21 апреля этого года в Салониках творилось что-то невообразимое — город был как на осадном положении. Впервые за последние 34 года главный футбольный клуб этого портового города на севере Греции выиграл чемпионат страны. Затем почти через два месяца клуб одержал еще одну победу: в июне «Паок Саллоники» одолел в финале кубка одного из своих традиционных противников из Афин. Двойной триумф сделал прошедший сезон самым успешным во всей истории клуба, а этот год — самым чудесным в жизни многих страстных футбольных болельщиков. «В последние годы было немного событий, которые могли сделать тебя счастливым», — так один из политиков попытался описать иностранному гостю эйфорию, царящую в городе.

Карьера, начатая с нуля

За этим успехом стоят игроки и тренер, но прежде всего один российский олигарх с греческими корнями — Иван Саввиди. С тех пор как этот миллиардер семь лет назад купил клуб и тем самым спас его от банкротства, дела пошли в гору — как у клуба «Паок», так и в известном смысле у Салоник. Потому что Саввиди инвестировал деньги не только в клуб и покупку дорогих игроков. Со временем в его владении оказались и известный «Македония Палас», самый роскошный отель в городе, и концерн «Соуроти», производящий напитки; и несколько средств массовой информации, а с марта 2018 года и доля в порту Салоник. С большим отрывом Саввиди — самый важный единичный инвестор второго по величине города Греции.

Свою карьеру Иван Саввиди начал с нуля: он родился в советское время в Грузии и вырос в южнорусском городе Ростове. Представитель маленького национального меньшинства понтийских греков, Саввиди прошел путь от рабочего и управляющего до фактического владельца предприятия «Донской табак», которое он превратил в самую большую табачную компанию бывшего Советского Союза. И в Греции одной из его первых инвестиций после приобретения футбольного клуба «Паок» стала покупка северо-греческой табачной компании «Сепак» (Sepak).

Со временем Саввиди избавился от своего сигаретного бизнеса. В прошлом году «Донской табак» за 1,3 миллиарда долларов купила «Джапан Тобакко» (Japan Tobacco). Следующей крупной инвестицией Саввиди стало строительство нового стадиона за 100 миллионов евро. Он будет вмещать более 35 тысяч зрителей и станет самым большим клубным стадионом страны. Футбольное соперничество с Афинами имеет для Салоник с его тремя сильными клубами особое значение.

Стратегическая инвестиция в футбол

Какую стратегию Саввиди, являющийся вот уже несколько лет почетным гражданином Греции, но говорящий преимущественно по-русски, преследует своими инвестициями на родине предков, можно только гадать. Но нет сомнения в том, что спасение овеянного традициями футбольного клуба объясняется не только распространенным среди супербогатых людей желанием иметь спортивную команду. Возможно, Саввиди таким образом хочет сделать себя более популярным и облегчить восприятие своей дальнейшей деятельности в городе. Местные бизнесмены говорят о стратегической инвестиции.

Действительно, в городе не услышишь ни одного плохого слова о таинственном благодетеле, редко дающем интервью и живущем в основном в России. То, что он, возмущенный решением судьи в прошлом году, выбежал на игровое поле с пистолетом в кобуре, ему уже давно простили. С тех пор, правда, ему по решению греческого футбольного союза в течение нескольких лет не разрешено присутствовать на матчах. «Мы даже представить себе не можем, что бы с нами стало без него», — говорит Иоаннис Димогианнис (Ioannis Dimogiannis), отвечающий в «Паоке» за строительство нового стадиона. По его словам, инцидент с пистолетом был досадной случайностью, раздутой средствами массовой информации.

«Клуб „Паок" очень важен для города. Имея этот клуб и его болельщиков за спиной, делать дела будет легче», — говорит один из членов Торговой палаты Салоник. К этому добавляется то обстоятельство, что к приверженцам клуба относятся не только болельщики. Буква К в названии клуба означает Константинополь, — так в Греции называют Стамбул. Салоники, весьма разнообразное население которых вплоть до начала XX-го века только в небольшой своей части состояло из православных греков, является городом иммигрантов из Малой Азии и затем из бывшего Советского Союза. И «Паок» — это их клуб.

Политическое влияние

То, что это открывает возможности и для политического влияния, само собой разумеется. В то время как семейства крупных судовладельцев, как правило, поддерживают связи с главными партиями страны, Саввиди, как приехавший из-за границы аутсайдер, долго входил в ближний круг политика Алексиса Ципраса (Alexis Tsipras) — много лет проведшего в «новичках» прежде чем стать премьером страны. Изменение законодательства, которое помогло табачному концерну «Секап» избежать ответственности в уголовном деле о контрабанде, многие расценили как скрытую поддержку Саввиди правительством Ципраса.

Эти отношения, однако, пострадали из-за заключенного в местечке Преспа политического соглашения, которым Ципрас и его коллега в Скопье положили конец длившемуся многие десятилетия спору о названии страны «Македония» (так назывался один из регионов бывшей союзной Югославии, ставший в 1990-х самостоятельным государством к большому неудовольствию Греции, считающей название родины Александра Македонского своим, греческим — прим. ред.). Россия высказалась против переименования северного соседа Греции в Северную Македонию — ведь это открывало стране путь в НАТО (до урегулирования спора с членом НАТО Грецией будущую Северную Македонию не пускали в Североатлантический блок — прим. ред.). Подозрение, что Саввиди поддерживает противников соглашения, высказывалось как в Греции, так и в Северной Македонии. Российский миллиардер с греческими корнями постоянно высказывался за сотрудничество между Афинами и Москвой.

Неприятная близость

Если в Салониках иногда и высказывают легкое недоумение по поводу растущего влияния российского бизнесмена, то именно в этой связи. Хотя многие греки по историческим и, прежде всего, религиозно-культурным причинам традиционно настроены доброжелательно по отношению к России, некоторые все же спрашивают себя украдкой, насколько полезно для города исключительное положение открытого поклонника Путина. Но цитировать себя эти люди не разрешают, особенно политики.

На Западе опасения вызвало прежде всего участие принадлежащей Саввиди компании «Бельтерра Ивестмент Лтд» (Belterra Investment Ltd) в стратегическом важном порте Салоник. В течение нескольких столетий Салоники из-за их благоприятного местоположения считались воротами на Балканы и имели этом отношении даже большее значение, чем Афины. Правда, «Белтерра» — лишь часть эксплуатирующего порт консорциума, во главе которого стоит «Дойче Инвест Эквити Партнерс» (Deutsche Invest Equity Partners), а в число акционеров входит и французская «Терминал Линк» (Terminal Link).

Константинос Филис (Konstantinos Philis), афинский эксперт по греческой внешней политике, говорит по этому поводу: «Важно соблюдать баланс. Это правительству удалось, ведь в конце концов Салоники ушли не к Китаю, который уже контролирует порт Пирей (расположенная рядом с Афинами древняя гавань, известная со времен античности, с 2009 года управляется китайской компанией в соответствии с концессией — прим. ред.)». Но, как он считает, Греция с ее огромной потребностью в финансировании должна быть открыта для всех инвесторов, тем более, что интерес к капиталовложениям в древнюю страну со стороны Европы весьма сдержан. «Находясь в затруднительном положении, не приходится быть слишком разборчивым в выборе друзей».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.