Дин Николсон всегда предпочитал собак. Кошки, как он считал, только кусаются и царапаются. Но внезапный прилив сострадания, нахлынувший на него, когда он ехал на велосипеде в гору где-то посреди Боснии, не только изменил его отношения к кошкам, но и преобразил его жизнь и взгляды на отношения людей и животных.

Крошечный котенок, брошенный на обочине дороги, перевернул всю жизнь шотландца. Малышка, которой он дал имя Нала в честь персонажа из «Короля льва», открыла для него двери бесчисленного множества домов. Пару гостеприимно принимали и в лагерях для беженцев, и в ничем не примечательных городах.

Весь мир преклонил колени перед шотландцем и Налой. Сегодня у аккаунта Николсона в Инстаграме (@1bike1world) 827 тысяч подписчиков. Он получает по десять тысяч сообщений в день, которые не успевает читать. Своей славой Николсон и Нала воспользовались, чтобы с помощью розыгрышей и издания календаря собрать сто тысяч фунтов стерлингов на нужды небольших благотворительных организаций, которые заботятся о бездомных и пострадавших от плохого обращения животных.

Несложно понять, почему в мире плохих новостей внимание стольких людей привлек аккаунт, где происходят приятные неожиданности, царит надежда и рассказывают о благотворительности.

Открывать границы между народами и тайно перевозить через эти границы котят (именно так пришлось поступить Дину Николсону, когда он нашел Налу) — вот в чем 31-летний мужчина обнаружил источник радости. Конечно, когда у твоего компаньона красивые миндалевидные зеленые глаза и очаровательные манеры, все становится проще.

Посмотреть эту публикацию в Instagram

⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ I protect her during the day and in return shes got my back at night ❤ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Woke up with Nala climbing on top of me this morning as if she was spooked and straight away i heard something rustling outside the tent. Usually its just the odd stray dog sniffing around but when i heard the zip of my trailer open i knew we had an unwelcome visitor. I opened my tent slowly and peeked around the corner to find a man standing by my bike pointing a knife at me. Straight away i thought to myself fuck this so i jumped out the tent and started going towards him. For some reason i didnt even consider the knife he had but i was in his face wanting to see inside his bag. He handed me my tool kit and then showed me his tobacco implying thats all he had. I then punched him knocking him to the ground where you could see he got visably angrier so i went back to the tent and got my knife. He mustve been wondering what he disturbed as he started panicking walking away but i caught up with him again, knocked him down once more and my go pro, bike lights and bike pump fell out his bag. He then started running and just to scare him a wee bit more i ran after him a few hundred metres shouting at him! ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Very eventful but I came away from the whole thing wishing it had went differently, looking back i think he was homeless giving the smell coming from him and he seen my bike as an opportunity. Im not saying its right what he done but some people fall into a bad way of life and its very easy to look down on them. I dont know his story but it wouldve been nice to sit down and talk to him instead of it all kicking off 🌼 • ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ • ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ • ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ • ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ • ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ #begbie

Публикация от 1bike1world (@1bike1world) 25 Июн 2020 в 11:31 PDT

Популярность пары выросла настолько, что на прошлой неделе даже вышла книга «Мир Налы» (Nala's World).

Когда мы беседовали по видеосвязи в мессенджере WhatsApp, Нала и Николсон, ограниченные коронавирусом и рекламными обязательствами, жили у своего друга в Вене — не у старого друга, а у нового, появившегося благодаря Нале. Таких друзей у пары теперь очень много.

Книгу написал по FaceTime писатель-невидимка. Он работал всякий раз, когда велосипед Николсона и Налы останавливался в зоне приличного вай-фая. «Я не очень хорошо пишу», — признается Николсон со своей обычной откровенностью. Тем не менее он, очевидно, умеет рассказывать захватывающие истории.

Путешественник ведет не только популярный аккаунт в Инстаграме, но и успешный канал на Ютубе под тем же ником — 1bike1world. Там он публикует смонтированные видео из путешествий, снятые камерой GoPro. Ясно, что более 8 миллионов просмотров неизбежно приносят доход. Тем не менее Николсон говорит, что снимает видео для себя, чтобы «пересматривать их через 30 лет».

По словам велосипедиста, если бы в его жизни не появилась Нала, он вряд ли бы сейчас путешествовал: «Скорее всего, я бы проехал по Ближнему Востоку, потом в Таиланд, а сейчас бы уже снова работал в Великобритании».

Вместо этого он научился быть как Нала: задерживаться, чтобы побродить вокруг, понимать, что путешествие — это не просто переезд из точки А в точку Б и обратно, но возможность наладить связи, открыться новому опыту, с любопытством его принимать.

