Сейчас американские астронавты летают на Международную космическую станцию с американской земли, верно?

Так какого черта тогда астронавт НАСА полетит на Международную космическую станцию (МКС) из России, а Америка заплатит ей за этот полет более 90 миллионов долларов?

30 мая 2020 года состоялся успешный запуск с американского космодрома, когда астронавты НАСА Боб Бенкен (Bob Behnken) и Даг Херли (Doug Hurley) совершили исторический полет на МКС и обратно на борту космического корабля компании «Спейсэкс» (SpaceX). Тем не менее, на этой неделе астронавт НАСА Кейт Рубин (Kate Rubin) покинет Землю с космодрома Байконур в Казахстане.

Как я сообщал в июне, это заключительная часть контракта между НАСА и российским космическим агентством, который предусматривает отправку американских астронавтов на МКС российским космическим кораблем «Союз».

Когда состоится следующий запуск ракеты на МКС?

Госпожа Рубин должна полететь в среду 14 октября в 10 часов 45 минут утра по казахстанскому времени вместе с космонавтами Сергеем Рыжиковым и Сергеем Кудь-Сверчковым из «Роскосмоса». Их шестимесячное пребывание на МКС начнется с трехчасового орбитального полета.

Где можно посмотреть ракетный пуск на МКС?

Его можно посмотреть в онлайне на НАСА ТВ, посетив вебсайт космического агентства на Ютьюбе.

Почему же НАСА платит России 90 миллионов долларов за доставку астронавта, если у нее теперь есть «Спейсэкс»?

НАСА заключает контракты с Россией на отправку астронавтов на борту «Союза» с 2011 года, когда челнок «Шатл» был поставлен на прикол. Это последний полет в рамках контракта, что НАСА подтвердила мне на прошлой неделе. В мае 2020 года контракт претерпел изменения. Место на борту было приобретено за 90 252 905 долларов и 69 центов. Сюда входит стоимость обучения и подготовки к полету, стоимость выполнения полета, посадки и поисково-спасательных работ.

То есть у НАСА был план Б на то время, пока «Спейсекс» прошлым летом проводила испытания своего космического корабля «Кру Дрэгон» (Crew Dragon)? «НАСА по-прежнему испытывает высокую степень доверия к американским коммерческим партнерам, полагая, что они обеспечат регулярную ротацию экипажей», — отметило американское космическое агентство в своем письменном заявлении.

Но налицо освежающее отсутствие национализма в этом предприятии, которое изначально должно было носить абсолютно международный характер. «Когда у США появятся коммерческие возможности для доставки экипажей, астронавтам и космонавтам следует возобновить совместные полеты на наших космических кораблях в соответствии с прежней практикой», — говорится в заявлении НАСА.

Будут ли русские космонавты летать на космических кораблях «Спейсэкс»?

Наверняка — потому что они безопаснее. «В случае возникновения проблемы с космическим кораблем на орбите может появиться необходимость возвращения всего экипажа этого корабля на Землю, — говорится в заявлении НАСА. — Действия в составе смешанных экипажей взаимовыгодны, так как это повышает вероятность нахождения на станции и астронавтов, и космонавтов, которые смогут выполнять критические операции».

НАСА и «Роскосмос» обсуждают вопрос о том, чтобы на борту МКС постоянно находился хотя бы один американский и российский член экипажа.

Итак, в прошлое уходят дни, когда НАСА платила по 90 миллионов долларов за место. Но мы можем рассчитывать на то, что российские космонавты будут летать на кораблях «Спейсэкс», а американские астронавты — на борту «Союзов».

Находясь на МКС, Рубин примет участие во множестве научных экспериментов. Но одна из главных задач для нее и для всего экипажа будет заключаться в испытании нового «космического туалета» НАСА.

А как насчет «космического туалета»?

Этот компактный туалет был доставлен на МКС ранее в этом месяце на борту грузового корабля. Он носит название «Универсальная система обработки отходов» и имеет систему отвода мочи. Обработка отходов и их хранение осуществляется автоматически. Новый туалет меньше предыдущего, но предназначен он для большего количества членов экипажа. Эта система будет использоваться во время будущих полетов на Луну и Марс.

«Астронавтам придется привыкать к использованию нового космического сортира, — сказал мне несколько дней тому назад официальный представитель НАСА. — Цель состоит в том, чтобы полностью его проверить, а для этого нужен человек».

Когда состоится следующий полет «Спейсэкс» на МКС?

Рубин не последний астронавт НАСА, который полетит на российском космическом корабле. В среду 21 октября 2020 года командир экспедиции 63 Крис Кэссиди (Chris Cassidy) из НАСА и космонавты «Роскосмоса» Анатолий Иванишин и Иван Вагнер, находящиеся на борту МКС с 9 апреля 2020 года, покинут станцию на борту космического корабля «Союз МС-16» и совершат посадку в Казахстане.

Миссия НАСА была отложена до начала-середины ноября. Тем не менее, космический корабль «Спейсэкс» «Кру Дрэгон» совершит первый плановый частный полет на МКС, доставив туда астронавтов НАСА Майка Хопкинса (Mike Hopkins), Виктора Гловера (Victor Glover), Шеннон Уокер (Shannon Walker) и астронавта японского аэрокосмического агентства Соити Ногути (Soichi Noguchi).

Желаем вам ясного неба и широко раскрытых глаз.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.