кажется, будто множество парней изо всех сил пытаются пробить мячом стену на противоположной стороне корта, даже когда они бьют слева.

В числе этих парней оказался Даниил Медведев — долговязый российский теннисист, который предлагает множество ответов на вопрос о том, чем он отличается от других теннисистов.

С чего же начать?

Во время подачи Медведев делает странное движение: он дважды ударяет мячом о покрытие корта, затем подбрасывает его в воздух, не давая ему сначала соприкоснуться с ракеткой (попробуйте как-нибудь, это весьма неудобно). В эпоху спортивных фигур с четкой выраженной мускулатурой, излучающих силу, Медведев с его ростом в 198 сантиметров и сутулой осанкой выглядит на корте скорее как персонаж в альбоме карикатуриста. Он часто устраивает ужесточенный обмен ударами у линии подачи, а затем делает неожиданный укороченный удар с конца корта. Или высоко подбрасывает мяч. Или закручивает его.

Медведев довел до совершенства множество причудливых и креативных ударов. Создается впечатление, что ему неинтересно диктовать своим соперникам условия матча и что он в гораздо большей степени увлечен тем, чтобы выбрать наиболее подходящие для конкретного матча приемы и обязательно найти какую-нибудь новую уловку.

«Именно это я отрабатываю на тренировках, стараюсь сделать так, чтобы у меня было множество разных инструментов, — сказал Медведев ранее в феврале, когда он стал победителем Кубка ATP, где теннисисты выступают за свои страны. — Иногда это срабатывает, иногда — нет. Иногда противник оказывается слишком сильным, иногда ты сам играешь не очень хорошо. Зависит от обстоятельств. Это теннис».

Подход Медведева сделал его тем игроком, которого поклонники красивого тенниса щедро осыпают похвалами. Джим Курье (Jim Courier), бывшая первая ракетка мира и двукратный чемпион Открытого чемпионата Австралии, назвал Медведева «мастером перевоплощений», объяснив это его талантом получать очки там, где это кажется невозможным, и находить невиданные прежде ракурсы. Джон Макинрой (John McEnroe), семикратный победитель турниров Большого шлема и аналитик ESPN, который был фаворитом теннисных снобов предыдущего поколения, умевших не обращать внимание на его приступы гнева, сказал, что сейчас он больше всего любит смотреть именно Медведева.

«

Он похож на шахматного гроссмейстера, — сказал Макинрой во время недавнего конференц-звонка. — Он играет немного олдскульно. Он выстраивает стратегии, он думает наперед. Именно такие теннисисты нам нужны».

Время покажет, будут ли в теннисе такие игроки. Подавляющее большинство теннисистов нового поколения уделяют слишком много внимания силе своих подач и ударов справа. Кроме того, Медведеву, который тоже способен демонстрировать мощные подачи и молниеносные удары, когда ему это нужно, уже 25 лет, а он пока не выиграл ни одного титула на турнирах Большого шлема. С каждый годом, который проходит без победы на крупном чемпионате, возникает все больше вопросов о том, может ли его креативность привести его к победе на ключевых чемпионатах. (Нужно одержать семь побед подряд, чтобы получить титул чемпиона Большого шлема).

Следующее испытание Медведеву предстоит пройти в среду, 17 февраля, когда он встретится с Андреем Рублевым — своим соотечественником, близким другом и теннисным альтер эго — в четвертьфинале Открытого чемпионата Австралии. Рублев редко сталкивается с мячами, которые он не готов отбить, или очками, которые он не хотел бы взять как можно скорее.

23-летний Рублев на два года моложе Медведева, и он играл против него на чемпионатах России среди юниоров. Долгое время Рублев, номер 8, и 24-летний Карен Хачанов, третий номер нового золотого поколения России, демонстрировали более высокие результаты, нежели Медведев. Взлет Медведева произошел в 2018 и 2019 годах, когда он чуть было не одержал победу над Рафаэлем Надалем в финале Открытого чемпионата США в 2019 году.

«Он очень хорошо считывает игру, — сказал Рублев о Медведеве. — Это поразительно — та выдержка, которую он показывает во время длинных обменов ударами, он не спешит, он дает себе время, и в конечном счете эти мелкие детали делают его тем, кем он является».

Россия — это единственная страна, у которой есть двое теннисистов, входящих в десятку лучших. Благодаря Хачанову у нее есть три теннисиста, входящих в двадцатку лучших. 27-летний Аслан Карацев, еще один россиянин, занимающий 114-ю строчку, возник попросту из ниоткуда и сразу же дошел до четвертьфинала в своем первом турнире Большого шлема.

Медведев подошел к нынешнему четвертьфиналу, вероятно, в лучший момент своей карьеры. Он одержал победу в 18 одиночных матчах подряд. В ноябре он выиграл в финале ATP в Лондоне, изящно разгромив трех ведущих теннисистов мира — Новака Джоковича (Novak Djokovic), Надаля и Доминика Тима (Dominic Thiem). Играя за Россию на Кубке ATP, он одержал победу над Александром Зверевым из Германии, финалистом Открытого чемпионата США 2020, в напряженном матче из трех сетов в полуфинале.

Медведев рос в Москве, и в детстве он занимался несколькими видами спорта, прежде чем уйти в теннис. Он искренне поклоняется последнему золотому поколению России — включая Марата Сафина и Евгения Кафельникова, — которые находились на пике своей славы, когда Медведев был ребенком. В подростковом возрасте он переехал во Францию, чтобы тренироваться, и там он в совершенстве овладел английским и французским языками.

Во время матча против серба Филипа Краиновича (Filip Krajinovic) можно было услышать, как Медведев кричал на своего тренера-француза Жиля Сервара (Gilles Cervara), когда он потерял преимущество в два сета, но затем он победил в финальном сете со счетом 6-0.

Когда Краинович взял преимущество в свои руки в третьем и четвертом сете, Медведев кричал на Сервара — которому запрещено давать тренерские наставления во время матча, — чтобы тот оставил его в покое и просто дал ему возможность играть.

Тот эпизод стал напоминанием о характере Медведева, который он демонстрировал несколько лет назад, когда, по его собственным словам, он мог «выйти из себя» в любой момент.

«Иногда это прорывается наружу, и обычно это не помогает мне играть хорошо», — сказал Медведев.

В конечном счете непонятно, насколько сильно наставления и руководство могут повлиять на такого неординарного игрока и человека, который намерен идти своим путем.

К примеру, Медведев обсуждал свою диету со специалистами по питанию. Он выглядит поразительно худым не потому, что он следит за тем, что он ест. У него волчий аппетит и такой метаболизм, который позволяет ему съесть все блюда шведского стола и не поправиться ни на фунт — что очень хорошо, потому что он питает слабость к десертам. Тирамису, пироги, конфеты — сладкое было и остается его слабостью. «Многие люди, наверное, ненавидят меня за это, — сказал Медведев. — Я знаю, что с возрастом все может измениться, поэтому мне необходимо соблюдать осторожность, потому что никогда не знаешь, когда этот момент настанет».

Он уверяет, что во время турниров Большого шлема он ограничивает себя в сладком. Однако он также признался, что в номере его ждут несколько пирожных, которые он сможет съесть после окончания соревнований.

Он надеется, что пирожные подождут его еще пару дней и смогут послужить ему своеобразной наградой.

«Мне 25. Я хорошо играю в теннис, — сказал он. — И у меня нет ни одного титула победителя турниров Большого шлема».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.