В июле в Нью-Йорке умерла собака, у которой была достоверно выявлена коронавирусная инфекция. Эта немецкая овчарка по имени Бадди, скорее всего, страдала от лимфомы, однако ее случай стал напоминанием о том, что наши питомцы тоже находятся в зоне риска.

Теперь заболеваемость covid-19 снова стала расти в некоторых частях Соединенных Штатов, включая те районы, которым удалось избежать масштабных вспышек весной этого года. С возобновившимся ростом заболеваемости столкнулись и некоторые страны по всему миру. И помимо всего прочего, люди стали волноваться и за своих питомцев.

Ученых тоже волнует этот вопрос. К примеру, до сих пор неясно, как часто кошки и собаки заражаются этим вирусом, какие симптомы у них могут возникнуть и насколько велика вероятность того, что они могут передать этот вирус другим животным и людям. Между тем ветеринары занялись изучением этого вопроса, и мы уже можем получить предварительные ответы на некоторые наши вопросы. У экспертов уже есть конкретные советы, основанные на том, что нам стало известно к настоящему моменту.

Мы представляем гораздо большую опасность для наших питомцев, нежели они для нас

С самого начала пандемии федеральные агентства здравоохранения и эксперты в области ветеринарии говорили о том, что наши питомцы вряд ли представляют какую-то существенную опасность для людей. Объективных доказательств, полученных в ходе контролируемых исследований, которые подкрепляли бы это утверждение, не было и до сих пор нет, но все то, что ученые наблюдали, указывает, что вероятность передачи SARS-CoV-2 от кошек и собак человеку крайне мала. «В этом смысле ходить в продуктовый магазин гораздо опаснее, нежели общаться с собственным питомцем», — сказал Скотт Уиз (Scott Weese), ветеринар из Ветеринарного колледжа Онтарио при Гуэлфском университете, специализирующийся на новых инфекционных заболеваниях. Уиз подробно анализирует каждое новое исследование, касающееся covid-19 и наших питомцев, в своем блоге.

Действительно, питомцы с гораздо большей вероятностью могут получить этот вирус от человека, нежели наоборот. «Практически все животные, тесты которых оказались положительными, находились в контакте с заразившимися людьми», — сказала Джейн Сайкс (Jane Sykes), главный ветеринарный инспектор в Калифорнийском университете и основательница Международного общества по изучению инфекционных заболеваний домашних животных (International Society for Companion Animal Infectious Diseases), которое предоставляет информацию по covid-19 ветеринарам и владельцам животных. Исследование вирусного генома, полученного от первых двух собак с подтвержденным covid-19, показало, что эти животные получили вирус от своих хозяев. Даже тигры и львы в нью-йоркском зоопарке, у которых этот вирус был обнаружен в апреле, получили его от людей.

Некоторые исследователи предупреждают, что такие выводы могут объясняться весьма ограниченными масштабами исследований: большинство питомцев, у которых были взяты анализы, были подвергнуты тестированию только потому, что covid-19 был подтвержден у их владельцев. «Это сродни колоде крапленых карт», — сказала Шелли Рэнкин (Shelley Rankin), микробиолог из Школы ветеринарии Пенсильванского университета, чья лаборатория входит в состав сети ветеринарных исследовательских лабораторий Управления США по надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов.

Тем не менее, большинство ученых считают, что питомцы несут крайне мало рисков для людей и для других животных. Некоторые исследования показывают, что кошки могут передавать SARS-CoV-2 другим кошкам, но все эти исследования проводились в искусственно созданных лабораторных условиях. И, подобно многим другим исследованиям covid-19 у людей, большинство исследований, касающихся животных, пока представляют собой лишь препринты, которые еще только предстоит опубликовать в серьезных научных журналах. Более того, по словам Сайкс, существует масса данных о том, что в одном и том же доме могут оказаться животные с положительным тестом на коронавирус и животные с отрицательным тестом. «Все, что нам удалось выяснить к настоящему моменту, свидетельствует о том, что животных не стоит считать значимым источником заражения», — пояснила она.

Симптомы covid-19 у животных либо проявляются в мягкой форме, либо не проявляются вовсе

Поскольку у животных редко берут анализы, нельзя точно сказать, сколько кошек и собак заразились SARS-CoV-2. Результаты серологических исследований, опубликованные в июле, показывают, что на пике пандемии в Италии этим вирусом заразились 3-4% кошек и собак — эта цифра сравнима с уровнем заболеваемости среди людей.

