Публика сегодня чрезвычайно увлечена викингами. В эфир вышло несколько телесериалов, которые жадный до кровавых зрелищ зритель может смотреть запоем. Но надо отметить, что викинги никогда не выходили из моды, говорим ли мы об обычном увлечении или об их истинном историческом значении.

Ученые периодически напоминают обществу о том, что люди, которых мы называем викингами, не считали себя единой группой и происходили в основном из того географического района, который мы сейчас называем Скандинавией. Эпоха викингов длилась примерно с 750 по 1050 годы. В это время происходили жестокие набеги и вторжения, велась обширная торговля и коммерция, а большинство людей жили дома и занимались сельским хозяйством.

Проведенные недавно обширные генетические исследования древней ДНК существенно расширили представления современных историков и археологов о викингах, а также преподнесли нам ряд сюрпризов в том, что касается их путешествий и трогательных личных историй. Группа из 90 ученых во главе со специалистом по древней ДНК из Копенгагенского университета Эске Виллерслевом (Eske Willerslev) сообщила в среду на страницах журнала «Нейчер» (Nature) о результатах анализа геномов 443 древних людей из Европы и Гренландии.

Основываясь на данных анализа ДНК и сопоставления с современным человеком, они сделали вывод о том, что генетически похожие на сегодняшних датчан и норвежцев древние люди в основном направлялись на запад, занимаясь там набегами и торговлей, а «похожие на шведов» люди главным образом отправлялись на восток. Эти выводы основаны на изучении захоронений воинов и торговцев на территории Англии, Ирландии, Эстонии и других стран.

Вместе с тем, они выяснили, что это лишь общая тенденция. Иногда похожие на шведов люди шли на запад, а другие направлялись на восток.

Ученые также выявили значительное генетическое многообразие в древних останках, что указывает на миграцию южных европейцев до эпохи викингов в район Дании. Это опровергает все концепции генетической идентичности скандинавов. Например, наиболее древних обитателей Британии пиктов хоронили как викингов.

Ученые также нашли людей смешанного происхождения — от саами и европейцев. Саами — это оленеводы, имеющие азиатские генетические корни и жившие на территории всей Скандинавии и других стран тысячи лет. Считалось, что в эпоху викингов они конфликтовали со скандинавами европейского происхождения.

Эске Виллерслев рассказал, что согласно общепринятой точке зрения, эти две группы враждовали между собой. Но возможно, отметил он, между ними были и не враждебные контакты, которые привели к появлению смешанного потомства в племенах викингов.

Дэвид Райх (David Reich) из Гарвардского университета специализируется на изучении населения по древней ДНК. Ученый рассказал, что данное исследование древней ДНК, в котором он не участвовал, стало одним из самых масштабных за всю историю. По словам Райха, в результате его проведения удалось не только выявить общие закономерности, но и сделать вполне конкретные открытия, показывающие взаимоотношения между людьми. «На месте раскопок возникают детальные вопросы и обнаруживаются ответы об отношениях и связях между людьми», — сказал он.

Например, самые ранние свидетельства экспедиций викингов были найдены в эстонском поселке Салме, где захоронены два корабля викингов. На одном корабле было найдено семь скелетов, а на другом 34. Там также нашли оружие, припасы, собак и хищных птиц. Анализ показал, что захоронены они были примерно в 750 году. Никто не знает, был ли это набег, дипломатическая миссия или торговая экспедиция, но похоже, что все эти люди были убиты и похоронены как воины.

Анализ ДНК показал, что четверо мужчин были братьями и родственниками пятого викинга, возможно, его племянниками. Один из авторов статьи в «Нейчер» археолог Нил Прайс (Neil Price) работает в Швеции в Уппсальском университете и является автором недавно опубликованной книги «Дети ясеня и вяза. История викингов» (Children of Ash And Elm: A History of the Viking). Он рассказал: «Мы как бы подозревали, что они уходили в набеги семьями, но теперь убедились, что это было именно так».

«Здесь целая история, — добавил он. — „Спасти рядового Райана" или что-то такое».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.