Четвертьфинал № 1: Россия — США

Большая Красная машина вернулась и будет играть в 1/4 финала со сборной США. У американцев был шанс уклониться от встречи с Овечкиным, Малкиным и Кучеровым вплоть до финальной игры за золото, но для этого им надо было победить канадцев. Янки не сумели собраться и одержать верх над соседями, и в отличие от других сборных, свежих сил у них не предвидится.

Команда в красном под названием «РОСС-СИ-ЙА» это мощная машина. «Они больше похожи на олимпийскую команду, чем на сборную чемпионата мира», — написал в Твиттере из Словакии хоккейный обозреватель «И-Эс-Пи-Эн» (ESPN) Крис Питерс (Chris Peters). Возможно, это преуменьшение. Честно говоря, Малкин и Овечкин в групповом турнире самоутвердились только в последней игре со Швецией, которую Россия выиграла. ЧМ-2019 стал успехом для двух Никит: Кучерова и Гусева. Они партнеры по звену и лучшие игроки с тех пор, когда в подростковом возрасте играли в московском клубе «Белые медведи». Вместе они набрали 27 очков (!), играя хитро, точно и мастерски.

У непобедимой России невероятная разница забитых и пропущенных. В семи играх она забила 36 шайб, а пропустила семь. Но почему-то российские стервятники из СМИ считают совсем другие цифры. Ведущий спортивный журнал (так в тексте — прим. перев.) «Советский спорт» подчеркивает то обстоятельство, что зарплата Кучерова в НХЛ вдвое меньше, чем у шведа Нюландера, с которым Кучеров на этом чемпионате ведет бомбардирскую дуэль. Возможно, эти представители мировой хоккейной снайперской элиты позже смогут свести счеты в медальном раунде, но это не самое главное.

Несмотря на великолепное нападение, обладающее мощным оружием, именно оборона позволила России вступить в борьбу за медали. Большая тройка в составе Дмитрия Орлова («Вашингтон Кэпиталз»), Никиты Зайцева («Торонто Мейпл Лифс») и Михаила Сергачова («Тампа-Бэй Лайтнинг») показывает на этом чемпионате игру высшего класса, достойную Кубка Стэнли. А еще по статистике у России лучший вратарь — Андрей Василевский (пять побед, две игры с сухим счетом).

Итог первой игры 1/4 финала Россия — США предопределен заранее. Семь победных игр Красной машины показали, как русские хоккеисты ценят медали чемпионата мира. А Патрику Кейну и американцам, видимо, уже надоела культура старушки Европы. Похоже, они очень хотят вернуться домой в свои комфортные условия, которые создаются для миллионеров из НХЛ.

Еще несколько обескураживающих слов об американцах. Снайпер и лидер команды Дилан Ларкин получил травму в игре с Канадой. Наверное, он восстановится быстро, но восстанавливаться он будет в Мичигане. Так что шансов на победу у России выше крыши.

Четвертьфинал № 2: Швеция — Финляндия

Швеция — Финляндия это скандинавская баталия. Таких сражений на чемпионатах мира между ними было бесчисленное множество. Но в последних играх на групповом этапе обе команды играли довольно посредственно, и поэтому в предстоящем четвертьфинале будет трудно отличить лидера от претендента.

Отстаивая свой чемпионский титул, Швеция крупно проиграла России 6 — 1, а в начале турнира уступила чехам. Шведы с трудом одержали верх над Швейцарией и слабой командой Латвии. Их хваленая оборона, которую в воротах возглавил вратарь Хенрик Лундквист по кличке «Король», в среднем пропускала по три шайбы за игру. В составе шведской сборной много знакомых имен из НХЛ, в том числе ведущий бомбардир чемпионата Вильям Нюландер (5-12-17) и вновь прибывший Габриэль Ландескуг. Но несмотря на классические цвета и мощную поддержку фанатов, на льду чемпион выглядит неуверенно.

К счастью для «Тре Крунур», сражаться им предстоит с таким же бумажным тигром — сборной Финляндии. Свои крупные победы финны одержали в самом начале, включая выигрыш у канадцев. Юная сенсация Каапо Какко стал символом финской медлительности: забив пять шайб в первых двух играх, он затормозил и после этого забил всего одну.

Тренерский штаб команды Суоми отказался от услуг хоккеистов НХЛ, заявив, что месяца тренировок перед ЧМ-2019 будет достаточно, чтобы сплотить игроков Финской хоккейной лиги. Юхо Ламмикко, сыгравший в этом сезоне 40 игр, лидирует в финской дружине, но пока он не очень заметен. Учитывая солидную подготовку сборной и отсутствие элитных игроков, можно сказать, что результаты у финнов вполне предсказуемы: быстрое начало, а потом неизбежный спад.

Этот скандинавский четвертьфинал, скорее всего, сведется к вратарской дуэли, как часто бывает в играх плей-офф. Хотя на разных хоккейных площадках мира в настоящее время играют полдюжины финских вратарей мирового уровня, в четверг в ворота встанет мало кому известный Кевин Ланкинен. В нынешнем сезоне этот симпатичный голкипер играет то в Лиге восточного побережья, то в Американской хоккейной лиге, выступая за «Чикаго Блэкхокс». В игре с немцами, которую финны проиграли, Ланкинен казался каким-то потерянным и сломленным. Теперь на другом конце коробки против него будет стоять Лундквист из Зала хоккейной славы. И хотя Король немного подрастерял свое королевское великолепие, шведы во главе с ним в этой пограничной северной войне будут фаворитами.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.