Новые Санжары, Украина — Тот день, когда поселок охватили беспорядки, начинался как обычно. В церкви звонили колокола, пока люди спешили на работу, а школьники усаживались за парты. Врачи в больнице надевали свои белые халаты и латексные перчатки. Продавцы на местном рынке потягивали сладкий кофе и раскладывали товар на прилавках. Глава сельского совета раздвинула шторы в своем угловом кабинете, чтобы впустить утренний свет, прежде чем заняться обычной бумажной работой.

Но к наступлению вечера жизнь в украинском поселке Новые Санжары с населением в 8 тысяч 300 человек перевернется вверх дном, и он погрузится в панику и хаос, в основе которых лежит страх жителей, что новый коронавирус принесет смерть в эту прежде никому не известную глубинку.

Очень скоро в этом поселке начнутся беспорядки. Они приведут к тому, что девять офицеров полиции получат ранения, 24 человека будут арестованы за учинение массовых беспорядков, пятерым будут официально предъявлены обвинения, а президент Украины Владимир Зеленский назовет эти бесчинства «средневековым» поведением. В результате в этот поселок приедут не только министры правительства Украины, но и известный врач, который попытается успокоить перепуганных местных жителей.

Что стало причиной произошедшего? Токсичная смесь ограниченной информации, публикуемой украинскими властями, дезинформации, распространяемой в социальных сетях, и прицельной кампании по распространению фейковых новостей, проведенной некими злоумышленниками, которых пока не нашли. Об этом рассказали более десятка правительственных чиновников, медицинских экспертов и местных жителей, с которыми удалось побеседовать репортерам BuzzFeed News.

В эпоху всеобщей взаимосвязанности история поселка Новые Санжары представляет собой миниатюрное воплощение проблемы распространения дезинформации о коронавирусе, скорость которого, очевидно, превысила скорость распространения самого коронавируса. Эта дезинформация в доли секунды попадает к множеству людей по всему миру. Порой она даже исходит от таких мировых лидеров, как Дональд Трамп, которые пытаются использовать ее для достижения своих политических целей.

Репортеры BuzzFeed News отправились в Новые Санжары, расположенные в 340 километрах к востоку от Киева, чтобы выяснить, каким образом этот сонный поселок мог превратиться в эпицентр дезинформационной пандемии на Украине.

***

Люди говорят, что все началось со слуха, который с невероятной скоростью распространился по всей Украине.

18 февраля в стране приземлился самолет, прилетевший из китайского Уханя, и поползли слухи, что некоторые из 45 граждан Украины и 27 иностранцев, находившихся на борту самолета, были заражены новым коронавирусом, получившим название COVID-19. После приземления самолета их должны были немедленно доставить в некое медицинское учреждение, название и местоположение которого не раскрывалось.

Власти подтвердили факт прибытия этого самолета, заявили, что людей, находящихся на борту, действительно доставят в медицинское учреждение в Новых Санжарах, и подчеркнуло, что беспокоиться было не о чем: всех эвакуированных осмотрели, и ни у кого из них не было обнаружено никаких признаков болезни. В любом случае они должны были провести 14 дней на карантине.

Но слух о том, что некоторые эвакуированные успели заразиться, закрепился и быстро вызвал всплеск негодования.

19 февраля жители Львовской области на западе Украины, обеспокоенные тем, что часть эвакуированных могут привезти туда, заблокировали подъезды к местной больнице с помощью автомобильных шин и машин. В соседнем Тернополе люди собрались, чтобы вместе со священником помолиться о том, чтобы эту группу эвакуированных отвезли в другое место. Но жители Новых Санжар дошли до крайности, узнав о том, что группу эвакуированных из Уханя разместят в их санатории.

Новые Санжары, окруженные обширными пастбищами и журчащими речками, — это такое место, где все всё друг о друге знают. В этом поселке школы, здание сельского совета, рынок и больница находятся в шаговой доступности друг от друга. Продавцы здороваются с покупателями, называя их по именам. Информация, которой люди верят больше всего, чаще всего исходит от их друзей и соседей, передаваемая из уст в уста, — хотя последнее время люди все чаще используют мессенджеры.

В своем интервью BuzzFeed News глава сельского совета Инна Коба рассказала, что сама она узнала о приезде эвакуированных из соцсетей примерно в 10 вечера 19 февраля, когда ее телефон стал непрерывно звонить, а в поселке все уже обсуждали эти новости.

