В первые месяцы нового года мне захотелось подвести итоги года минувшего. Поскольку раньше я не замечал за собой такой привычки, мне это показалось странным. Вот почему я настойчиво отгонял от себя мысль написать о 2018 годе, который представляется давно канувшим в Лету.

В тот год я много путешествовал: мне довелось открыть для себя новые удивительные места, повстречать неожиданных людей и пересмотреть свои взгляды на многие вещи в мире.

Одним из самых замечательных воспоминаний стала поездка в Россию во время чемпионата мира по футболу.

Главным сюрпризом для меня стало открытие Сочи. Это было незабываемо: «крутейший» Криштиану Роналду (Cristiano Ronaldo) решил, что не даст Испании нас обогнать, и забил — один за другим — три гола, совершив исторический подвиг и оформив штрафной удар, который до сих пор изучают эксперты по всему миру.

Я был там. И эти воспоминания встают в один ряд с другими памятными событиями, связанными с футболом, среди которых и июльская ночь 2016 года в Париже.

Но город под названием Сочи оставил действительно глубокий след в моей душе. Прежде чем приземлиться на побережье Черного моря, у меня уже были готовые представления о «русском Дубае». Небоскребы, навороченные мосты и множество технических штук, чтобы даже англичане удивились.

Ни один из этих стереотипов нельзя назвать ложью, однако Сочи ими не ограничивается. Крупнейший по протяженности российский город круглый год полон туристами, но для иностранца вроде меня город сохраняет свою неповторимую атмосферу, поскольку подавляющее большинство посетителей — это русские или соседи грузины.

Мне удалось убедиться в этом дважды во время поездок, которые я совершил после чемпионата мира благодаря великодушию президента Путина. Тем, кто побывал на ЧМ в июне и июле, российский президент позволил ездить в Россию без визы до конца 2018 год. Я не преминул воспользоваться этой возможностью.

Сочи и его окрестности — это, вне всяких сомнений, место для приема гостей, которым русские гордятся и чьи традиции насчитывают не одно десятилетие. Этот участок черноморского побережья пользовался популярностью еще у советской «номенклатуры», недаром одной из главных туристических достопримечательностей Сочи остается «дача» Сталина, известная как «зеленый дом», поскольку была выкрашена в этот цвет в целях маскировки.

Сегодня Сочи может похвастаться морским побережьем, которое простирается на десятки километров, почти до границы с Грузией. Оно усеяно разнообразными гостиницами (многие из них выглядят довольно аляповато), готовыми принять у себя туристов. Начиная с приличных хостелов и заканчивая роскошными четырех- и пятизвездочными отелями — цены здесь значительно ниже, чем в Алгарве.

У пристани в самом Сочи или в районе стадиона Адлера можно увидеть много автомобилей класса люкс, особой популярностью пользуются черные внедорожники немецких марок с затемненными задними и передними стеклами. Олигархи со всей России любят щегольнуть своим богатством в Сочи, но прежде всего они приезжают сюда насладиться солнцем, морем, зимними видами спорта, а также ресторанным и гостиничным сервисом, равный которому можно найти лишь в Москве или Санкт-Петербурге.

Если вы ищете новое место для оригинального отпуска со всеми удобствами, этот город может быть отличным вариантом. Португальскому туристу чувство новизны будет гарантировано, и при этом он останется в привычной ему западной зоне комфорта, ведь здешние условия и инфраструктура находятся на том же уровне, который мы ожидаем, например, в Португалии.

Однако мою горячую любовь к этому городу отравляет чувство неуверенности. Непросто находиться в стране, где обслуживание клиентов по-прежнему оставляет желать лучшего, и в городе, где умение говорить по-русски почти обязательно для «выживания».

Ну и есть еще режим, который, хоть это и не чувствуешь, подминает под себя все вокруг. По телевизору политические дебаты показывают чаще, чем конкурсы талантов. Очевидным образом срежиссированные, эти программы всегда предлагают на «растерзание» какого-нибудь защитника Запада или Украины или любого другого объявленного врага страны. Прочие участники методично уничтожают его своими аргументами (и выкриками), тем самым отстаивая и обосновывая правильность и ортодоксальность власти.

Кроме того, не стоит забывать о вездесущей фигуре президента Владимира Путина. По традиции, в канун Нового года за несколько минут до полуночи 31 декабря российский президент зачитывает свое обращение к народу. Это короткое выступление имеет одну интересную особенность: первые залпы салюта дают только после слов президента о наступлении Нового года.

В России не покидает ощущение того, что советские времена прошли, но с тех пор ничего особенно не изменилось, по крайней мере, в том, как осуществляется политика или работают государственные учреждения. Любопытно, что капитализм в России живет по довольно жестоким законам джунглей. Затрудняюсь найти на европейском континенте страну, с которой это можно было бы сравнить: в России всем заправляют деньги, они же почти всегда оказываются правы.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.