В эпоху движения #MeToo возникла новая волна повышенного внимания к случаям аморального поведения на рабочем месте — от дискриминации до сексуальных домогательств и насилия — которые игнорировали, терпели или даже скрывали в некоторых крупных американских корпорациях.

Внезапное увольнение исполнительного директора «Макдональдс» (McDonald's) Стива Истербрука (Steve Easterbrook) в эти выходные показывает, что даже взаимная любовь между менеджерами и подчиненными вызывает все больше подозрений.

Многие из обстоятельств увольнения г-на Истербрука остаются неясными, но в воскресенье «Макдональдс» заявила: правление компании установило, что он вступил в отношения, нарушающие политику компании. Стандарты делового поведения компании запрещают сотрудникам «и их непосредственным или непрямым подчиненным встречаться или иметь сексуальную связь».

«Неуместно проявлять к кому-то особую благосклонность или принимать деловые решения, руководствуясь чувствами или дружбой, а не интересами компании», — говорится в уставе.

В понедельник представители «Макдональдс» заявили, что мистер Истербрук получит шестимесячное выходное пособие. Его размер может составить около 675 тысяч долларов, или около половины его базового оклада в прошлом году, в соответствии с директивами компании по выходному пособию 2018 года. Однако в ближайшие годы он должен будет получить в общей сложности более 40 миллионов долларов компенсации, в том числе в форме фондового опциона, согласно оценке фирмы «Эквилар» (Equilar), оказывающей консалтинговые услуги в сфере зарплаты руководителей.

Тот факт, что успешного руководителя уволили из-за того, что компания «Макдональдс» называет «недавними любовными отношениями», отражает изменение отношения к служебным романам, считают юристы по трудоустройству и другие эксперты.

«Это знак времени, — считает Венди Патрик (Wendy Patrick), преподаватель деловой этики в Университете штата Сан-Диего. — Сегодня вас изучают под микроскопом как никогда раньше, просто потому, что теперь мы гораздо лучше осведомлены о проблемах, которые могут возникнуть».

В круг таких проблем входит конфликт интересов, а также возможность того, что отношения закончатся плохо и приведут к преследованиям и мести.

После объявления о смене руководства в воскресенье днем «Макдональдс» отказался раскрывать дополнительную информацию об отношениях мистера Истербрука, в том числе о должности, которую его подчиненная занимала в компании, и о том, как правление узнало об этих отношениях и как долго они продолжались.

В понедельник руководитель отдела кадров компании «Макдональдс» Дэвид Фэйрхерст (David Fairhurst) покинул компанию. Представительница сети ресторанов быстрого питания не стала давать комментарий относительно того, связан ли его уход с расследованием отношений мистера Истербрука.

В последние годы другие компании предпринимали аналогичные шаги, наказывая сотрудников за служебные романы. В прошлом году исполнительный директор компании «Интел» (Intel)Брайан Крзанич (Brian Krzanich) подал в отставку после того, как компания обнаружила, что у него были отношения с сотрудницей, что является нарушением «политики против кумовства», которая распространяется на всех менеджеров.

«Существует определенная тенденция в составлении служебных инструкций, которые запрещают романтические отношения между руководителями и их подчиненными», — говорит Марк Спанд (Mark Spund), юрист по трудоустройству из Нью-Йорка.

Такие инструкции могут принимать различные формы. Например, многие компании разрешают менеджерам среднего звена заводить отношения с сотрудниками, при условии, что они сообщают об этих отношениях. Для руководителей, как правило, предусмотрены более строгие правила.

«После #MeToo многие компании осознали, что существенную роль играет разница в полномочиях, и то, что руководитель воспринимает как согласие, может оказаться совершенно не так с точки зрения подчиненных», — сказала Дебра Кац (Debra Katz), юрист по трудовым отношениям из Вашингтона, которая много занималась случаями сексуальных домогательств на рабочем месте.

Тем не менее, повышенное внимание к любовным отношениям на рабочем месте, особенно к тем, которые связаны с неравным служебным положением, существовало задолго до того, как движение #MeToo привлекло внимание всей страны к аморальному поведению влиятельных людей на рабочем месте, вызвав волну потрясений в индустрии развлечений, СМИ, индустрии высоких технологий, и многих других отраслях.

В 2012 году исполнительный директор компании «Бест Бай» (Best Buy) Брайан Данн (Brian Dunn) подал в отставку, будучи уличен в том, что компания назвала «чрезвычайно близкими личными отношениями с сотрудницей».

И мистер Данн, и его подчиненная утверждали, что отношения не были романтическими. Но расследование, проведенное «Бест Бай», показало, что г-н Данн дарил этой сотруднице билеты на спортивные мероприятия и концерты, и что пара обменивалась многочисленными телефонными звонками и сообщениями, в том числе «выражающими привязанность».

А в 2005 году генеральный директор компании «Боинг» Гарри Стоунсифер (Harry Stonecipher) был вынужден уйти в отставку после того, как завел служебный роман с сотрудницей.

Решение об увольнении г-на Истербрука может также быть реакцией на давление, с которым сталкивается именно компания «Макдональдс», недавно подвергшаяся критике за сексуальные домогательства на уровне всей сети. Несколько кандидатов в президенты от Демократической партии в этом году присоединились к забастовке работников компании, которые требовали, чтобы им предоставили лучшую защиту от сексуальных домогательств, а также призывали соблюдать профсоюзные права и поднять минимальную заработную плату до 15 долларов.

Возможно, «Макдональдс» хочет «показать этим шагом своим сотрудникам, что для компании неприемлемы любые отношения, которые связаны с использованием служебного положения», — говорит Эрик Шиффер (Eric Schiffer), эксперт по управлению репутационными рисками.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.