Но, даже если эта цифра действительно была настолько высокой, сопутствующего всплеска выраженных симптомов среди кошек и собак зафиксировано не было. Компания Trupanion в Сиэттле, которая предоставляет услуги по страхованию здоровья собак и кошек в Северной Америке и Австралии, сообщила, что после начала пандемии она не зафиксировала всплеска респираторных заболеваний и каких-либо других заболеваний у животных. «Заболеваемость не выросла», — сказала Мэри Ротлисбергер (Mary Rothlisberger), вице-президент этой компании, добавив, что заболеваемость среди животных не выросла даже в самых заметных очагах пандемии. Результаты двух новых исследований тоже показали, что по крайней мере среди кошек появление симптомов крайне маловероятно. «По моему внутреннему ощущению, эта болезнь проявляется у животных в гораздо более мягкой форме, нежели у людей», — сказала Сайкс.

Возможно, это означает, что животные способны стать бессимптомными переносчиками этого заболевания, однако, как утверждают ученые, пока прямых доказательств нет.

Вероятно, нет никакого смысла тестировать ваших животных

Сейчас доступно несколько тестов для животных, но их редко применяют, потому что основное внимание уделяется проведению тестов у людей. Такие ведомства, как Министерство сельского хозяйства США, предупреждают, что не стоит массово проверять кошек и собак на SARS-CoV-2.

По словам Уиза, даже если анализ вашего питомца окажется положительным, «что вы будете делать с этими результатами?» Он добавил, что, если у вашего питомца есть covid-19, скорее всего, это потому, что covid-19 есть у вас. «Это ничего не меняет ни для питомца, ни для вашей семьи». По словам Уиза, поскольку для лечения этого заболевания нет никаких ветеринарных препаратов, «мы не станем ничего выписывать вашему питомцу».

Меры безопасности для животных не изменились

Неважно, ведете ли вы свою собаку на собачью площадку, или гладите бездомную кошку, стандартный совет остается прежним: надевайте маску, мойте руки и соблюдайте социальную дистанцию. «Если вы не принимаете никаких профилактических мер, вы ставите под угрозу и себя, и своего питомца, — сказала Рэнкин. — Если же вы ответственный владелец животного, тогда правильным будет сказать, что для вашего питомца риск заразиться ниже, чем для вас самих».

Уиз согласен, что людям стоит беспокоиться не столько по поводу животных, сколько по поводу других людей. «Опасность, исходящая от других людей на собачьих площадках или в ветеринарных клиниках, гораздо больше, нежели опасность, исходящая в тех же местах от животных», — сказал он.

У ученых все еще больше вопросов, чем ответов

Ученые только начинают исследовать то, какую роль животные играют в текущей пандемии. Исследования, касающиеся животных, пока являются «всего лишь кусочками паззла, которые мы пытаемся сложить вместе», как сказала Сайкс.

Пока их результаты являются предварительными. «Практически все препринты, которые я видела, имеют свои недостатки», — сказала Рэнкин, упомянув о слишком маленьких выборках, неполной информации и отсутствии активного тестирования. Это не умаляет ценность проведенных исследований, однако она и другие ученые хотели бы видеть более подробные и масштабные исследования.

Сайкс и Уиз, к примеру, хотят, чтобы больше исследований проводились в домашних условиях. Это позволит ученым лучше понять, насколько велика вероятность того, что животное передаст вирус другим животным, как долго животные остаются заразными и какие клинические проявления covid-19 у них могут возникнуть.

Рэнкин участвует в проекте, в рамках которого 2 тысячи питомцев проходят полные медицинские обследования — в том числе на covid-19 — в ее ветеринарной школе с целью составить полную эпидемиологическую картину. Она надеется, что такой подход позволит отсеять некоторые ошибки и неточности прежних исследований и в полной мере понять, каковы истинные факторы риска в случае с этим заболеванием.

Сайкс и Уиз принимают участие в похожих проектах. Уиз также надеется выяснить, могут ли домашние животные, особенно одичавшие или бездомные кошки, представлять собой опасность для диких животных. «Если мы хотим искоренить этот вирус, — сказал он, — нам необходимо знать о нем все».

Другие исследователи пытаются выяснить, могут ли лекарства, используемые для лечения других коронавирусов у кошек, лечить и covid-19 у питомцев и людей. «Ответы на эти вопросы могут помочь не только нашим домашним животным, — сказал Сайкс. — Они могут помочь и людям».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.