Согласно одной из наиболее скандальных легенд о Екатерине Великой, российская императрица скончалась в момент совокупления с конем. Механизм, который использовали, чтобы удерживать жеребца, сломался, и тот на нее упал. По крайней мере так гласит эта легенда.

Создатели блестящей четырехсерийной драмы Sky Atlantic воздержались от того, чтобы использовать подобные вульгарные мифы. Они довольно точно рассказали о правлении Екатерины и даже выдвинули несколько довольно убедительных гипотез касательно того, как такие абсурдные мифы об «императрице-нимфоманке» могли возникнуть, — их придумывали ее враги, ненавидевшие женщин. Учитывая, что главную роль в сериале блистательно сыграла Хелен Миррен (Helen Mirren), портрет российской императрицы получился настолько всесторонне полным, насколько этого можно было ожидать.

Если говорить об исторических драмах, то этот сериал оказался относительно достоверным. Однако в нем есть множество маленьких ошибок, несколько более существенных неточностей и масса драматических перегибов (внимание: далее будут спойлеры).

В истории Екатерины нет необходимости акцентировать внимание на ее сексуальной жизни

Императрица стала легендой еще при жизни — благодаря своему уму и провещенным взглядам, своей смелости в строительстве Российской империи, своей любви к роскоши и искусству — и десятка любовников, которые попали в учебники истории (каждый последующий был моложе предыдущего), вполне достаточно для того, чтобы поддержать интерес к ее красочной биографии.

В 1729 году урожденная София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская приехала в Россию, когда ей было 17 лет, в качестве невесты своего кузена Карла Петера Ульриха Гольштейн-Готторпского, внука Петра Великого, который недолго правил Россией как Петр III в 1762 году. Чтобы повенчаться с Петром, она приняла христианство и взяла имя Екатерина, которое для нее выбрала императрица Елизавета, чьей матерью была Екатерина I.

Но в жизни Екатерины секса было много

Брак Екатерины и Петра был катастрофой. Екатерина ненавидела супруга. В своих мемуарах она описывала его как глупого, жестокого и грубого человека — историки оспаривают эту ее точку зрения. Как писала Екатерина, Петр страдал половым бессилием. Очень скоро после женитьбы они стали жить отдельно. У Екатерины начался роман с графом Сергеем Салтыковым, и у нее случилось два выкидыша, прежде чем в 1754 году она родила сына Павла, наследника престола. Был ли Салтыков отцом Павла, до сих пор остается загадкой, но в своих мемуарах Екатерина на это намекнула — к ужасу своих потомков, которые постарались стереть все напоминания о нем.

В телесериале нет упоминаний о Салтыкове, но Екатерина вспоминает своего следующего любовника, князя Станислава Августа Понятковского, польского аристократа, который, вероятно, стал отцом ее дочери Анны, умершей в младенчестве. Когда Екатерина устала от общества Понятковского, она посадила его на польский трон.

Что гораздо важнее, в руках у Екатерины была огромная власть

В 1762 году Екатерина стала российской императрицей в результате бунта против Петра, которого позже убили при загадочных обстоятельствах. Переворот возглавил князь Григорий Орлов, новый любовник Екатерины, который фактически стал соправителем и ее неофициальным мужем на следующие 12 лет. От Орлова у Екатерины родился сын Алексей Григорьевич, которого увезли в деревню. Ходили слухи, что у них было еще четыре дочери, однако те слухи были ложными.

Именно с этого момента и начинается сериал — с драматичной напряженности, ставшей следствием предыстории о том, как Екатерина узурпировала трон и отказалась уступить его Павлу (сыгранному Джозефом Квинном), когда тот достиг совершеннолетия. Однако в центре сериала оказался ее страстный роман с Григорием Потемкиным (Джейсон Кларк), генерал-лейтенантом и героем русско-турецких войн.

Впервые Екатерина заметила Потемкина в начале 1760-х годов. Отважный и умный Потемкин, который был на 10 лет моложе императрицы, занял место Орлова в ее покоях в 1773 году. Их сексуальная связь продлилась всего два года, то есть гораздо меньше, чем показано в сериале, но их глубокие чувства друг к другу и одинаковые взгляды на будущее Российской империи объясняли их связь длиной в 20 лет. Возможно, он был единственным мужчиной, которого Екатерина действительно любила.

Любовь далеко не всегда влечет за собой брак

Джейсон Кларк замечательно сыграл Потемкина — капризного, дерзкого, высокомерно сексуального, но и способного на нежность, — и чувствуется настоящая химия между ним и Екатериной, которая в исполнении Миррен получилась жесткой, тираничной, эмоционально закрытой, но при этом уязвимой в его присутствии. Их отношения на экране выглядят убедительными, однако рассказанная в финале сериала история о том, что в 1780-х годах они тайно обвенчались, — это скорее романтический миф, нежели подтвержденный документами факт. Хотя Екатерина время от времени обращалась к нему в своих письмах как к «супругу», нет никаких доказательств того, что за этим стояло нечто большее, нежели любовь и преданность. Вполне возможно, это была всего лишь их шутка.

Кому нужна хронология событий, если есть увлекательная история?

Многие сцены снимались в роскошном Екатерининском дворце под Санкт-Петербургом. Однако далеко не все части этого дворца были построены к тому моменту, когда разворачивались события, изображенные в сериале. Камеронова галерея, которая показана в сериале, на самом деле была построена шотландским архитектором Чарльзом Камероном на десять лет позже событий в сериале. 

