Каннын, Южная Корея — Что значит быть 18 летней коронованной всеми олимпийской чемпионкой и обнаружить, что еще более молодая соперница может оказаться лучше тебя? А что будет, если этой соперницей окажется подруга, в том числе по команде, с которой ты тренируешься вместе каждый день?


Осенью прошлого года Евгения Медведева из России по итогам консенсусного решения была определена как будущий победитель соревнований фигуристов в женском одиночном катании на Зимней Олимпиаде. К этому времени она уже была двукратной чемпионкой мира, не знавшей поражений за последние два года. Кроме того, ее выступления становились все более грациозными, а технический уровень выполняемых прыжков постоянно повышался. Однако фигурное катание может быть безжалостным видом спорта. И, возможно, время Медведевой уже прошло, так и не наступив.


Медведева все еще имеет возможность выиграть в пятницу золотую олимпийскую медаль, а свою произвольную программу она будет исполнять в трагическом образе Анны Карениной из романа Льва Толстого. В настоящее время она занимает второе место, отставая всего на 1,3 балла от 15-летней Алины Загитовой, с которой она вместе тренируется. Было бы преждевременно списывать Медведеву со счетов. Однако в Загитовой есть что-то пробуждающееся. Она победила Медведеву в прошлом месяце на чемпионате Европы. В среду, в короткой программе, Медведева установила мировой рекорд по набранным очкам. Но спустя десять минут Загитова перекрыла ее достижение.


Тем не менее Медведева продолжает оставаться центральной фигурой на этих Играх независимо от того, завоюет она золотую медаль, или нет.


Именно Медведева в декабре на заседании Международного олимпийского комитета (МОК) заявила о том, что не следует отстранять от участия в Олимпиаде всех российских спортсменов из-за систематического приема допинга, организованного во время проведения Зимних Олимпийских игр 2014 года в российском городе Сочи. И ее голос был услышан.


Она часто улыбается и свободно общается с журналистами как на русском, так и на английском. Карьера Медведевой началась в 11 лет, когда она впервые выступила на российском национальном первенстве. «Тогда я поняла, что именно я хочу, — сказала она. — Я хочу добиваться хороших результатов».


До проигрыша Загитовой на Чемпионате Европы Медведева выступала очень уверенно — она ни разу не проиграла с ноября 2015 года. На соревнованиях в Москве в октябре прошлого года она упала при выполнении двойного «акселя», и это было настолько таким редким и неожиданным событием, что Медведева назвала свое падение проявлением «моральной слабости».


«У нее бойцовский характер, мне это нравится, — сказал Брайан Орсер (Brian Orser), тренер двукратного олимпийского чемпиона о мужском одиночном катании японца Юдзуру Ханю. — Есть какая-то юношеская страсть в ее катании. Она находит маленькую историю, она погружается в нее, а затем представляет ее в своем выступлении. Это не есть нечто заоблочное и сверхсложное; это то, что подходит для 18-летней девушки».


Вне ледовой арены Медведева считает себе домоседкой —после тренировки в своей комнате в квартире своих родителей она закрывает дверь, берет в руки книгу или ищет что-то в интернете. Телевизор она не включает; пузырьки в ее аквариуме — единственный источник шума.


«Все без звука», — говорит она.


Ее мама является ее самой большой — и самый нервной — болельщицей, и поэтому они вместе заключили договор — когда Медведева выступает, ее мама не присутствует на стадионе и не включает дома телевизор. «Наверное, наша связь настолько сильна, что мамино волнение передается мне даже на расстоянии», — сказала Медведева в ноябре прошлого года в интервью газете «Спорт-Экспресс».


В последнее время страхов было немало. В ноябре прошлого года Медведева сообщила о сломанной кости на правой ноге, и ей наложили гипс. Она пропустила тренировки и два важных соревнования, включая российский национальный чемпионат. На Чемпионате Европы она осторожно выполняла свои прыжки и явно еще не полностью была в форме.


Сейчас Медведева, похоже, обрела нужные кондиции, однако и ситуация изменилась. Теперь все выглядит иначе. Загитова догнала и, возможно, опередила ее. В Загитовой Медведева видит саму себя в прошлом — Алина еще не привыкла к международному успеху, она ничего не боится, открывшиеся новые возможности завораживают. И Медведева начала понимать — если она не покажет по максимуму свои возможности, то будет уязвимой.


В последние годы Медведева сделала несколько признаний относительно таких вещей, с которыми не часто сталкиваются подростки. По ее словам, после 18:00 она уже не может позволить себе есть то, что хочется, хотя раньше таких ограничений не было; если она начнет набирать вес, то выполнение прыжков может оказаться более сложным. Суровые правила спорта требуют, чтобы «ты контролировал себя в любое время».


Однако некоторые вещи она не может контролировать — в том числе восхождение за год Загитовой от чемпионки мира среди юниоров до претендентки на золотую медаль Олимпиады. Медведева и Загитова — подруги. Медведева отдавала Загитовой свои костюмы для выступления, а Загитова считает Медведеву одним из своих спортивных кумиров. Однако на льду дружба превращается в соперничество, и так будет в очередной раз в пятницу.


«Это спорт. Это война, — говорит Медведева. — Мы должны показать все, на что мы способны, независимо от того, волнуешься ты, или нет. Когда ты выходишь на лет, ты одна, и должна бороться по-спортивному даже с твоими друзьями».


Если Медведева получит в пятницу золотую медаль, она может стать кандидатом на то, чтобы пронести российский флаг на церемонии закрытия в воскресенье, если МОК разрешит это сделать, а такой вариант рассматривается. Конечно, это порадует ее, поскольку она активно выступала за то, чтобы российские спортсмены получили возможность соревноваться на этих Играх.


Однако Медведева не будет публично говорить о любой медали, пока ее не завоюет.


«Моя цель быть довольной своим выступлением внутри себя», — сказала она.