Швейцария по-прежнему остается одним из крупнейших очагов эпидемии Covid-19, при этом швейцарские эксперты, ученые и биотехнологические и фармацевтические компании играют ведущую роль в глобальных усилиях по разработке средств лечения или даже вакцины от коронавирусной инфекции.

«На эпидемию Covid-19 научное сообщество отреагировало гораздо эффективнее, нежели в свое время на вспышку тяжелого острого респираторного синдрома (SARS)», — заявил недавно Франческо Стеллаччи (Francesco Stellacci), профессор Федеральной политехнической школы в Лозанне (EPFL). Последние десять лет Ф. Стеллаччи и его коллеги занимаются разработкой противовирусного препарата самого широкого спектра действия.

В своем интервью, опубликованном на сайте EPFL, он отметил, что сейчас обмен данными происходит между учеными куда быстрее. И похоже, что такое сотрудничество уже дает результаты.

Прошло всего четыре месяца с момента, когда 31 декабря 2019 китайские власти впервые уведомили ВОЗ о лицах — тогда их было чуть больше 40 человек — заболевших пневмонией неясной этиологии в регионе Ухань. Но уже можно сказать, что на данный момент мы имеем довольно значительный прогресс в области поиска средств борьбы с коронавирусом.

Конкурс заявок

Так, уже с января 2020 года разработкой вакцины активно занялось отделение иммунологии Университетской клиники в Берне. Были оперативно выделены первые последовательности генома вируса, вакцина прошла первые тестовые испытания на животных. Параллельно иммунолог из частной лаборатории в кантоне Базель-городской Петер Буркхард (Peter Burkhard) также разработал прекурсор своей вакцины против Covid-19, которая прошла испытания на животных, а сейчас он тестирует вакцину на себе.

Федеральный центр даже обрабатывать данные не поспевает, не то что создать вакцину. Хорошо, что в Швейцарии есть суверенные регионы и частный бизнес.

Месяцем позже, 25 февраля 2020 года, Швейцарский национальный научный венчурный фонд (SNSF) выступил с экстренным обращением о начале процедуры приема конкурсных заявок на проведение фундаментальных исследований по короновирусным инфекциям, что очень важно «для борьбы с текущим кризисом и для подготовки к возможным будущим эпидемиям». На реализацию таких проектов фондом выделено 5 миллионов швейцарских франков (5,2 миллионов долларов США).

На данный момент SNSF уже получено 220 заявок на получение грантов. Большинство научно-исследовательских проектов относится к области биомедицины, включая исследования вирусов и инфекций, особенностей иммунного ответа людей и распространения заболевания. Отобранные проекты «послужат основой для последующей промышленной разработки активных действующих веществ», на основе которых можно будет производить пригодные для выхода на потребительский рынок препаратов. Размер грантов колеблется в диапазоне от 50 тысяч до 300 тысяч швейцарских франков.

Перепрофилирование уже имеющихся препаратов

По мнению Франческо Стеллаччи, вакцина является лучшим средством защиты от нового вируса, но, поскольку для ее разработки может потребоваться не менее 18-ти месяцев, приоритет должен быть отдан созданию противовирусного препарата широкого спектра действия, что «поможет нам выиграть время». Ф. Стеллаччи объясняет, что все, кто занимается лабораторными исследованиями, по-прежнему одержимы идеей создания не менее чем «чудодейственной таблетки от коронавируса», однако «общество окажется только в выигрыше от разработки и куда менее эффективного препарата».

«Оперативные данные свидетельствуют, что каждый зараженный вирусом сам заражает в среднем 2,6 человека. Поэтому препарат с эффективностью 50% снизит этот показатель до 1,3 человека, что значительно замедлит распространение вируса». Зачастую препарат, разработанный для лечения одного заболевания, может оказаться действенным средством при других показаниях. Так, весьма многообещающе выглядят результаты разработок компании Relief Therapeutics со штаб-квартирой в Цюрихе. Им в свое время удалось разработать препарат для лечения эректильной дисфункции «Авиптадил» (Aviptadil), который, как было установлено, эффективен при лечении пациентов с острым респираторным дистресс-синдромом (ОРДС).

Напомним, что случае с коронавирусной инфекцией смерть наступает, главным образом, в результате ОРДС, при котором легкие в результате сильного воспаления наполняются слизистой жидкостью. Авиптадил представляет собой запатентованную инъекционную форму вазоактивного интестинального пептида (VIP) — пептидного гормона естественного происхождения, который концентрируется в легких. Недавно, 26 марта 2020 года, Relief Therapeutics объявила о подаче, совместно с американской компанией NeuroRx, занимающейся разработкой лекарственных препаратов, на адрес Управления по контролю качества пищевых продуктов и лекарственных препаратов США (US Food and Drug Administration FDA) заявки на получения права провести клинические исследования нового препарата.

Заявка относится к второй фазе клинических испытаний Авиптадила, в рамках которой оценивается эффективность применения препарата в отношении инфицированных коронавирусом пациентов с признаками острого и умеренного респираторного дистресс-синдрома. Кроме того, на днях швейцарский фармацевтический гигант Roche объявил о начале проведения клинических испытаний возможного нового препарата для лечения Covid-19, что является ещё одним примером перепрофилирования уже существующего лекарственного препарата. Вместе с FDA и правительством США Roche проводит работу, направленную на инициацию клинических исследований третьей фазы с целью подтверждения безопасности и эффективности препарата «Актемра» (Actemra), используемого в терапии некоторых воспалительных заболеваний.

Не дарить напрасные надежды

Тем временем ряд швейцарских университетских клиник Цюриха, Лозанны, Женевы и Санкт-Галлена готовятся к проведению серологических тестов для обнаружения в крови антител Covid-19. Задача заключается в том, чтобы определить процент населения, уже сформировавшего иммунитет к этому заболеванию. Чем выше этот процент, тем эффективнее может быть защита от второй волны инфекции.

«Сегодня мы знаем, что имеется определенное число инфицированных, но у нас нет точных данных, потому что проходят тесты только люди с симптомами. Было бы полезно знать эти цифры по тем, кто уже переболел, чтобы лучше справляться с кризисом в целом», — заявил в интервью швейцарскому общественному франкоязычному телевидению RTS главврач Института микробиологии университетского Клинического центра кантона Во (Institute of Microbiology in Lausanne University Hospital) Гилберт Гройб (Gilbert Greub).

Несмотря на одновременное проведение самых разных исследований по целому ряду направлений, быстрого решения существующей проблемы за счет разработки лекарства или вакцины ожидать не приходится. Профессор Стеллаччи подчеркнул, что именно в такое сложное время ученым важно реагировать правильно и рассказывать широкой общественности, ожидающей ответов, о том, что делает сейчас наука. «Нам необходимо яснее высказываться о том, чем мы занимаемся, с какими проблемами сталкиваемся, и сколько для этого потребуется времени. В противном случае мы будем дарить людям напрасные надежды».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.