Мыс Канаверал, Флорида — В этом году День святого Валентина отметят мощными фейерверками, поскольку компания «Спейсэкс» и российское космическое агентство «Роскосмос» намерены сегодня, 14 февраля, осуществить двойной запуск.

Калифорнийская компания «Спейсэкс» собирается отправить в космос целый комплект спутников Starlink, а Россия и НАСА объединили усилия для отправки на Международную космическую станцию грузового корабля. Эти запуски можно посмотреть в прямом эфире.

Праздник откроет «Спейсэкс», поскольку одна из его ракет «Фалькон 9» должна взлететь с космодрома на мысе Канаверал в 11 часов 21 минуту утра североамериканского восточного поясного времени (это 3 часа 21 минута 15 февраля по московскому времени). Вслед за ней в воздух поднимется ракета «Союз 2.1а» с космодрома Байконур в Казахстане. Она доставит на МКС космический корабль «Прогресс МС-16», известный в НАСА под названием «Прогресс 77». Произойдет это в 23 часа 45 минут североамериканского восточного времени 15 февраля.

Оба запуска можно посмотреть на нашем вебсайте и на сайте Space.com. Съемку обеспечат «Спейсэкс» и НАСА. Первым покажут запуск «Спейсэкс», и показ начнется примерно за 15 минут до старта. Запуск «Прогресса МС-16» будет показывать НАСА, начиная с 23 часов 15 минут североамериканского восточного времени.

После нескольких недавних переносов и изменений в программе запусков «Спейсэкс» возвращается на стартовую площадку, готовясь запустить в космос очередной спутник Starlink. Предыдущий запуск состоялся всего 10 дней тому назад. Этот старт может стать первым из двух пусков, запланированных компанией «Спейсэкс» на эту неделю.

За несколько дней до этого пуска компания отправила в космос целую партию космических кораблей многократного использования. Ее беспилотное судно должно принять запускаемую в ближайшее время ракету-носитель. Если операция пройдет успешно, это будет 75-е возвращение кораблей «Спейсэкс» с 2015 года, когда данное действие было осуществлено впервые.

Звездой сегодняшней миссии станет ракета-носитель B1059, которая совершит свой шестой полет. Ранее она доставила на МКС два грузовых корабля Dragon в рамках полетов НАСА CRS-19 и CRS-20. В июне прошлого года она вывела на орбиту спутник Starlink, в августе — спутник наблюдения Земли для Аргентины (SAOCOM-1B), а в декабре — разведывательный спутник США в рамках миссии NROL-108. В воскресенье эта ракета-носитель выведет на орбиту уже второй спутник Starlink.

Если все пойдет по плану, то примерно через девять минут после старта B1059 приземлится на посадочную площадку беспилотного судна, и это будет очередной успешный полет.

«Спейсэкс» создала интернет-программу Starlink с одной важной целью: подключить к сети пользователей всего мира и обеспечить им надежные и доступные услуги. В частности, задача состоит в том, чтобы обеспечить доступ жителям отдаленных районов и сельской местности. В этих целях планы компании по созданию первого созвездия Starlink предусматривают включение в его состав 1 440 передающих спутников с плоскими панелями. В настоящее время у «Спейсэкс» есть разрешение на запуск до 30 000 спутников Starlink, а в планах у нее — еще большее количество.

Сейчас на орбите находится уже более 1 000 спутников, и поэтому на прошлой неделе «Спейсэкс» официально предложила свои услуги населению. Клиенты могут заказать необходимое оборудование и заключить договор через вебсайт компании. Правда, там есть объявление, что количество клиентов по обслуживаемым районам ограничено.

Этому запуску предшествовала серия пробных испытаний под названием «Лучше, чем ничего». Недавно эти испытания с пробной версией стали проводить в Британии.

Перед воскресным запуском «Спейсэкс» отправила в море два судна для обтекателей, которые поймают их или подберут после приводнения. Обтекатели (две половины защитного носового конуса верхней ступени ракеты) оснащены парашютами и навигационным программным обеспечением, которое направит каждую половину в заданный район. Там их поймают в воздухе или выловят из воды два судна, оснащенные сетями.

Обычно эта операция проводится через 45 минут после пуска.

В настоящее время погода на 40% благоприятствует воскресному старту, однако обеспокоенность вызывают грозовые облака, собирающиеся над космодромом. Если появится такая необходимость, старт перенесут на вечер понедельника. Прогноз погоды на понедельник благоприятен на 60%.

Двойной старт

Мене чем через 30 минут после того, как ракета «Фалькон 9» понесет свой груз в космос, в небо взмоет российский «Союз», который доставит астронавтам на космическую станцию две с половиной тонны припасов.

Грузовой корабль «Прогресс» повезет экипажу МКС 2 460 килограммов груза и различных припасов. Там будет 1 400 килограммов научного оборудования и груза для экипажа, а также питьевая вода, газ азот и топливо для двигательной установки служебного модуля «Звезда».

После старта космический корабль прибудет на орбитальную станцию в 1 час 20 минут ночи во вторник и пристыкуется к стыковочному отсеку «Пирс».

Он будет пристыкован к МКС до июля. В июле корабль отстыкуется от станции (вместе с «Пирсом»), после чего они войдут в плотные слои атмосферы и сгорят там. Это даст «Роскосмосу» возможность отправить на МКС новый модуль, который станет самым крупным дополнением к российской части станции за последние 20 лет.

«Пирс» в настоящее время выполняет функции шлюзовой камеры для российских космонавтов, которые используют ее, выходя в открытый космос. А еще он используется в качестве стыковочного узла для прибывающих космических аппаратов. На станции есть еще один похожий узел под названием «Поиск», который останется на ней.

Примечание редактора: Россия успешно запустила грузовой корабль «Прогресс 77». Компания «Спейсэкс» перенесла на понедельник 15 февраля запуск своего очередного спутника Starlink из-за плохих погодных условий.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.