После рекордного для туризма года, самая большая в мире страна собирается в следующем году смягчить визовые правила — но не для граждан Британии.

Ассоциация туроператоров России сообщает, что в 2019 году Россию посетили 5,1 миллиона туристов из-за рубежа. Это на одну пятую больше, чем в 2018 году, когда в России проходил Чемпионат мира по футболу.

Почти 30% гостей прибыли из Китая, гражданам которого не требуются российские визы. Впрочем, китайских туристов в 2020 году станет намного меньше — Кремль запретил впускать их в страну из-за вспышки коронавируса.

Россия надеется скомпенсировать это за счет туристов из 53 стран, на которые будет распространяться запускаемая с 1 января 2021 года программа онлайн-виз. С такой визой можно будет ездить по всей стране до 16 дней.

Этого хватит, например, на то, чтобы ненадолго посетить Петербург и Москву и неспешно прокатиться по Транссибу до Тихого океана.

Предполагается, что электронная виза будет стоить 50 долларов (38 фунтов). Сейчас британец, чтобы приехать в Россию, должен заплатить за стандартную визу более ста фунтов.

Однако на гостей из Британии эта схема распространяться не будет, как не распространяется на них и схема с электронными визами в конкретные российские регионы.

«Можете, если хотите, считать это результатом политической напряженности, но мы подозреваем, что это скорее российский ответ на необычайно высокие визовые сборы, которые Британия требует с россиян даже при коротких визитах», — объясняет редактор издательства Hidden Europe Ники Гарднер (Nicky Gardner).

В данный момент иностранцы, приезжающие в Россию, могут получить специальные региональные визы в три места: в Санкт-Петербург, Калининград (эксклав между Польшей и Литвой) и на Дальний Восток страны.

Эти визы доступны для граждан Европейского союза, но не для граждан Британии.

«У существующей схемы с электронными визами в три региона есть один большой плюс — такие визы абсолютно бесплатны. Однако новая общенациональная схема будет предусматривать плату», — утверждает г-н Гарднер.

«Серьезное ограничение нынешних электронных виз заключается в том, что они предполагают определенные точки въезда».

«Скажем, в Санкт-Петербург по такой визе нельзя приехать скоростным поездом из Хельсинки. Надеюсь, новая общенациональная модель будет немного более гибкой».

«Сейчас, когда Британия ужесточает требования для въезда, постепенное смягчение визовых режимов в других европейских странах, разумеется, можно только приветствовать».

Собирающиеся в Россию британцы все равно должны будут посетить визовый центр в Лондоне, Манчестере или Эдинбурге, чтобы сфотографироваться и сдать отпечатки пальцев.

Обойти это требование смогут только обладатели билетов на футбол. Болельщики, едущие на матчи Чемпионата Европы по футболу 2020, которые будут проходить в Петербурге этим летом, могут получить специальный «паспорт болельщика».

Как и обладатели аналогичных «паспортов» в 2018 году, во время Кубка мира, они смогут свободно путешествовать по России до, во время и после матчей. Документ дает право приехать в страну в период между 30 мая и 3 июля и оставаться в ней до 13 июля 2020 года.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.