Жители поселка начали списываться друг с другом посредством мессенджеров Viber, Facebook и Instagram. Они встречались на улицах поселка и сооружали баррикады — и даже расставляли своих «наблюдателей» на углах улиц.

Коба признала, что такое поведение было необычным, но добавила, что отчаянные времена требуют отчаянных мер.

«Последние два месяца нам говорили, и мы видели по телевизору, что это ужасное заболевание, и что вакцины против него не существует. И что люди от него умирают, — объяснила она. — Потом внезапно мы узнаем об этом самолете, на борту которого находятся заболевшие. Люди были в бешенстве».

В интервью одной украинской газете Коба рассказала, что тот момент казался настоящим «концом света», и что все были в состоянии паники. По ее словам, эту панику подпитывал поток «дезинформации и фейковых новостей», распространяемый в группе в Viber, созданной для жителей этого поселка, к которой ее добавил один из ее знакомых.

Согласно данным, эта группа в Viber, к которой репортеры BuzzFeed News тоже присоединились, была создана в 10:16 вечера 19 февраля. Первое сообщение в этой группе было опубликовано пользователем «Аленка», и оно задало тон всем тем событиям, которые произошли дальше. В нем говорилось: «В наш санаторий везут 50 заболевших людей из Китая. Мы не можем позволить им уничтожить наш поселок, мы должны предотвратить многочисленные смерти. Люди, поднимайтесь! У всех нас есть дети! Мы должны действовать немедленно!»

Украинский информационный сайт Texty опубликовал еще несколько сообщений, которые последовали за этим первым призывом и в которых содержалась ложная информация.

Пользователь с именем Наташа написала, что, «если мы уснем этой ночью, мы проснемся мертвыми».

Пользователь Таня написала, что «китайские беженцы приедут в камуфляжной форме» — плохо замаскированный намек на российских солдат, которые в момент аннексии Крымского полуострова в 2014 году носили военную форму без опознавательных знаков.

Другой пользователь, назвавший себя Николасом, выложил номер похоронного агентства, «потому что люди будут умирать от коронавируса».

Спустя несколько минут Новые Санжары охватило жуткое безумие.

Всю ночь люди провели на улице, оккупируя центр поселка и блокируя подъезд к медицинскому учреждению — санаторию советских времен, который располагается на берегу реки и подчиняется Министерству внутренних дел Украины.

На следующий день по мере того, как число людей в центре города и на подъезде к санаторию росло, росло и число полицейских и сотрудников Национальной гвардии в защитном снаряжении и на бронированных машинах. Местные жители вспоминают, что, когда те шли маршем по улицам, это выглядело зловеще.

По словам Кобы, это только усилило напряжение и, очевидно, подтвердило подозрения людей. «Когда сюда прибыла полиция, Национальная гвардия и бронемашины, конечно все испугались и подумали, что все правда — что сюда действительно везут больных людей», — сказала она.

По мере ухудшения ситуации с безопасностью в поселке в сети появилась новая порция дезинформации: было опубликовано информационное сообщение, якобы пришедшее по электронной почте от Министерства здравоохранения Украины. И в нем было сказано то, чего местные жители боялись больше всего: что среди эвакуированных из Китая есть люди, больные коронавирусом. Эта информация была ложной, однако она быстро распространилась, и напряженность в Новых Санжарах достигла точки кипения.

Между тем правительственные чиновники в Киеве пытались понять, что происходит и как можно это остановить. «У меня есть основания полагать, что это электронное письмо было информационной атакой на наше министерство. Поэтому я попросила главу службы безопасности отреагировать на случившееся, — написала тогдашний министр здравоохранения Зоряна Скалецкая в Фейсбуке 20 февраля. — Паника, распространяющаяся в украинском обществе в связи с эвакуацией наших граждан из Китая, была создана искусственным образом».

Служба безопасности Украины и Центр общественного здоровья поспешили опубликовать свои заявления, в которых они повторили мысль Скалецкой. Они не стали сообщать, кто, по их мнению, мог стоять за электронным письмом, которое якобы было отправлено с электронного адреса Министерства здравоохранения. Однако они предположили, что это могло быть делом рук иностранцев, потому что злоумышленники использовали иностранный сервис электронной почты.

До сих пор неизвестно, откуда пришло это письмо в данном конкретном случае, однако учитывая множество попыток России посеять раздоры на Украине при помощи инструментов гибридной войны — военная стратегия, которая сочетает в себе элементы обычной войны и войны в киберпространстве, — а также недавние сообщения о том, что за кампанией по распространению дезинформации о коронавирусе стояла именно Москва, многие в Киеве полагают, что Россия может быть к этому причастна.

