В юго-восточной части Аляски археологи обнаружили следы существовавшего 200 лет назад деревянного форта, построенного американскими индейцами для защиты от нашествия со стороны Российской империи.

Эта находка подтверждает события 1804 года, а именно факт вторжения России, которая продолжала управлять частью территорий Аляски как своей колонией на протяжении еще более 60 лет, вплоть до 1867 года, когда Соединенные Штаты купили этот полуостров у России.

Этот объект также имеет большое культурное значение для народа тлинкитов, особенно для представителей Кикс-ади («Клана лягушки»), предки которых обороняли этот форт, расположенный рядом с городом Ситка на острове Баранова. Этот клан в настоящее время считает откопанный археологами форт символом своего сопротивления колониализму.

«Ученые не могли определить точное местоположение этого форта более века», — рассказывает археолог Корнеллского университета Томас Урбан (Thomas Urban), соавтор исследования, результаты которого были опубликованы в понедельник, 25 января, в журнале Antiquity.

Десятилетия поисков давали археологам лишь подсказки и намеки, а сам форт как сквозь землю провалился. Специалисты, по словам Урбана, все спорили, действительно ли этот форт мог быть расположен рядом с одним из участков вырубленного леса в Национальном историческом парке Ситка (Sitka National Historical Park).

Однако подробное археологическое исследование, проведенное Урбаном, показало электромагнитные аномалии и наличие вокруг этого участка радиолокационных сигналов, которые точно повторяли очертания «форта саженцев» — «Шискиноов» на языке тлинкитов.

План крепости Шисги-Нуву, составленный Юрием Лисянским

«Площадь форта была больше площади участка вырубленного леса, — рассказал Урбан. — Как таковой периметр обнаруженного форта проходит по лесу, окружающему этот участок».

Этот объект соответствует русским и индейским историческим описаниям сражения при Ситке, которое произошло в 1804 году. Так считает соавтор исследования Бриннен Картер (Brinnen Carter), археолог из Управления национальных парков США., находившийся в Ситке в период проведения исследования.

Хотя тлинкиты жили в этих местах на протяжении примерно 11 тысяч лет, русские основали свое поселение в 1799 году в Старой Ситке, примерно в 7 милях к северу от современного города, чтобы вести торговлю шкурами морских выдр.

Но в 1802 году в результате столкновений с тлинкитами это русское поселение было разрушено, и русским пришлось отступить.

Они вернулись с 1804 году, чтобы захватить эти территории, приведя с собой 1500 человек — русских моряков и алеутов. Но вскоре обнаружили, что представители местного племени подготовились к их приходу — построили «форт саженцев», чтобы дать захватчикам отпор у устья реки.

Этот форт был расположен за приливной отмелью и находился за пределами радиуса стрельбы пушек на русских кораблях. Форт был окружен толстой стеной молодых деревьев, и эта стена имела трапециевидную форму 73 метра в длину и 50 метров в ширину.

Русские решили, что этот форт обороняли как минимум 800 мужчин. На самом же деле, согласно устным преданиям тлинкитов, в обороне форта принимали участие и женщины их племени. Защитники форта были вооружены ружьями и пушками, которые они купили у британских и американских торговцев.

Согласно рассказам тлинкитов, члены клана Кикс-ади понесли первые потери, когда русские нанесли первый удар и взорвали каноэ, в котором тлинкиты везли запас пороха к форту. В тот момент погибло множество сильнейших воинов.

Тем не менее, тлинкиты отражали мощные атаки русских в течение нескольких дней, что во многом объяснялось крепостью их оборонительных сооружений.

«Форт был построен из дерева, настолько толстого и крепкого, что пушки с моего корабля не могли пробить его стены с расстояния кабельтова [около 180-220 метров]», — написал в тот момент Юрий Лисянский, капитал русского военного корабля «Нева».

В конце концов, когда у индейцев закончился порох, они поняли, что больше не могут оборонять форт. Поэтому они покинули его и отправились в «путь выживания» через остров — тяжелое путешествие, которое стало для многих смертельным. Память о нем до сих пор звучит в местных устных рассказах, сказала член племенного совета Ситки Луис Брейди (Louise Brady).

Позже тлинкиты вернулись в эти места и заключили с русскими мирный договор, позволив тем торговать в Ситке, но ограничив зону их поселения территориями вдоль побережья.

Это соглашение позже послужило основанием для судебных исков представителей коренных народов против Соединенных Штатов, которые купили Аляску у России в 1867 году. Тлинкиты утверждали, что Россия не имела право продавать всю Аляску, поскольку ей принадлежали только прибрежные районы.

По итогам судебных разбирательств правительство Соединенных Штатов выплатило компенсацию в размере 1 миллиарда долларов в пользу коренного населения в соответствии с Законом об урегулировании претензий коренного населения Аляски 1971 года — это до сих пор остается самой крупной компенсацией в земельных спорах в истории Америки.

Брейди, представительница клана Кикс-ади и главный рейнджер в Национальном историческом парке Ситка, сказала, что история Шискиноова до сих пор остается важной частью устных преданий этой местности, а место форта в лесу у береговой полосы — это знаковое место в истории тлинкитов.

«Это священное место, — сказала она. — Здесь есть река, здесь много орлов, много воронов. Это невероятно красиво».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.