В старой православной церкви посетители скапливаются не перед иконами, а перед космическим скафандром и шлемом Юрия Гагарина, который возвышается над остальными экспонатами экстравагантного музея космонавтики на Украине. Он остался еще с тех времен, когда покорение космоса в Советском Союзе было своего рода религией, и выжил несмотря на недостаток средств и злобу конкурирующих церквей.

Внешне деревянное здание с куполом, увенчанным золотым крестом, и стенами, выкрашенными в синий и серый цвет, не представляет ничего особенного. Внутри церкви святой Параскевы находится более 480 экспонатов, в том числе технических, например планетохода, и личных вещей (шлем и парашют) советского космонавта Юрия Гагарина, первого человека, отправленного в космос в 1961 году. Также представлена коллекция портретов Гагарина с широкой улыбкой, сделавшей его иконой советской космонавтики.

Музей космоса является частью этнографического музея под открытым небом в историческом городке Переяслав-Хмельницкий, который находится в 80 километрах к юго-востоку от Киева. Создали его в 70-х в соответствии с советской антирелигиозной политикой, которая привела к уничтожению тысяч церквей и использованию их в хозяйственных нуждах.

Музей спас церковь

«Полеты в космос пользовались большой популярностью. Каждый мальчишка мечтал стать космонавтом», — говорит, стоя перед скафандром, Сергей Волкодав, который руководит музеем. По его словам, выбор места объясняется самыми прозаическими причинами: в церковь вмещаются самые большие экспонаты, такие как модель ракеты высотой несколько метров.

Музей космоса (Церковь Святой Параскевы)

Местные жители утверждают, что превращение церкви, построенной в 1891 году, в музей спасло ее не только от антирелигиозной политики Советского Союза, но и от затопления. Первоначально церковь стояла недалеко от деревни, которую затопили после строительства водохранилища размером с Люксембург в 50-х и 60-х годах прошлого века.

Борис Столяренко, мужчина лет 60, родился в этой деревне, от которой не осталось ни одной фотографии или картины. «Единственное, что осталось, — это церковь. Ее спас музей», — говорит Борис. Он помнит, что, еще будучи мальчишкой, участвовал в богослужениях, прежде чем церковь перенесли. «Когда большевики потом превратили ее в зернохранилище, мы с друзьями лазили в окна и прыгали в пшеницу, как в воду», — вспоминает он.

Лучше музей, чем схизма

После распада Советского Союза и обретения Украиной независимости в 1991 году в этой преимущественно православной стране воцарилась религиозная свобода. Но на музей это не повлияло, что по-прежнему очень беспокоит местное духовенство.

«Во времена, когда больше не запрещается молиться и верить в Бога, костел нужно использовать как место культа», — говорит священник Михаил Юршенко, представляющий недавно созданную автокефальную (независимую) православную церковь.

Конкурирующая церковь, которая относит себя к Московскому патриархату и враждует с автокефальной церковью, придерживается того же мнения. «Разумеется, нехорошо», — полагает отец Феодосий из местной церкви, добавляя, что никак не может повлиять на ситуацию: «Это государственное имущество, и мы не можем ничего изменить».

Из-за связи с Москвой отношения его церкви с прозападным правительством очень напряженные, поэтому едва ли он может надеяться, что им вернут церковь, когда-то превращенную в музей. «Лучше музей, чем схизма», — философски отмечает Феодосий, имея в виду независимую церковь.

Похоже, что украинская власть не очень интересуется музеем, который посещают в основном в летний сезон, потому что здание не отапливается. Оно ветшает, экспонаты выглядят потрепанными, а со стен облезает голубая краска.

Термометр внутри показывает минус десять градусов. «Тут холодно, как в космосе», — шутит экскурсовод, одетый в пальто и шапку. Волкодав не теряет оптимизма и собирается написать эксцентричному миллиардеру и владельцу американской космической компании SpaceX Илону Маску. Может, он предоставит новые экспонаты и посетит музей. «Это единственный музей космоса в мире, размещенный в церкви, и это делает его столь очаровательным».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.