Как бы то ни было, эта ложная информация просочилась в разговоры на улицах Новых Санжар, где местные жители, такие как Василий и Людмила, которые разговаривали на местном рынке на прошлой неделе, когда туда приехали журналисты BuzzFeed News, восприняли эти новости с огромной тревогой.

«Мы были потрясены и встревожены. А как вы бы себя почувствовали?» — сказала Людмила, которая узнала обо всем от подруги в Инстаграме.

С приходом ночи градус напряжения в Новых Санжарах резко вырос, и люди начали действовать.

Местные жители возводили баррикады и расставляли своих наблюдателей на углах улиц. Пока автобусы с людьми, эвакуированными из Китая, приближались к поселку, жители разожгли костры, чтобы не пустить их в поселок. Им навстречу выступила полиция в защитном снаряжении, которая прибыла туда на бронемашинах, чтобы оттеснить людей. Напряжение росло, и начались ожесточенные столкновения. Когда наконец прибыли автобусы с эвакуированными, местные жители стали кричать им, чтобы те убирались, бросать камни и бить стекла.

Чиновники правительства не могли поверить в то, что они видели, и не могли решить, что можно сделать, чтобы унять панику. На следующий день, 21 февраля, в поселок отправился премьер-министр вместе с министром внутренних дел и министром здравоохранения. Скалецкая, которую вместе с премьер-министром страны Алексеем Гончаруком Зеленский позже отправил в отставку в рамках масштабной перестановки в правительстве, решила, что она будет жить вместе с эвакуированными в этом санатории в течение положенных 14 дней, чтобы доказать общественности, что бояться нечего.

После вспышки насилия и нескольких арестов ситуация начала постепенно успокаиваться. В последние несколько дней февраля правительство отправляло в поселок чиновников и экспертов, чтобы те подробно информировали местных жителей о ситуации с коронавирусом.

Одним из тех экспертов стал известный врач Евгений Комаровский — своеобразный ответ Украины Доктору Филу (у него тоже есть усы), — который помогал поддерживать спокойствие и отвечал на вопросы жителей во время импровизированных встреч на улицах, а также во время специально организованной беседы. Видео, снятые во время его визита в Новые Санжары, были выложены на сайте YouTube, где у него почти 2 миллиона подписчиков, и были просмотрены сотни тысяч раз.

Первый случай заражения коронавирусом на Украине был зафиксирован только 3 марта. Заболевшим стал житель Черновцов, накануне вернувшийся из Италии, где эпидемия приняла устрашающие масштабы.

***

Оглядываясь назад, местные жители, включая врачей, говорят, что гнев и паника были вызваны решением правительства утаить от них важную информацию, распространяемой в сети дезинформацией и стремлением прессы раздуть проблему до сенсационных масштабов.

«Я думаю, что эту панику вызвала та информация, которую мы ежедневно получаем от СМИ — о числе случаев заражения, смертей и так далее, — сказала Ольга Хиря, главврач больницы Новых Санжар, стены которой увешаны плакатами, демонстрирующими людям, как защищаться от этого вируса. — Прежде мы уже сталкивались с несколькими разновидностями этого вируса. Это значит, что способы профилактики хорошо известны. Людей необходимо информировать, но в спокойной и корректной форме».

В своем интервью в Киеве Владимир Курпита, бывший глава Центра общественного здоровья, который подчиняется Министерству здравоохранения, возложил львиную долю ответственности за разразившийся хаос на СМИ, однако добавил, что часть вины лежит на политиках, которые вели себя безответственно.

«Посмотрите любой выпуск новостей на украинском телевидении, и вы увидите, что они освещают проблему коронавируса, но ее комментируют политики, а не профессиональные врачи, — сказал он. — Как может политик объяснить, что представляет собой этот вирус? Политики распространяют дезинформацию и сеют панику в обществе».

Представитель Всемирной организации здравоохранения на Украине доктор Ярно Хабихт (Jarno Habicht) сказал в интервью BuzzFeed News, что по мере распространения коронавируса «мы узнали, что информационное взаимодействие имеет огромное значение».

По словам Хабихта, у ВОЗ есть «глобальные соглашения» с компанией Facebook и другими соцсетями касательно того, как можно гарантировать, что в соцсетях будет распространяться «достоверная информация», а дезинформация будет удаляться.