Графиню Брюс (Джина Макки), доверенное лицо Екатерины и женщину, которая, согласно легенде, якобы испытывала всех любовников Екатерины, удалили от двора в 1779 году, то есть задолго до тех сцен, которые показаны в сериале. Екатерина узнала, что у Брюс был страстный роман с ее юным фаворитом Иваном Римским-Корсаковым.

Русские названия оказались проблемой

Многие русские имена и названия (даже Потемкин) в сериале произносятся неправильно. Пруссию ошибочно именуют Германией или, что еще хуже, германской нацией, которой тогда вообще не существовало. Екатерина говорит не о Крыме (турецкое название черноморского полуострова, который она аннексировала с помощью Потемкина), а о Тавриде — это его греческое название. У Екатерины был «греческий проект», в соответствии с которым она намеревалась вытеснить турков из Европы и восстановить православную империю, столицей которой должен был стать Константинополь.

Если вы патриот, вы не увидите крестьян

В сериале Екатерина часто упоминает Преображенский полк — элитный кавалерийский полк, куда ее символически приняли, — в качестве основного источника ее военной силы в борьбе против внутренних врагов. Преображенский полк поддержал Екатерину в ее государственном перевороте. Но никаких крестьян в том полку на самом деле не было, хотя в сериале Екатерина о них говорит: в том полку могли служить исключительно аристократы. Таким образом, слова Екатерины о том, что, опираясь на этот полк, она доверяет свою судьбу народу, звучат абсурдно.

Эта ошибка, возможно, объясняется тем, что создатели сериала по каким-то причинам решили показать Екатерину как русскую патриотку, несмотря на ее прусские корни, как любительницу народной музыки и русских традиций, таких как баня (сцена соблазнения Потемкина в сериале).

Крепостное право или рабство? Создатели сериала запутались

В центре второго эпизода оказался пугачевский бунт 1773-1774 годов — народное восстание в Поволжье, которое возглавил Емельян Пугачев, назвавшийся истинным царем Петром III. В комментариях в самом начале эпизода было сказано, что Екатерине пришлось «отказаться от реформы системы рабства» из-за войны с турками. Но в России не было рабства: его отменили в 1725 году, когда царских рабов сделали крепостными крестьянами. В отличие от рабов, крепостных можно было продавать только вместе с землей, к которой они были прикреплены — и такое прикрепление накладывало определенные обязательства на землевладельцев.

Что касается самого бунта, то его история отличается от того, что нам показывают в сериале. Потемкин не сыграл никакой роли в силовом подавлении восстания — он участвовал только в допросе Пугачева. И Потемкин не отвозил Пугачева в Санкт-Петербург, где их встретила Екатерина на лошади, как это показано в сериале.

На самом деле Пугачева доставили в Москву, где его казнили, сначала отрубив голову, а затем выпустив ему кишки. В сериале показано, что Екатерина проявила милосердие, отменив второй этап казни, хотя на самом деле она распорядилась, чтобы Пугачева сначала обезглавили, а уже потом выпустили ему кишки, а не наоборот, как тогда было принято.

С этим ребенком все хорошо

Один из лучших аспектов сериала заключается в том, с каким трепетом его создатели отнеслись к отношениям Екатерины с ее внуком Александром, старшим сыном Павла и его второй супруги Софии. Императрица боготворила своего внука и постаралась дать ему нужное воспитание и образование, поскольку она планировала посадить его на трон в обход Павла, которого она считала неспособным править. Но здесь тоже кроется проблема. Мальчик в сериале вырастает примерно до восьми лет (судя по его внешности), а затем как будто перестает расти, то есть к моменту смерти Екатерины в 1796 году ему примерно на 10 лет меньше, чем было в реальности.

С мужчинами все иначе

Обозлившись на свою мать за то, какую роль она сыграла в смерти его отца, и за ее решение лишить его трона, Павел изменил закон о наследовании так, чтобы женщины больше не могли править, — так показано в сериале. В действительности же, хотя Екатерина и стала последней женщиной, правившей Россией, в указе Павла говорилось лишь о том, чтобы отдавать предпочтение мужской линии. В 18 веке в России было четыре правительницы-женщины, и, как утверждают историки, народ это не слишком беспокоило. Пропаганда делала акцент на материнских качествах императрицы («матушка»). А сама Екатерина часто одевалась в мужские наряды, чтобы размыть границу между мужским и женским началом.

Именно Павел и его сообщники по заговору против Екатерины раздули женоненавистнические настроения. Хотя любовь Екатерины к сексу не была чем-то исключительным по меркам европейских королей 18 века, она подвергалась более суровому осуждению именно из-за своего пола. Если бы она была мужчиной, десяток любовников вряд ли послужил бы основанием для того, чтобы за ней закрепился образ «нимфоманки».

Во время недолгого правления Павла (его убили в 1801 году) о мнимой порочности Екатерины распространилось огромное множество порнографических баек — к примеру, о том, что ей нужно было много мужчин, чтобы получать удовольствие, что она во всем подчинялась своим любовникам, которые якобы фактически правили Россией. Это были мифы «эротических кабинетов» — спален, заполненных эротическими игрушками, — из которых и возникла легенда о ее смерти во время совокупления с конем.

Екатерина стала не единственной правительницей, на чьей репутации остались пятна от мифов о сексуальных отклонениях, — вспомните Клеопатру, Мессалину, Марию Стюарт, Марию-Антуанетту, последнюю российской императрицу Александру и так далее. Как сказала Екатерина в этом блестящем сериале, «какую только ложь не рассказывают о женщинах во власти».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.