В этой заметке я поиграю в небольшую игру. Обычно я стараюсь подкреплять свои аргументы ссылками на документы, когда это возможно. Строить свои рассуждения таким образом — убедительно и потому совершенно разумно.


Однако на сей раз я поступлю по-другому. Сегодня я поразмышляю над невероятной судьбой западного мира за последние две с половиной тысячи лет.


Древние греки — пожалуй, первые европейцы, кого мы можем с уверенностью назвать мыслящими людьми, и кому присуща саморефлексия. Разумеется, высокоразвитые культуры существовали и за пределами Европы, но наше мировоззрение — плод греческой мысли. Благодаря им мы впервые осознали себя европейцами.


Мягко говоря, отличились и римляне — причем, как своей жестокостью на полях сражений, так и масштабным градостроительством. Однако ничто не вечно, и Римская империя разваливается под натиском германских племен и гуннов. Постепенно они подминают под себя огромную территорию, веками входившую в Pax Romana — или Римский мир.


Начинается Средневековье. Свое нелепое имя эта эпоха получила уже во время последующего Возрождения. В истории нет другого периода, с которым обошлись бы столь же несправедливо, как со Средневековьем — его представляют как мостик между античностью и Ренессансом. А ведь период с V века по XIV (а в Скандинавии и еще позднее) во многом был периодом процветания. Конечно, во времена раннего Средневековья, примерно с 500-го по 1000-й год, было множество качественных и количественных свидетельств того, что знание римского периода утрачено — и, казалось, безвозвратно. Города хирели, дороги приходили в негодность, и связь между разными регионами Европы прерывалась на долгие годы.


И все же Европа получила достойную замену античности. Христианизация Европы сделала возможным сохранить и приумножить в монастырях по всему континенту знание и мудрость древних. За то, что цивилизация вообще выжила, Европа до сих пор в неоплатном долгу перед этими оплотами христианства.


Однако нападки на европейскую культуру не прекращаются. Немало преуспели на этом поприще и наши викинги. Тут, впрочем, следует отметить, что, доказывая свою силу огнем и мечом на протяжении нескольких столетий, они не переставали быть европейцами.


Куда опаснее были нападки извне. В 711-м году на Иберийском полуострове высаживаются арабы. Мавританское завоевание Испании и Португалии продлилось 800 лет, пока не произошла Реконкиста.


На Балканах, родине сербов, греков, македонцев и другие народов, дела шли еще хуже. Ужасная трагедия сербского народа началась в 1389 году с поражения в битве на Косовом поле. Следующие 500 лет в стране жестоко хозяйничали турки. Однако балканские страны, в конце концов, сбросили турецкое иго, а сама Османская империя развалилась в начале 20-го столетия.


И я чуть было не забыл о Ренессансе — важнейшем периоде в европейской истории, который продлился с конца XIV века до середины XVII века. Коперник, Леонардо да Винчи, Микеланджело и Галилей — вот свидетельства неостановимого прогресса, происходившего тогда повсюду.


Неудержимой в те годы была и сама Европа. За эпохой Просвещения, преисполненной прагматизма и утопизма, в XVIII веке последовала английская промышленная революция, которой было суждено навсегда изменить облик Европы и всего остального мира. Применение механизмов — величайший общественный сдвиг после перехода от охоты и собирательства к земледелию — привело к дальнейшему росту европейских сил.


Эти силы использовались на благое дело: люди не только богатели, но и положили конец таким бессмысленным жестокостям, как рабство. К несчастью, европейцы ранее отточили работорговлю до совершенства, привнеся этот «первородный грех» и в Новый свет, где они до поры до времени задавали тон. Чернокожие невольники массово завозились и в США.


Здесь следует оговориться. Помимо европейцев, работорговлей вовсю занимались арабы и африканцы. Но обратите внимание: кто положил ей конец? Конечно, европейцы.


Расцвет Европы продолжается и в XIX веке. Процветают и многочисленные европейские отпрыски — США, Канада, Австралия и Новая Зеландия. Нельзя не отметить невероятную волю англичан к созданию новых миров. Страдали ли при этом автохтонные народы? Безусловно. Однако колонизация несла с собой невероятное развитие, а его бы ни один из этих народов без участия англичан не достиг. Как можно однозначно оценить прошлое, которое с одной стороны принесло порабощение, а с другой — благополучие и процветание, немыслимое без промышленной революции?


Но вот для Европы настают черные дни — Первая и Вторая мировые войны. Катастрофа разразилась в 1914-м году. Не случись этой кровопролитной войны, коммунизм так навсегда и остался бы мыслительным упражнением, а нацизм и вовсе никогда бы не появился на свет. В годы Первой мировой европейцы всерьез пытались уничтожить друг друга, а заодно и стереть с лица земли все плоды процветания и уверенности в себе.


Последовала жуткая нацистская пляска смерти (1933-1945). Кровавая идеология нацизма привела к гибели шести миллионов европейских евреев — народа, внесшего поистине беспрецедентный вклад в благоденствие Европы, ее науку и искусство.


Однако для ряда стран Центральной и Восточной Европы разгром нацизма стал лишь прелюдией к коммунистическому тоталитаризму, который пришел ему на смену в 1945-м году.


Наступает холодная война, в ходе которой США спасают Западную Европу от наступающей с востока диктатуры. Холодная война продлилась 44 года, и потом внезапно грянуло чудо. Берлинскую стену и железный занавес смыло, словно песчаные замки — морским приливом. Коммунистические вожди взяли и сдались. Они сложили оружие и признали себя побежденными, осознав стремление Европы к свободе.


Так Европа вновь стала единой — не столько под властью Брюсселя, сколько в смысле исторического единства. Народы Европы могут снова жить, работать и отдыхать в безопасности, уважая друг друга.


Пусть Европа — главным образом, Западная — переживает сейчас нелегкий период, я все-таки уверен, что европейцы рано или поздно преодолеют трудности. И тогда вернутся светлые и счастливые времена, и мы снова станем хозяевами в своем доме.


За две с половиной тысячи лет величие Европы ничуть не убавилось. Мы постоянно возрождаемся из пепла.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.