Когда я временами приезжаю в Японию и говорю своим знакомым, что живу на Сахалине, в большинстве своем они сочувствуют: «Какое плохое место… Там же в магазинах ничего нет. Жить там, наверное, тяжело?». А люди не с Хоккайдо часто путают Сахалин с «северными территориями», спрашивая: «А для проезда туда паспорт нужен?» Есть и такие, которые говорят мне: «Наверное, тебе не хотелось ехать в такое плохое и небезопасное место?»

Большинство японцев и даже жителей Хоккайдо представляют себе Сахалин либо тем японским островом «Карафуто», которым он был до окончания Второй мировой войны, либо той пребывавшей в хаосе Россией, какой она оказалась сразу же после развала бывшего Советского Союза.

А когда речь заходит о русских, то в головах японцев прочно сидит такой стереотип: «Они как следует не работают, а только глушат водку…»

В такие моменты я отвечаю своим собеседникам следующим образом: «Эту обувь и эту одежду я купил на Сахалине. Тамошние магазины и супермаркеты ломятся от товаров со всего света — и одежды, и продовольствия, и любых других. Все достаточно дешево. Часто приходится ломать голову над выбором. Разнообразие товаров больше, чем в Японии».

«В последнее время среди русских появилось много людей, которые водку не любят. И вообще многие русские не употребляют алкоголь».

«Праздничных дней в России примерно в два раза меньше, чем в Японии. Среди русских много прилежных работников, которые вроде бы и хотят досуга, но отдыхать не любят. В этом они похожи на японцев».

Нужно признать, что многие факты, которые характеризуют прогресс Сахалина в разных областях, еще слабо распространяются среди его жителей. Хотя в этом направлении и делаются некоторые усилия.

В жизнь сахалинцев глубоко проникли новые высокие технологии. Здесь очень просто можно вызвать такси по смартфону. Быстро развивается цифровая экономика. В магазинах почти не увидишь людей, расплачивающихся наличными.

И о тех новых вещах, которые я здесь подмечаю, я обязательно хочу рассказывать как можно большему числу людей.

Сусуму Митани — руководитель представительства города Вакканай (Хоккайдо) на Сахалине  

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.