Если бы грипп был персонажем из устного народного творчества, его бы назвали пройдохой, причем надоедливым, а порой смертельно опасным. Легендарная «испанка» в 1917-1918 годах унесла жизни 50 миллионов человек во всем мире. Не довольствуясь своей смертоносностью, эта болезнь в те годы вела себя исключительно странно и не очень походила на типичный грипп. От гриппа обычно чаще всего умирают очень юные и очень старые. Но во время той пандемии почти половина умерших была в возрасте от 20 до 40 лет, чего раньше никогда не случалось. Пандемия 1917-1918 годов тоже накатывала волнами, наносят удары по некоторым районам многократно.

В этом году у нас нет пандемии гриппа. Термин «пандемия» используется только тогда, когда появляется штамм гриппа, настолько отличающийся от всего того, с чем прежде сталкивалась иммунная система человека, что мы становимся особенно уязвимыми. А в этом году у нас по всей видимости сезон гриппа-пройдохи. И хотя все внимание сейчас приковано к новому коронавирусу, по крайней мере, здесь, в США, обычный старый вирус гриппа, распространяющийся сегодня в школах, в метро и в общественных местах, намного опаснее. Наверное, у нас есть все основания последовать антиутопической моде на защитные маски от «Луи Виттон».

Грипп, от которого многие из нас страдают зимой, обычно бывает двух типов: А и В. Тип А чаще всего добирается до нас первым. Штамм типа В приходит намного позднее, как назойливый гость, появляющийся как раз тогда, когда все разъехались, а вы готовитесь ко сну. Несколько месяцев назад возникли опасения, что сезон гриппа 2019-2020 годов будет плохим, так как в это время будет доминировать штамм типа А под названием H3N2, от которого люди болеют особенно сильно. Но этого не случилось, по крайней мере, пока. (Наиболее распространенный на сегодня штамм называется H1N1 и большой опасности не представляет.)

Но причина плохого сезона в том, что грипп типа В почему-то перевернул все с ног на голову. Он появился рано и (сюрприз!) повсюду наводит беспорядок. Он опасен, и это озадачивает. Обычно сезон гриппа в декабре только зарождается. Но в этом году к началу праздников произошла вспышка гриппа В, от которого особенно страдают дети, а сейчас этот грипп разбушевался вовсю. От него уже умерло 54 ребенка, то есть, в два с лишним раза больше, чем на этот момент в прошлом году. 15 человек скончались за одну только прошлую неделю, когда все взоры были обращены на коронавирус.

В определенном смысле такое быстрое и ранее распространение повторяет то, что недавно случилось в Южном полушарии, где зимний сезон гриппа (приходящийся на наше лето) считается предвестником того, что может произойти в Северном полушарии. Но ранняя вспышка была вызвана штаммом H3N2, и поэтому возникли опасения, что и здесь он создаст проблемы. Однако наша вспышка вызвана необычным преобладанием штамма типа В. Но делать выводы пока рано. Опасный штамм H3N2 еще может создать кучу проблем, как это было в конце прошлого гриппозного сезона.

Это было бы очень плохо, потому что сезонная вакцина от гриппа, используемая в Северном полушарии, плохо подходит для модного нынче типа В и для штамма H3N2, который принес немало бед в Южное полушарие. Это вечная проблема с сезонной вакциной от гриппа. Во-первых, требуется время для изготовления вакцины, а это значит, что американским экспертам надо к февралю спрогнозировать, какие штаммы будут преобладать через восемь или девять месяцев. И они не всегда дают верные прогнозы. Более того, почти все виды вакцины от гриппа выращиваются в яйцах. А эти противные штаммы H3N2 в яйцах имеют обыкновение видоизменяться, что значительно снижает эффективность вакцины, даже если штамм спрогнозирован верно.

Между тем, вирус гриппа претерпевает не только озадачивающие сезонные изменения. Он также ведет зловещую долгую игру. Есть разные версии гриппа, которые постоянно мигрируют по земному шару вместе с дикими и домашними птицами. За последние несколько лет формой птичьего гриппа под названием H7N9 заразились свыше полутора тысяч человек, которые контактировали с больными птицами. Более трети из них (615 человек) умерли.

Вирус H7N9 плохо передается от человека к человеку. Но ситуация может измениться, если он сумеет обзавестись ключевыми генами человека. Существуют значительные биологические ограничения для того, что ученые называют генетической рекомбинацией, но такое все же может случиться, и тогда пандемия станет реальностью. А когда появляются пандемические штаммы, они распространяются очень быстро. В 2009 году пандемический штамм H1N1 обошел земной шар за шесть месяцев с того момента, как его впервые обнаружили.

Угроза пандемии и периодические сезонные вспышки заставляют людей требовать производства более качественной вакцины на конкретный год или перейти на универсальную вакцину, которая надолго защитит их от разных штаммов. Усилия предпринимаются по обоим направлениям.

Но грипп приходит и уходит, а вместе с ним меняется и степень злободневности этой проблемы. Он не вызывает такой долговременной страсти, с какой люди борются против других болезней. Что может сравниться с розовыми шипами, которые накручивают на свои бутсы игроки Национальной футбольной лиги в знак поддержки усилий по борьбе с раком груди. Джо Байден не призывает создавать «прорывные технологии» для борьбы с гриппом. Знаменитости не дают показания о гриппе на Капитолийском холме. Еще одним препятствием стали многочисленные и очень воинственные противники вакцинации, а также «колеблющиеся». Но когда в США был последний плохой сезон гриппа (в 2017-2018 годах), умерло около 61 тысяч человек, в том числе, 643 ребенка (это на 20 тысяч больше, чем от рака груди). Но даже такой плохой сезон не может стать поводом для всеобщего аврала, какой мы наблюдаем сегодня из-за распространения коронавируса.

Если не будет крупных научных открытий и прорывов в этой области, если масштабная и смертоносная пандемия не встряхнет общество до основания, лишив его самоуспокоенности, в которой оно пребывает, если не будет мощного финансирования, то грипп и дальше будет делать то, что он всегда делает: изобретать новые способы, чтобы обвести вокруг пальца нашу сегодняшнюю оборону. Писатель и онколог Сиддхартха Мукерджи (Siddhartha Mukherjee) назвал рак «царем всех болезней». Грипп — это придворный шут всех вирусов, но в отличие от шута, мы не обращаем на него особого внимания.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.