Станет ли то, что сейчас происходит в Китае, началом глобальной смертельной пандемии, или это лишь репетиция перед следующей, гораздо более серьезной вспышкой нового заразного вируса?

Мы не знаем. И именно это пугает.

Появление нового вируса, который передается от человека к человеку, всегда тревожит. Ни у кого нет против него иммунитета, и велик риск, что болезнь начнет поражать все больше людей. Кроме того, в первое время про новый вирус ничего не известно. Нужно время, чтобы понять, как он передается, кто больше всего рискует заболеть в тяжелой форме, и насколько опасен вирус для жизни. Вакцины тоже нет.

Все эксперты едины во мнении, что следующей пандемии не миновать, вопрос лишь в том, когда она начнется.

С начала XX века человечество перенесло четыре пандемии гриппа. Первая унесла больше всего жизней. Испанский грипп убил более 50 миллионов человек — это больше, чем погибших в Первую мировую войну. Последняя из четырех, пандемия свиного гриппа, оказалась, возможно, даже менее опасна для здоровья, чем регулярные сезонные эпидемии обычного гриппа. Уже постфактум ВОЗ и другие здравоохранительные организации подверглись критике за чересчур бурную реакцию, ведь ситуация оказалась не такой серьезной.

Но тогда предугадать это было нельзя. Возникло много тревожных признаков — например, вирус походил на тот, что вызывал испанский грипп. Кроме того, заболевание стало распространяться, когда сезон гриппа в северном полушарии уже должен был подойти к концу. Мало того, было похоже, что серьезно заболевают и умирают именно молодые люди, хотя обычно они справляются с болезнью лучше, чем пожилые. Возможно, именно предпринятые усилия сократили масштабы пандемии. Но сколько человек не заболели благодаря им, подсчитать сложно.

Следующая пандемия может быть хуже. Поэтому за потенциально опасными вирусами следят. ВОЗ призывает быть готовыми бороться с пока не известной «Болезнью Х». У многих стран заключены договоры с фармацевтическими компаниями о поставках вакцин и противовирусных препаратов на случай пандемии.

Подготовка необходима. На земле существует множество вирусов, и лишь ничтожная доля их нам известны. Очень вероятно, что какие-то из них эволюционируют и станут опасны не только для животных, но и для человека. Леса вырубают, и дикие звери все чаще вступают в контакт с домашними животными и с людьми. Кроме того, человек создал огромную индустрию по разведению животных.

Новый вирус может распространиться молниеносно. Ежедневно миллионы людей путешествуют по миру. Мы все потенциально одинаково уязвимы, государственные границы вирус не остановят.

Прошел уже месяц с тех пор, как Китай проинформировал Всемирную организацию здравоохранения о том, что около 20 человек в городе Ухане заболели загадочным легочным недугом. С тех пор ситуация стремительно ухудшается. Китайские власти быстро закрыли мясной и рыбный рынок, откуда, как предполагается, пошла эпидемия. Через неделю ученые констатировали, что люди страдают от нового, ранее не известного вируса.

Новый вирус относится к семейству коронавирусов, что только подстегивало тревогу. Хотя это очень большая группа вирусов, которые чаще всего заражают животных, а у людей вызывают только простуду, именно коронавирусы стоят за гораздо более серьезными заболеваниями вроде атипичной пневмонии и ближневосточного респираторного синдрома.

Вспышка атипичной пневмонии в 2003 году — еще одно пугающее напоминание, что коронавирус может вызывать масштабные глобальные эпидемии. Более 8 тысяч человек заразились и примерно 800 умерли, прежде чем удалось установить, как распространяется заболевание. Тогда Китай старался как можно дольше замалчивать эпидемию, сейчас же он ведет себя гораздо более открыто.

В последние недели ученые и власти попытались выяснить как можно больше о новом вирусе. За это время заболевание широко распространилось. По имеющимся данным, сейчас заражены почти 10 тысяч человек, а более 200 умерли. Почти все заразившиеся — китайцы. Смертельные случаи тоже пока зафиксированы только в Китае (уже сообщается о первой смерти за пределами Китая — на Филиппинах, прим. ред.).

В глобальном масштабе это не слишком примечательные цифры. Ежегодно от 3 до 5 миллионов человек по всему миру серьезно заболевают гриппом, и примерно полмиллиона из них умирают.

Но грипп возвращается из года в год, хотя и в немного измененном виде. То, что мы знаем, пугает нас не так сильно, ведь мы примерно понимаем, как ведет себя вирус гриппа. Кроме того, грипп протекает тяжело в первую очередь у пожилых людей и у тех, кто уже страдает от других заболеваний, например, хронической обструктивной болезни легких, сердечно-сосудистых недугов или диабета. Пока мы точно не знаем, кто особенно рискует заболеть новым вирусом, хотя, судя по всему, ему больше всего подвержены те же люди, что наиболее уязвимы и для обычного гриппа.

Нехватка информации о новом коронавирусе лишь усиливает тревогу. Мы не знаем, станет ли эта его вспышка следующей пандемией. Не начнут ли события развиваться, как в каком-нибудь кино?

Трудно сказать, насколько сильно стоит тревожиться, потому что многое еще не ясно. Важно и то, в какой части мира вы находитесь.

Заболевание распространяется быстро, но по большей части в Китае. Параллельно с этим, похоже, уменьшается его смертоносность, болезнь все чаще протекает в более легкой форме. Хотя есть случаи заражения за пределами Китая, их не так много. Другие коронавирусы передаются во время кашля, чихания и непосредственного контакта. Если новый вирус заражает людей таким же образом, его распространение можно взять под контроль и без вакцины. Но для этого нужно предпринимать активные меры, в том числе и отслеживая пути распространения вируса.

В Швеции ситуация совсем иная, у нас пока зарегистрирован лишь один случай, и мы хорошо подготовлены. Но люди все равно напуганы. Возможно, страх вызван формулировкой «пока». Ведь это значит, что ситуация может ухудшиться.

Ситуацию усугубляет и то, что СМИ ежедневно сообщают о «смертельном вирусе», а в социальных сетях эксперты и комментаторы распространяют сильно преувеличенные слухи.

Поначалу ВОЗ решила не объявлять чрезвычайную ситуацию международного масштаба из-за вспышки коронавируса. Она посчитала, что еще рано. Слишком мало было известно. Эксперты тоже никак не могли прийти к единому мнению. Нет готовой и простой схемы, по которой нужно действовать в начале вспышки того или иного заболевания.

Но сейчас генеральный директор ВОЗ Тедрос Аданом Гебреисус заявил, что эпидемия коронавируса в Китае — угроза общественному здоровью международного масштаба. У него не было другого выбора. Это не значит, что уже началась пандемия, но экспертов тревожит, что может произойти, если зараза доберется до стран с плохим здравоохранением. Предполагая такие проблемы, ВОЗ и другие здравоохранительные организации должны предпринимать меры, они не могут ждать бесконечно.

Правильно поступила ВОЗ или нет, будет обсуждаться уже после того, как эпидемия начнет стихать. Но ясно одно: гораздо легче говорить, как нужно было поступить, когда ты уже знаешь исход.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.