Обычно каждую зиму в Лапландию (регион в Финляндии), где находится «настоящий дом» Санта-Клауса, стекаются тысячи туристов, однако сегодня пандемия коронавируса угрожает положить конец существованию этого популярного места.

В отдаленном регионе Лапландии находится парк развлечений — «Деревня Санта-Клауса», где можно увидеть бревенчатый дом, словно вышедший из сказки. Его построили в 1980-х годах, когда ответственные за туризм финские чиновники рекламировали деревню как главную резиденцию Санта-Клауса.

По данным туристической компании Nordic Unique Travels, количество бронирований в деревне Санта-Клауса сократилось до одного или двух в неделю, и большинство поездок могут быть отменены.

«Мы окажемся под угрозой банкротства, если компания не получит новых клиентов после декабря», — заявила владелец компании Сени Джин.

Ее компания предлагает туры по бескрайней финской тундре для путешественников из Европы и Азии.

Обычно в разгар сезона она нанимает восемьдесят работников из разных регионов мира, но в этом году с ней смогут поработать всего два-три человека.

Сени Джин получила экстренную помощь от правительства. Весной оно объявило о намерении выделить больше одного миллиарда евро на помощь компаниям, но, по словам молодой женщины, этого недостаточно, чтобы компенсировать отсутствие туристов.

«Я опасаюсь, что в ближайшем будущем окажется, что все, над чем мы работали, было зря», — признается женщина.

Ее мнение разделяют и другие поставщики туристических услуг в регионе, где этот сектор обеспечивает 10 тысяч рабочих мест и ежегодно приносит доход в размере 1 миллиарда евро.

Из-за отсутствия иностранных посетителей этой зимой 60% туристических компаний ожидают, что их оборот уменьшится как минимум вдвое.

Согласно отчету, опубликованному туристическим ведомством в Лапландии, 75% туристических компаний не исключают возможность увольнений.

«Мы не надеемся добиться значительного количества бронирований», — говорит Кай Иркила.

Кай Иркила управляет семейным бизнесом из 10 человек. В его распоряжении около 100 собак сибирских хаски, которые используются для езды на санях. Компания организовывает для туристов экскурсии по лесам Лапландии.

«Если этой зимой прибыль окажется небольшой, мы не сможем работать в новом сезоне, то есть в 2021-2022 годах, так как содержание собак обходится нам слишком дорого», — признался Иркила.

«Ситуация является критической для многих компаний региона. Если этой зимой сектор обанкротится, ему потребуется много времени, чтобы оправиться от этого», — объясняет Нина Форсел, представитель Ассоциации поставщиков туристических услуг.

Стремясь возродить туризм в Лапландии, недавно финское правительство объявило об ослаблении некоторых мер, принятых с целью ограничения распространения коронавируса, и предоставило европейским туристам возможность посетить страну на трехдневный период.

В случае, если визит продлится дольше указанного срока, туристам следует самоизолироваться и пройти обследование.

Правительство также разрешило безоговорочный въезд путешественникам из стран, где было зарегистрировано менее 25 новых случаев заражения на 100 тысяч жителей (по сравнению с 10 случаями ранее).

Однако эти меры стали «большим разочарованием» для туристических компаний Лапландии, по мнению которых соблюдать все эти ограничения очень сложно.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.