В то время как мир изо всех сил старается сдержать пандемию COVID-19, люди пытаются найти достоверную информацию о распространении заболевания, о том, как можно себя защитить, где можно сдать анализ и так далее.

К сожалению, спамеры и мошенники по всему миру пользуются этой ситуацией, чтобы нажиться на людях, многие из которых в эти тревожные времена более уязвимы для их гнусных махинаций, чем обычно. Ряд правительственных учреждений и другие организации пытаются бороться с мошенниками. Но есть кое-что, что вы можете сделать и сами, чтобы не быть обманутыми.

Вот что нужно знать о мошенничестве на почве COVID-19, а также о мерах предосторожности, которые вы можете предпринять, чтобы не стать жертвой обманщиков во время вспышки коронавируса.

Вы не можете купить «лекарство» от COVID-19

Многие случаи мошенничества на почве COVID-19 связаны с тем, что компании и частные лица пытаются продать продукты, которые, по их утверждениям, предотвращают заражение или излечивают новый коронавирус, который уже убил более 100 человек только в США. Мошенники торгуют всевозможными поддельными снадобьями от коллоидного серебра до коровьего навоза. Но этот новый коронавирус именно что новый, поэтому никто пока не знает от него лекарства. Испытания вакцин уже ведутся, но конкретные результаты будут в лучшем случае через несколько месяцев.

«Я наблюдала это на протяжении всей своей карьеры адвоката по защите прав потребителей: мошенники пытаются быстро нажиться на людях, когда они наиболее уязвимы», — говорит калифорнийский демократ и конгрессмен Кэти Портер (Katie Porter), которая недавно прижала директора Центра по контролю и профилактике заболеваний Роберта Редфилда (Robert Redfield) рядом связанных с коронавирусом вопросов, вынудив его в итоге взять на себя обязательство бесплатно делать анализ на коронавирус каждому американцу, вне зависимости от его страховки. «Многие американцы сейчас стараются справиться сразу со множеством проблем: выдерживать социальную дистанцию, ухаживать за детьми дома, решить ситуацию с потенциально пропущенными зарплатами и так далее. Последнее, о чем они хотят беспокоиться сейчас, — это о том, что какие-то злоумышленники наживутся на них».

Правительство борется с мошенниками и другими способами. Федеральная торговая комиссия и Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов недавно отправили предупреждения семи разным компаниям, включая Quinessence Aromatherapy Ltd. и The Jim Bakker Show, которые рекламировали свои продукты, без всяких научных оснований утверждая, что они могут излечить коронавирус или воспрепятствовать заражению. Если эти компании продолжат прибегать к такой лживой рекламе, Федеральная торговая комиссия может обратиться в федеральный суд и издаст приказ, обязующий их вернуть покупателям средства.

«Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов считает, что продажа и реклама фальшивых средств для борьбы с COVID-19 — это угроза общественному здоровью», — сказал комиссар управления и доктор медицинских наук Стивен Хан (Stephen M. Hahn) по поводу писем с предупреждениями. «У нас есть агрессивная программа эпиднадзора, по которой мы регулярно отслеживаем интернет-ресурсы, которые продают поддельные продукты сферы здравоохранения, особенно во времена такой серьезной угрозы общественному здоровью, как сейчас».

Почему органы общественного здравоохранения так беспокоятся по поводу фальшивых лекарств и средств? Если люди будут покупать эти продукты в надежде на излечение или защиту от вируса, они могут начать пренебрегать правилами социального дистанцирования, рискуя заразить других.

Также Комиссия по ценным бумагам и биржам опубликовала рекомендации по инвестициям в продукты акционерных обществ открытого типа, которые якобы лечат или предотвращают коронавирус (особенно компаний, чьи акции стоят очень мало), заявив, что покупатели должны быть очень осторожны в отношении организаций, дающих необоснованные обещания, так как те «могут быть частью мошеннической схемы под названием "накачка и сброс"».

Также остерегайтесь мошеннических текстов и писем по электронной почте

Фишинговые схемы, когда мошенник посылает вам письмо или текст, призванный обманом заставить вас сообщить свои персональные данные, в последние годы стали очень изощренными и могут даже содержать логотипы, изображения и адреса электронной почты, используемые официальными компаниями. Точно так же, телефонные звонки и сообщения от мошенников могут содержать ваше полное имя или телефонный номер, которые должны убедить вас, что послание настоящее.

Чтобы выявить мошенничество по электронной почте и тому подобное, особое внимание нужно обращать на стандартные приветствия (типа «Hello, Sir/Madam»), просьбы о подтверждении личной информации, а также на письма, связанные с обновлением ваших платежных данных. В подозрительных случаях нужно постараться установить, действительно ли письмо исходит от указанной компании. Если язык сообщения создает ощущение срочности, если вас пытаются заставить передать информацию для того, чтобы предотвратить какую-то катастрофу с вашими данными, — это вполне может быть обманом. Если вы получили подозрительное письмо от какой-то конкретной компании или даже друга или работодателя, свяжитесь с ними по телефону или еще как-то удостоверьтесь в истинности письма, прежде чем что-то предпринимать.

По словам экспертов, в ближайшие месяцы будет столько попыток мошенничества, связанных с COVID-19, что бдительность нужно сохранять всем. «Я бы хотела сказать людям, что все неожиданные попытки связаться с вами или продать вам что-то должны восприниматься с крайним скептицизмом», — говорит Линда Шерри (Linda Sherry), директор организации по защите прав потребителей Consumer Action. Организация предлагает ежемесячную рассылку со списком новых популярных видов мошенничества, которых следует опасаться. «Люди должны проверять подобные предложения, повесив трубку или удалив письмо и связавшись после этого с конкретной компанией, чтобы удостовериться, что к вам обращались именно из нее», — говорит она. Конечно, лучшим способом бороться с мошенниками — это не реагировать на них вообще. «Если вы никогда об обращающихся к вам не слышали, то положите трубку или удалите письмо и больше не вспоминайте об этом», — говорит Шерри.

Защитите свои данные в интернете

Как и в случае со всеми фишинговыми мошенничествами, защититься от мошенничества в связи с COVID-19 можно прибегая к комбинации ряда подготовительных мер и некоторого скептицизма.

Федеральная торговая комиссия рекомендует интернет-пользователям соблюдать надлежащие правила безопасности онлайн, включающие резервное копирование личных данных, а также, когда это возможно, использование двухфакторной аутентификации, чтобы мошенникам было труднее добраться до ваших аккаунтов, даже если им все-таки удастся выяснить ваш логин, пароль или другую личную информацию.

Но даже если вы думаете, что уже нечаянно передали свою личную информацию или кто-то получил ее помимо вас — например, ваш номер социального страхования или данные банковского аккаунта — вы можете посетить посвященный краже личных данных сайт Федеральной торговой комиссии и защитить себя от еще большего вреда, а также сообщить компаниям, что ваша информация была скомпрометирована.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.