Мощная медиа-машина создала довольно мрачное представление о России. При упоминании этой страны на ум обычно приходят ассоциации с организованной преступностью, отсутствием безопасности, мафией на автомобилях марки «Лада», а также стереотипы, сохранившиеся ещё с советских времён. Современная Россия решила использовать мягкую силу, чтобы в корне изменить свой имидж за рубежом и показать, что в действительности все совсем не так, как нам казалось.

Когда в 2018 году России доверили проведение Чемпионата мира по футболу, она увидела в этом возможность выйти из международной изоляции и развить свою инфраструктуру. К тому же пять лет назад страна успешно приняла в Сочи зимние Олимпийские игры, занималась организацией других крупных спортивных мероприятий, на которые со всего мира съезжалось огромное количество людей, и каждый из них транслировал положительный образ России по приезду домой.

Этому, конечно, способствовало и то, что мы живем в эпоху социальных сетей, где фотографии и другая информация перемещаются с востока на запад и с севера на юг в считанные секунды. В результате удалось разрушить негативные представления о России, созданные западными СМИ за прошедшие десятилетия.

Недавно у меня появилась возможность на несколько дней посетить эту страну и попытаться разгадать ее секрет. Сначала мне как гражданину Кувейта нужно было получить визу. Приземлившись в современном столичном аэропорту, я отправился в отель, что заняло примерно час. Уже в центре Москвы я был впечатлён широкими, красивыми и чистыми улицами города, который объединяет в себе прогресс, традиции, старину и изящество.

Город буквально пронизан красотой. По вечерам здесь загораются чарующие огни, а одно из самых оживленных мест — Красная площадь, самая известная площадь страны, окруженная такими историческими памятниками, как Кремль, храм Василия Блаженного, мавзолей Ленина и другие популярные среди туристов места.

Это абсолютно безопасный город для гостей со всего мира, и я встретил здесь много туристов из стран Персидского залива. Бездомных и нищих, напротив, видишь довольно редко. Кроме того, в городе — изобилие современных торговых центров, где представлены новейшие мировые бренды, а также удивительно красивых общественных парков, театров, музеев, выставок и ресторанов с самым разнообразным меню. Кажется, словно Москва состоит из нескольких городов и способна удивить и порадовать любого гостя. Поездка в столицу напоминает путешествие по республикам бывшего Советского Союза — в одном месте можно встретить людей всех рас, национальностей и религий.

Например, в Москве проживают более двух миллионов мусульман, а Московская Соборная мечеть — главная мечеть столицы. Там я совершил намаз в праздничный день Ид аль-Адха.

Нескольких дней в Москве оказалось недостаточно, но мне нужно было посетить и северную столицу России — Санкт-Петербург. Около четырех часов езды на поезде — и вот я в российской Венеции: множество каналов напоминают этот итальянский город. Здесь тоже много туристов из разных стран, красивая архитектура и обилие красок. В городе находится один из крупнейших музеев мира — Эрмитаж, где представлены около 3 миллионов произведений искусства. Вдобавок ко всему Санкт-Петербург удивит вас своими разводными мостами и обилием развлекательных мероприятий на любой вкус.

Теперь я могу с уверенностью сказать, что Россия, которую мне удалось открыть для себя в ходе поездки, совсем не похожа на то, что мы привыкли слышать о ней. Так всегда происходит, если мы решаемся преодолеть страх и увидеть этот великий и такой разный мир своими глазами.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.