19 августа 2019 года. Мощный тропический шторм на широтах ЮАР породил огромный вал, который позволил раскрыть спрятанные сокровища Индийского океана.

Мне посчастливилось работать в экспедиции вместе с выдающейся серфингисткой Маэлис Фавье (Maëlis Favier). Стоит отметить, что она пошла по стопам брата Тревора, который завоевал хорошую репутацию. До прихода этого вала они были в Индонезии и спокойно катались на волнах у рифов вместе с Энтони Уолшем (Anthony Walsh).

Подбиравшийся к нам вал сулил большие волны. Поэтому в тот день требовались прекрасная физическая подготовка и стальные нервы. Без спасательного жилета и шлема лучше было никуда не соваться. Маэлис, несмотря ни на что, решила не отсиживаться в стороне.

Было невероятно наблюдать за тем, как она без страха бросает вызов этим чудовищам. С пляжа виднелись как волны в 2,5 метра, так и их куда более впечатляющие собратья в 3 и даже 4 метра. У Маэлис ушло бы немало времени на то, чтобы подняться на первую волну. В этот особый день ошибки были недопустимы, если вы не хотели оказаться под водой без надежды вновь выплыть на поверхность.

© @maxgifted/Fb: Maxwell Gifted photographer
Фотография Франсис Руссо

После нескольких неудачных попыток она в конечном итоге решила пойти на штурм главной волны в своей жизни. Когда я увидел эту гору воды, то не поверил глазам. Она и вправду решила подняться на нее на доске!

© @maxgifted/Fb: Maxwell Gifted photographer
Фотография Франсис Руссо

Она пустила в ход все силы и умения, чтобы обуздать зверя. Ей удалось подняться с доской на «губу» волны, и все присутствовавшие затаили дыхание, опасаясь худшего, представляя, как ее накрывает вода. У нас не было гидроцикла, чтобы попытаться отбуксировать ее, и тем более спасателей, которые при необходимости могли бы прийти к ней на помощь.

© @maxgifted/Fb: Maxwell Gifted photographer
Фотография Франсис Руссо

По счастью, ей удалось восстановить равновесие, и в этот самый момент я решил нажать на кнопку фотоаппарата, чтобы запечатлеть этот миг. Женщина на доске против огромной волны, на пике отваги. Несколько секунд спустя карта памяти, к сожалению, уже заполнилась после этого безумного дня, но главное все же удалось сохранить.

Маэлис Фавье стала единственной женщиной в своей стране, которая занималась серфингом в таких экстремальных условиях. Для меня было честью наблюдать за тем, как она сражается, чтобы написать свою историю. Это стало незабываемым для каждого, кто был там в тот день.

© @maxgifted/Fb: Maxwell Gifted photographer
Фотография Франсис Руссо

«Задача фотографа — пролить свет там, где его нет». Макс стал в этом году финалистом Sony World Photography Awards, а также Международного конкурса фотожурналистики имени Андрея Стенина.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.