Он стоит на набережной речки Серой в Александрове: два с лишним метра в высоту, бронзовый, с символами царской власти (короной и скипетром) и веры (крестом), на окружающих взирает строго. Это Иван Грозный. На противоположном берегу реки видны белые стены Кремля, за которыми царь 450 лет назад основал свою террористическую державу — опричнину.

В 1564 году Иван Грозный после проигранной войны и ссоры с боярами уехал в резиденцию в Александровской слободе в 100 километрах к северо-востоку от Москвы. На следующие 17 лет туда фактически переместилась столица России.

Здесь начался ужасный период его правления: он создал специальное войско, состоявшее из нескольких сотен воинов — опричников. Они носили одежды монахов, а их отличительными чертами были метлы и собачьи головы. Они ездили по стране, грабили, убивали и мародерствовали.

Все это происходило под предлогом необходимости укрепления могущества царя. Иван, поначалу проявлявший готовность к реформам, к этому времени давно уже успел превратиться в абсолютного автократа, не терпевшего ни малейших возражений.

Будучи одержимым манией преследования, он даже самых преданных своих подданных подозревал в измене — и уничтожал их. При этом он любил лично наблюдать за тем, как предположительных врагов пытали и убивали: сажали на кол, четвертовали, варили в кипятке или сжигали.

За годы правления Иван Грозный по сути удвоил территорию России (в первую очередь благодаря завоеванию Сибири). Но после себя он оставил страну на грани распада. Нового царя не было (действительно ли он в припадке ярости убил собственного сына или тот умер от болезни, до сих пор остается неясным). И всего через несколько лет в России началось Смутное время.

Забытые «мелочи»

Эти «мелочи» со временем оказались (почти) забыты. Когда в 2016 году в Орле был открыт первый памятник Ивану Грозному, тогдашний министр культуры Владимир Мединский объяснил, что по приказу царя были казнены «всего от 3 то 7 тысяч человек», тогда как другие правители — современники Грозного пролили намного больше крови. Так, например, Карл IX в одну лишь Варфоломеевскую ночь, по словам министра, лишил жизни около 30 тысяч гугенотов.

Мединский известен весьма вольным обращением с цифрами и источниками информации, которые не вписываются в концепцию развития патриотизма. Другие историки утверждают, что Иван Грозный только после взятия Новгорода распорядился казнить от 10 до 15 тысяч жителей этого города.

Есть и еще одно отличие: в сегодняшней Франции не найдется ни единого человека, готового поставить памятник Карлу IX. При этом памятник последнему из династии Рюриковичей минувшей зимой был открыт в Александрове с большой помпой и под патриотические лозунги. На церемонии присутствовали около 500 человек, они возложили к памятнику «батюшке-царю» красные гвоздики.

Кроме представителей Министерства культуры, в Александрове отметился и лидер байкерского клуба «Ночные волки» Александр Залдостанов — друг Путина и сторонник имперского расширения России за счет Крыма и Донбасса. Присутствовало и государственное телевидение. «Несмотря на противоречивые оценки, его вклад в развитие и величие страны бесспорен», — прокомментировал кто-то из корреспондентов.

Тем самым акцент делается на то, что Иван Грозный был сильным правителем, расширившим территорию страны. Это вполне сочетается с тенденцией к поклонению Сталину, наблюдаемой в последние годы: его роль теперь вновь оценивается весьма высоко. В десятках городов и сел от Кавказа до Сибири либо отреставрировали старые, либо установили новые памятники и бюсты генералиссимуса. А Волгоград по распоряжению Путина вот уже несколько лет по военным праздникам можно также называть Сталинградом.

Примечательно, что именно Сталин стал первым за несколько веков политиком, при котором в Москве вновь во всеуслышание заговорили об Иване Грозном. Именно в годы его правления культовый советский кинорежиссер Сергей Эйзенштейн снял одноименный фильм.

Впрочем, при Сталине была показана и восхвалена лишь первая часть этой ленты, повествующая о становлении царя и тогдашней России. Показ же второй части, посвященной страшным страницам властвования царя, Сталин запретил. Теперь же Кремль, решившись на канонизацию царя (так в тексте, на самом деле нет — прим. ред.), встал в своей трактовке истории на сторону Сталина.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.