Два года назад, когда Николсон покинул свой родной Данбар в округе Ист-Лотиан на востоке Шотландии, его путешествие было совсем другим. В 2018 году вместе со старым другом Рикки они решили разорвать замкнутый круг бесконечных вечеринок и случайной работы. Но молодые люди заметили, что мало кому хотелось дружески поболтать с двумя накачанными парнями.

«Люди видели большого черного чувака и большого белого, татуированного, так что к нам не так-то просто было подобраться, — шутит Николсон. — Но с появлением Налы все чудесным образом изменилось — теперь люди просто подходят поговорить».

Посмотреть эту публикацию в Instagram

Chillin 💚

Публикация от 1bike1world (@1bike1world) 19 Май 2020 в 11:04 PDT

Три месяца спустя Рикки решил вернуться в Шотландию. Это произошло вскоре после того, как в жизни Николсона произошла судьбоносная встреча, когда он поднимался на велосипеде на гору в боснийской глухомани. Хотя мужчина слушал громкую музыку, до его ушей донеслось еще более громкое мяуканье. «Кошка отчаянно кричала, — рассказывает Дин. — Я слез с велосипеда, и она тут же стала тереться о мою ногу».

Николсон дал кошке немного песто («позже я узнал, что им его нельзя»), а потом она побежала за его велосипедом. В конце концов он посадил ее в корзину спереди. Когда кошка выпрыгнула, мужчина подумал, что она решила убежать. Но нет: вместо этого Нала забралась по руке на плечо и уснула у него на загривке. Николсон так и крутил педали. С тех пор она не слезает с его плеч.

Николсон — прямой и грубоватый мужчина, эдакий добрый великан, бородатый и мускулистый. Он любит пропустить пару пинт пива. Но с Налой он очень мягок. Сложно представить что-то, что он бы для нее не сделал.

В начале локдауна Николсон уехал из Англии, где ждал визу в Россию для следующего этапа путешествия. Дин и его подруга не любят бывать друг без друга, так что Нала, возможно, одна из немногих кошек в мире, кто плавал на каяке и байдарке и ездил на квадроцикле. По словам Дина, «она все это обожает».

Его аккаунт в Инстаграме взорвался вскоре после того, как в марте 2019 года он устроился на летнюю работу в школу каякинга на Санторини. Видео на американском сайте the Dodo стало невероятно популярным, к сегодняшнему дню его посмотрели 130 миллионов раз. За одну ночью число подписчиков Николсона подскочило с трех до ста пятидесяти тысяч и продолжает расти.

Стать звездой Инстаграма никогда не было его мечтой. В каком-то смысле все даже изменилось к худшему, ведь теперь путешественник не знает, встретили бы их с кошкой так же тепло, не будь они знамениты.

В некотором смысле Николсон даже ждал, чтобы деньги закончились, и можно было бы устроиться на случайную работу, «установить настоящий контакт» с людьми, а потом продолжить путешествие. «Теперь все по-другому, и это не всегда хорошо. Нас повсюду узнают».

Но невозможно сделать так, чтобы современный мир и социальные медиа исчезли. Поэтому путешественник говорит: «Буду просто жить, как планировал. Успех в социальных сетях дал мне шанс сделать что-то для бездомных животных всего мира. Я могу привлечь к ним внимание — к ним и к экологическим проблемам».

Однако локдаун, как и для многих других людей, поставил крест на задумках Налы и ее хозяина. В планах были Россия, Таиланд и, наконец, Япония. Но большую часть времени Николсон просидел в Венгрии у друга, который появился благодаря Нале. Это было скучновато, ведь они привыкли каждый день видеть новое, а теперь застряли в одном и том же доме без движения. Сейчас Николсон много играет с Налой и энергично берется за случайные работы, чтобы все-таки платить хозяину. Для Николсона это очень важно.

Так же как и Дин, кошка готова в любой момент отправиться дальше. «Пару дней назад мы вышли на улицу. Нала была в корзине, ей это очень понравилось. Она высунула лапы наружу, нюхала воздух, впитывала впечатления».

В Россию теперь не попасть, к тому же приближается зима. Вместо этого пара возвращается в Грецию через Боснию, где началась эта история.

Николсон, конечно, не прочь побывать в Японии, где пока нет одержимости Налой, но сейчас он хотел бы просто путешествовать.

«Я люблю быть в дороге, когда ни один день не похож на другой. Не нужно вставать в одно и то же время, встречаешь множество людей с разными взглядами», — рассуждает Николсон. Велосипед весит немало, но, по его словам, «даже если приходиться бороться с ветром и дождем, можно получить огромное удовольствие, почувствовать себя живым».

Главный урок, который он вынес из путешествий, — это то, что приходит, если отдаться потоку.

«Многие люди, решив завести домашнего питомца, избегают животных из приютов. Но миг, когда я нашел крошечного грязного котенка, стал лучшим событием в моей жизни. Вот мораль этой басни».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.