«Это имеет большое значение на Украине, потому что эта страна в значительной мере ориентирована на соцсети», — сказал он.

Кроме того, украинские власти тоже сотрудничают с Facebook и другими компаниями в борьбе против ложной информации касательно коронавируса, которая распространяется на этих платформах. Об этом сообщила в интервью BuzzFeed News пресс-секретарь Зеленского Юлия Мендель.

«Администрация президента всегда беспокоится по поводу дезинформации, и, конечно, мы постоянно поддерживаем связь с операторами социальных сетей, — сказала она. — Обычно мы связываемся с ними, когда появляются фейковые новости».

В своем электронном письме пресс-служба компании Facebook отметила, что компания «поддерживает постоянный контакт с правительственными чиновниками в странах, где мы работаем. В том числе на Украине». Нам не удалось связаться с представителями компании Viber.

***

Когда на прошлой неделе репортеры BuzzFeed News приехали в Новые Санжары, там все еще ощущались остатки тревоги и страха, однако многие местные жители сомневаются в том, что в поселке вновь могут вспыхнуть беспорядки. 5 марта они с радостью встретили Зеленского, который прилетел туда на вертолете, чтобы отпраздновать окончание карантина для тех, кого эвакуировали из китайского Уханя.

Ровно в полдень 5 марта чиновники открыли двери главного входа санатория, выпустив группу людей на улицу впервые с момента их приезда туда. Украинцы обнимали своих родственников, которые приехали поприветствовать их и забрать домой. Иностранцы, такие как Ребекка, Анила и Сюси — три студентки университета в Сальвадоре, которые изучали китайский язык в Ухане, прежде чем их доставили на Украину, — выглядели смущенными в этом странном месте, которое никак нельзя назвать пятизвездочным отелем.

Прощальный подарок за то, что они выдержали карантин? Зеленский подарил им огромного розового плюшевого медведя. Раздав подарки членам группы эвакуированных, президент Украины признал в интервью BuzzFeed News, что реакция властей страны на эту ситуацию могла бы быть и лучше. «Нам необходимо правильно информировать людей, — сказал он. — Я думаю, что мы не готовы [к коронавирусу] на 1000%, но все, что мы можем сделать, мы делаем».

Тем не менее, многие жители Новых Санжар скептически относятся к политическому руководству страны и к традиционным СМИ. Несмотря на то, что в соцсетях распространяется масса дезинформации, многие говорят, что написанному в соцсетях они верят больше, чем информации из других источников. Однако больше всего они все равно верят своим соседям.

К счастью для некоторых, есть врач Юлия Царенко, которая измеряла давление у Людмилы Донец в местной поликлинике, когда репортеры BuzzFeed News познакомились с ней. По словам Царенко, даже после окончания беспорядков местные жители постоянно останавливали ее на улице или в магазинах и задавали ей такие вопросы о коронавирусе, которые указывали на то, что люди совершенно не разбираются в происходящем.

«Во-первых, я призываю их не паниковать и мыть руки, — сказала она. — Я говорю, что все будет хорошо. И все действительно будет хорошо». По словам Царенко, их любопытство чаще всего похвальное. Однако среди множества вопросов ей порой задают вопросы о народных методах лечения коронавирусной инфекции, что, по ее словам, является следствием дезинформации советских времен.

Чтобы получить некоторое представление об украинской альтернативной медицине, репортеры BuzzFeed News посетили местный рынок, где продавцы предлагали целый ряд «лекарств» от простуд, высокого давления и даже от коронавируса. Что касается последнего, некоторые из них советовали есть много солений и соленого сала, предварительно промывая его в водке.

Раиса, пенсионерка, которая продавала домашнее подсолнечное масло рядом со входом рынка, заявила, что у нее есть верное средство, которое поможет защититься от вируса, распространившегося по всему миру. «Коронавирус боится чеснока и лука. Ешьте их», — сказала она, указав на горку чеснока, лежавшего у ее ног.

По словам Царенко, она смеется, когда люди предлагают такие «лекарства», и отвечает им, что здоровая еда — это всегда хорошо. Ее коллега доктор Олег Яковенко считает, что лучший способ остановить распространение дезинформации и паники, подобных тем, которые охватили этот поселок, — это предоставить людям точную информацию и «изменить менталитет людей с советского мышления на современное».

Глава сельского совета Коба считает, что все гораздо проще. «Люди распространяют дезинформацию, потому что они не знают правду, — объяснила она. — Все это случилось из-за отсутствия информации в самом начале. Говорите людям правду».

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.