Вообще-то австралийские леса хорошо приспособлены к пожарам, но то, что происходит сейчас, слишком даже для них. Флоре и фауне Зеленого континента потребуются десятилетия, чтобы оправиться от последствий.

Обгоревшее тело молодого кенгуру висит на заборе, за который животное зацепилось в попытке его перепрыгнуть. Огонь гротескно исказил его морду — на первый взгляд может даже показаться, что кенгуру в последние минуты жизни улыбался. Это фото обугленного кенгуру облетело весь мир. Оно олицетворяет собой экстремальные последствия лесных пожаров для животного и растительного мира.

Пожары, начавшиеся в октябре прошлого года, унесли жизни по меньшей мере 25 человек. В минувшие выходные пожарные призвали на помощь около 3 тысяч резервистов — это был первый такой призыв за всю историю страны.

В том, что в Австралии в это время года горят леса, нет ничего необычного. Однако первые пожары как правило начинаются в декабре, а в этом году леса горели уже в октябре, а некоторые очаги появились даже раньше. «Пожары бушуют по-прежнему и будут бушевать еще несколько месяцев», — сказал на днях премьер-министр Австралии Скотт Моррисон (Scott Morrison). В его адрес из-за пожаров звучит много критики.

Драматические кадры поездки пожарных на грузовике сквозь пламя — CNN

Между тем огонь уже охватил площадь более 7 миллионов гектаров. Это соответствует примерно 20% площади Германии. Экологические последствия пожаров проявятся не сразу, и сроки восстановления природы в значительной степени зависят от экосистемы.

Пожары начались не вовремя

Австралийская флора уникальна. Центральная часть континента покрыта травой, которая вырастет заново уже через несколько месяцев после окончания пожаров. Однако в этом году огонь поразил в первую очередь эвкалиптовые леса, которые вообще-то хорошо противостоят этой стихии. «У многих видов эвкалипта толстая кора, и она задерживает распространение огня», — объяснил Йобст-Михаэль Шрёдер (Jobst-Michael Schröder) из института Тюнена в интервью нашему изданию. Он уже несколько десятилетий изучает тропические и субтропические леса.

Кроме того, у многих эвкалиптовых деревьев на стволе есть уплотнения (так называемые «спящие бутоны»), из которых быстро появляются новые ростки, если старые оказываются уничтожены огнем. Этот механизм чем-то напоминает способность бамбука отрастить «запасные» ростки, длина которых буквально за несколько дней достигает метра.

Многим эвкалиптам пожары помогают размножаться. «Во время пожара эти деревянные капсулы эвкалипта раскрываются, и содержащиеся там семена падают в пепел, богатый питательными веществами», — пояснила биолог Аиша Таллок (Ayesha Tullock) из Сиднейского университета. Так семенам удается лучше распространяться. Кроме того, в огне гибнут насекомые-вредители. Но даже приспособленным к пожарам лесам потребуется несколько десятилетий на полное восстановление всей экосистемы.

А в этом году горят не только сухие эвкалиптовые, но и значительно более редкие дождевые леса, а они страдают от огня намного сильнее. В первую очередь опасность нависла над уникальными гондванскими тропическими джунглями, числящимися в списке Всемирного наследия ЮНЕСКО. Там есть виды растений, существовавшие еще сотни миллионов лет назад на суперконтиненте Гондвана. По словам эколога и биолога Дэвида Боманна (David Bomann), некоторые из этих лесов не горели уже более тысячи лет.

Надо заметить, что перерывы между пожарами на юго-востоке Австралии становятся все короче. Кроме того, именно в этом году огонь вспыхнул в совершенно неподходящий момент.

Эвкалипт как распространитель пожаров

На территории от Нового Южного Уэльса до юго-востока Квинсленда в последние три года было намного меньше дождей, чем раньше. В 2019 году погода в Австралии была самой засушливой за все время метеонаблюдений. А поскольку дождей почти не было и в ближайшие недели, вероятно, не будет, семенам не хватает воды для размножения.

Важная причина — аномальная температура воды в Индийском океане, так называемый «диполь Индийского океана». Из-за него вода у берегов Суматры сейчас необычно холодная, что вызывает понижение атмосферного давления и сокращение количества осадков в Австралии.

