Как должен выглядеть «зелёный» город? Должен ли он быть похожим на Копенгаген, с его высоким уровнем использования велосипедного транспорта и вторичной переработки отходов? Или на Куритибу, столицу бразильского штата Парана, где городское планирование ориентировано на пешеходов? А может быть, на столицу Эфиопии Аддис-Абебу, которая полностью обеспечивается электричеством за счёт возобновляемых источников энергии?


Более 50% населения мира сегодня живёт в городах (и эта доля быстро растёт), поэтому ответ на данный вопрос определит наше общее будущее. Однако этот ответ, возможно, намного проще, чем мы думаем: для того чтобы сделать города «зеленее», то есть уменьшить в них уровень загрязнений и повысить их ресурсную эффективность и экологическую устойчивость, мы должны сделать их в буквальном смысле более зелёными.


В дискуссиях о «зелёных» городах обычно признаётся важность устойчивой инфраструктуры и умного городского планирования. Но при этом часто упускается из вида тот факт, что природа является изначальной инфраструктурой мира, а решения с опорой на природу помогают справиться с некоторыми важнейшими проблемами в городском планировании, например, с загрязнением воздуха и воды, дефицитом водных ресурсов, экстремально высокими температурами. Тем более что все эти проблемы сейчас усугубляются из-за изменения климата.


В некоторых случаях природные решения, как минимум, столь же экономически эффективны, как и традиционная рукотворная инфраструктура, в том числе и потому, что они зачастую позволяют решить сразу несколько проблем. И эти решения не являются слишком сложными: к примеру, посадка деревьев на улице. Уличные деревья, по данным исследований, помогают снизить уровень загрязнённости воздуха, а это, по мнению Всемирной организации здравоохранения, самая большая угроза здоровью человека, особенно в городских зонах. Деревья фильтруют твёрдые микрочастицы, подобные тем, что вырабатывают двигатели внутреннего сгорания. И они очень эффективны в борьбе с «эффектом городского острова тепла», способного провоцировать опасное повышение температуры летом.


Разумеется, польза от посадки деревьев очень локальна. Но благодаря этому, данное решение особенно эффективно в качестве точечной меры, например, для создания защитного экрана от шумной дороги и промышленной зоны или же для защиты особенно уязвимых объектов, например, школ и домов престарелых.


Кроме того, посадка деревьев в тех районах, где проживает население с низкими доходами и недостаточными ресурсами и где обычно меньше лесного покрова, помогает сократить экологическое неравенство. Именно поэтому моя организация The Nature Conservancy работает в городе Луисвилль (штат Кентукки) с рядом других некоммерческих и общественных организаций, а также с учёными-медиками, над проектом по посадке новых деревьев в зонах с низким уровнем лесного покрова. Это первый контролируемый эксперимент посадки деревьев в качестве меры по улучшению здоровья людей.


Другая крупная городская проблема, решению которой может помочь природа, — управление водоснабжением. Материалы, из которых созданы современные города, в основном являются водонепроницаемыми, поэтому они не способны впитывать дождевую воду. Как следствие, во время сильных ливней потоки воды переполняют системы водоотвода, что приводит к выплёскиванию загрязняющих веществ на городские улицы и их попаданию в местные экосистемы.


Дождевые сады — небольшие зоны естественной растительности, выращиваемой в природных низинах, — позволяют решить эту проблему, собирая и фильтруя дождевую воду, так чтобы её могла вновь впитать Земля. Это способствует восполнению водоносных горизонтов и повышению биоразнообразия. В китайских «городах-губках», таких как Шэнчжэнь, дождевые сады, наряду с зелёными крышами и искусственными водно-болотными угодьями, уже сейчас применяются для управления ливневыми водами. Этой же цели служат водопроницаемые материалы дорожного покрытия, которые позволяют воде проникать в землю.


Использование природных решений за пределами городских границ помогает справиться и с проблемами водоснабжения. Из-за активизации сельскохозяйственной деятельности в бассейне Верхней Таны и резкого увеличения объёмов твёрдых стоков, в Найроби уменьшилось количество поступающей воды, поскольку этот город расположен ниже по течению. Возникший дефицит воды непропорционально бьёт по самым бедным жителям города, зачастую вынужденным покупать канистры с водой по заоблачным ценам. Кроме того, снизилось производство гидроэлектроэнергии.


Сегодня Найроби работает с соседними сельскими регионами, применяя природные решения для устранения проблем с безопасностью водоснабжения в корне. Благодаря «Водному фонду Найроби — Верхняя Тана», совместные ресурсы правительства и бизнеса помогают фермерам внедрять более устойчивые методы аграрной деятельности, например, засеивание покровных культур. Это помогает не только увеличить объёмы воды, поступающей в Найроби, но и повысить урожайность.


Другие водные фонды, которые The Nature Conservancy помогает создавать по всему миру, оказались столь же полезны. И это очень важно, потому что почти половина всех городов в мире периодически сталкиваются с дефицитом воды, причем в особенно уязвимом положении находятся города, которые используют источники воды, находящиеся на поверхности земли.


Природных решений, возможно, будет недостаточно, чтобы справиться со всеми проблемами конкретного города. Городские территории могут нуждаться ещё и в хорошо продуманной и устойчивой выстроенной инфраструктуре для управления качеством воздуха и водоснабжения, а также в интегрированных системах чистой энергетики и эффективном общественном транспорте для снижения объёмов выбросов вредных веществ и углекислого газа.


Тем не менее, природные решения — при условии, что они в достаточной мере финансируются и равномерно реализуются, — обеспечивают такие выгоды, которые мы больше не можем позволять себе игнорировать. Технологии и инфраструктура, дававшие возможность городам процветать в прошлом, имели высокие издержки, начиная с загрязнения природы и заканчивая наводнениями и ущербом биоразнообразию. По мере изменения климата на нашей планете, эти издержки возрастают и меняются, ещё больше усугубляя проблему.


Мы не можем решить проблемы, созданные бетоном и турбинами, увеличивая количество бетона и турбин. Нам нужны гибкие решения, которые позволят сделать наши города более устойчивыми и адаптируемыми, не подрывая при этом динамизм городского развития и процветания, от которого мы все зависим. Сама природа может подсказывать нам такие решения и служить катализатором роста более здоровых и динамичных городских территорий, привлекая инвестиции и делая города более успешными по любым меркам.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.