Владимир Путин всего несколько месяцев находился в должности президента России, когда 12 августа 2000 года столкнулся со своим первым большим испытанием — катастрофой на ядерной подводной лодке «Курск», которая унесла жизни 118 членов экипажа. Запоздалый ответ Путина критиковали семьи погибших и СМИ, но он пережил этот кризис и выучил урок.

«Курск», ядерная подводная лодка длиной 150 метров, была одной из жемчужин первых масштабных военно-морских учений с момента падения Советского Союза десятью годами ранее, в них принимали участие еще 30 других кораблей и подводных лодок. Это была попытка демонстрации силы перед растущей НАТО, спровоцированная войной в Косово 1999 года и началом ухудшения отношений между странами.

В субботу в 7:30 утра в 140 километрах от побережья Мурманска в Баренцевом море был зарегистрирован взрыв. Торпеда, которую собирались запустить, взорвалась на борту «Курска», гордости Северного флота, спущенной на воду в 1995 году. Две минуты спустя взорвались оставшиеся торпеды, но атомные реакторы не пострадали.

На борту было 118 подводников.

Неопытный президент

Владимир Путин, бывший агент российской разведки, назначенный премьер-министром за год до трагедии и ставший исполняющим обязанности президента в новогоднюю ночь после неожиданной отставки Бориса Ельцина, не прервал свой отпуск в Сочи на Черном море. Это вызвало критику прессы и семей погибших подводников. «Эта катастрофа должна была стать основным приоритетом государства, начиная с президента», — писали тогда в газете «Известия».

Президенту, официально избранному в марте и прошедшему процедуру инаугурации в мае, о трагедии сообщили только сутки спустя. Позже выяснится, что хотя большая часть моряков умерла мгновенно, 23 из них выжили и оказались заперты на морском дне, ожидая помощи, пока у них не кончился кислород.

Взрыв был зарегистрирован норвежскими сейсмографами (его сила была эквивалентна землетрясению в 4,2 балла по шкале Рихтера), но российские военно-морские силы узнали об аварии только 9 часов спустя и только тогда начали спасательную операцию. Население еще ничего не знало. Первое официальное объявление было сделано еще через 48 часов, в понедельник.

Помощь была отправлена, но низкое качество материалов, отсутствие технической возможности и плохая погода на Баренцевом море мешали попыткам пристыковаться к подлодке. Позже было установлено, что подводный аппарат, который должен был оказать помощь, никогда не проходил учений с «Курском». Это объяснялось экономическим кризисом и отсутствием у российских Вооруженных сил, как и у всей страны, денег.

Запоздалый ответ

Только спустя 4 дня после аварии одетый в свободную одежду Путин сделал первое заявление, сказав, что ситуация «критическая», и что Россия обладает «необходимыми средствами спасения». Президент, обладавший уровнем популярности в 73%, был назван безэмоциональным циником.

В этот же день он наконец-то принял помощь других стран, которую раньше военно-морской флот России отвергал. В начале даже говорилось, что причиной катастрофы стало столкновение с иностранной подлодкой.

Путин вернулся в Москву только 18 августа и сообщил, что вероятность спасти экипаж была «очень низка, но существовала». Ему понадобилось еще 4 дня, чтобы наконец поехать в Мурманск, где он встретился с убитыми горем семьями, пообещал выплатить им денежные компенсации и достать со дна тела погибших, что и произошло в октябре 2001 года.

Накануне приезда Путина, норвежские водолазы после 30 часов работы (и борьбы с российской бюрократией) наконец смогли открыть задний люк подлодки и обнаружили, что отсек заполнен водой. Теперь было официально известно: выживших нет.

23 были живы в течение часов или дней

«Милые мои Наташа и сынок Саша!!! Если у вас это письмо, значит, меня нет. Я вас обоих очень люблю» — значилось в письме, которое в октябре обнаружили на теле старшего мичмана Андрей Борисова. Это доказало, что как минимум 23 моряка выжили во время первого взрыва и смогли укрыться в кормовом отсеке. Они оставались в живых, пока у них не кончился кислород. По официальной версии они погибли от отравления дымом спустя 8 часов, но есть предположения, что они оставались в живых в течение 5 дней.

23 августа было объявлено днем траура. В телеобращении, вышедшем в этот день, Путин признал ответственность за то, как была проведена спасательная операция, и попросил прощения. Однако в то же время он обвинил СМИ, которыми владели олигархи, в нападках и заявил, что они хотят разрушить его президентство.

Год спустя, отвечая на вопрос журналиста, Путин отметил, что возможно ему следовало вернуться в Москву раньше, но ничего бы все равно не изменилось. «У меня было одинаковое количество связи, что в Сочи, что в Москве, но с точки зрения пиара нужно было бы показать большее рвение вернуться», — заявил он.

Жесткие действия против СМИ

Освещение действий в СМИ, критика Путина во время происшествия, фото жен подводников, кричащих на выглядящего обеспокоенно президента — все это стало началом конца свободы прессы в России. Сейчас большинство СМИ в стране контролируется государством.

«С гибелью „Курска" началась ложь, — рассказал адвокат Борис Кузнецов, представлявший семьи 55 подводников в 15 годовщину трагедии». «Когда „Курск" затонул, государство стало вмешиваться в судебную и в правоохранительную системы. Государство стало подминать под себя средства массовой информации. Весь процесс свертывания демократии в России начался именно с гибели „Курска"», — сказал он в интервью «Радио Свобода».

Никто никогда не был признан виновным в этой трагедии. Командующий военно-морским флотом Владимир Куроедов подал в отставку, но ее не приняли, и он ушел только в 2005 году. Путин отстранил 13 высших чиновников, включая командующего подводными лодками Северного флота вице-адмирала Олега Бурцева, но все они получили должности в правительстве или в государственных компаниях, сообщало «Радио Свобода».

Путин воспользовался последствиями трагедии, чтобы изменить модель российской армии, и впервые главой Министерства обороны страны стал гражданский — Сергей Иванов. С 2000 года стал расти военный бюджет.

В 2018 году вышел фильм «Курск» режиссера Томаса Винтерберга. Одну из главных ролей сыграл Колин Фёрт. Фильм основан на книге журналиста Роберта Мура «Время умирать».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.