А хуже всего, что именно чрезмерно высохшие эвкалиптовые листья способствуют распространению пожаров. Их эфирные масла действуют как катализатор. «Если они загораются, то стремительно вспыхивает все дерево», — пояснил эксперт Шрёдер. По его словам, возникает опасность цепной реакции. Есть риск утечки горючих газов, которые распространяются подобно шаровой молнии.

Ко всему этому добавляются сильные ветра, еще стремительнее распространяющие огонь. Иногда пожары настолько мощны, что порождают собственные бури. Потушить такие пожары практически невозможно.

Влияние на животный мир

Пока трудно подсчитать количество погибших от лесных пожаров животных. Официальных данных на этот счет нет. Крис Дикман (Chris Dickman) из Сиднейского университета предполагает, что речь идет примерно о полумиллиарде животных, погибших от огня или от отсутствия корма. В их число входят, в частности, разные виды лягушек и летучих мышей.

Надо сказать, что это грубый подсчет, основывающийся на данных 13-летней давности о популяциях животных на территории, ныне пораженной огнем, причем ученые исходили из несколько заниженных чисел. В целом же, по их утверждениям, проводится недостаточно долгосрочных исследований, в том числе потому, что правительство страны урезает средства, выделяемые на эти цели. Об этом в интервью Deutschlandfunk сообщила Анке Франк (Anke Frank) из Сиднейского университета.

Некоторые исследователи опасаются, что в огне погибло намного больше животных. А тем, кому удалось выжить, теперь придется жить на значительно меньшей по размеру территории. В других местах они существовать не могут: более 80% всех австралийских млекопитающих обитают только на Зеленом континенте, равно как и большая часть рептилий, амфибий и пресноводных рыб. Если их естественная среда обитания перестанет быть пригодной для жизни, им грозит вымирание.

Народ, это никакая не антиутопия в кино. Это Австралия. Сегодня. — Фабиан Эберхард

В природном парке на острове Кенгуру к юго-западу от Аделаиды в огне погибли более половины из 50 тысяч коал. Их островная популяция считается особенно ценной, потому что они до сих пор оставались единственным видом, не затронутым опасными инфекционными заболеваниями. Кое-кто даже предостерегал, что пожары могут полностью уничтожить коал. Впрочем, ситуация все же не настолько трагична.

Какую роль играет изменение климата?

Вероятность пожаров в австралийском буше рассчитывается с помощью Индекса опасности лесных пожаров (Forest Fire Danger Index). При этом учитываются такие факторы, как осадки, влажность воздуха и скорость ветра. В настоящий момент сразу в нескольких регионах страны ситуация признана «катастрофической».

Согласно долгосрочному индексу, риск пожаров существенно снижается год от года. Погодная аномалия под названием «Ла-Нинья» (противоположность «Эль-Ниньо»), случающаяся раз в пару-тройку лет, вызывает в Австралии проливные дожди, которые, в свою очередь, значительно снижают вероятность лесных пожаров.

Впрочем, несмотря на ежегодные колебания, нельзя не заметить тенденцию: во многих частях Австралии опасность пожаров с 1950-х годов очень выросла, в первую очередь на юге и востоке страны. При этом сезон дождей длится все дольше. В то же самое время количество дождей на юго-западе Австралии в мае и июне сократилось с 1970-х годов на 20%.

Австралийские метеорологи среди причин упоминают изменение климата. По их прогнозам, в ближайшие десятилетия на юге континента будет все меньше дождей.

В последнем докладе Межправительственной группы экспертов по изменению климата (IPCC) также указывается, что засушливые фазы в и без того небогатых на дожди регионах (таких как Австралия) становятся все более продолжительными. Кроме того, постепенный рост температуры ведет к тому, что растения быстрее погибают и легче возгораются в случае пожаров.

Тем не менее премьер-министр Австралии Моррисон остается верен своей политике, направленной на развитие экономики. «Мы не будем ориентироваться на неразумные цели в сфере климата и отказываться развития от отечественной промышленности, из-за чего могли бы подвергнуться опасности рабочие места», — написал он незадолго до Рождества в своей колонке в одной из газет.

Мыслями и молитвами мы с теми, кого напрямую затронули эти ужасные пожары. — Скотт Моррисон

Австралия — крупнейший в мире экспортер угля. В апреле 2019 года правительство дало согласие на разработку угольного месторождения Кармайкл, одного из последних нетронутых месторождений на континенте (сжигание угля во многом способствует потеплению климата — прим. ред.)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.