Если сопоставить царскую Россию и Китай до XX века, когда происходило активное расширение территорий, окажется, что Россия уступала Китаю по численности населения, но не по количеству завоеванных земель. В чем причина таких различий? Почему Китай не мог перенять российскую модель расширения территорий?

Россия была похожа на царство Чу периода Чуньцю, которое «покоряло варваров, присваивая себе их земли». Герб России, двуглавый орел, ассоциировался на Западе с отсталостью, но когда страна стала расширяться на Восток, то на нее уже стали смотреть как на лидера. На Западе у России было мало шансов, а бесхозные земли Востока и Центральной Азии и слабость противников способствовали тому, чтобы страна развернула свою экспансию именно в этом направлении.

По сравнению с Китаем, Россия находилась в более благоприятных условиях для проведения широтной экспансии на Дальнем Востоке, поскольку пересечь горы и пустыни с Восточно-Европейской равнины было гораздо проще. Более того, китайцы всегда были привязаны к родным местам и не любили менять место проживания. В эпоху маньчжурской династии Цин страна добралась до «предела» климатических условий, и уровень развития сельского хозяйства на тот момент не позволял заниматься земледелием в ее северных регионах.

Еще одной важной причиной стало совершенствование военных технологий в Европе в XIX веке. Российская Империя смогла завоевать Центральную Азию благодаря технологическому прогрессу и навыкам организации. Отражать атаки десятитысячного неприятельского войска вдали от дома им помогало современное огнестрельное оружие, несколько сотен «вояк-любителей» и самодельная деревянная крепость. Если бы Китай находился на таком же технологическом уровне, ему тоже удалось бы расширить свои границы. В эпоху холодного оружия у малочисленных отрядов русских, идущих на Восток, не было бы ни единого шанса завладеть его территориями. Экономический рост также сыграл важную роль. Торговля пушниной стала одним из важных факторов, которые побуждали Россию идти на Восток. Наступление на южные степные территории должно было гарантировать ей лидирующее положение в торговле. В XVIII веке из-за одних только таможенных пошлин черноморских портов на торговлю за пределами страны Турция ежегодно теряла сотни тысяч фунтов.

Стремительно расширяя свои территории на Восток, Россия противопоставляла огнестрельное оружие своих солдат холодному оружию кочевников. После малого ледникового периода Сибирь была истощена, на своем пути казаки и солдаты встречали лишь слабые кочевые племена, которые были практически не способны оказать сопротивление. После того, как русские присвоили себе эти территории и изобрели пулемет и проволочные заграждения, сибирские земледельцы потеряли какую-либо возможность изменить сложившееся положение. Большую роль в этом также сыграли российские миссионеры.

Одним словом, русские активно использовали достижения европейской цивилизации для расширения собственных территорий. 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.