Каннын, Южная Корея — Это был вечер ностальгии по холодной войне и современных «геополитических страхов», ночь жестких потасовок по углам арены после свистка и дешевых шуток в Twitter («Ну да, последние две минуты это как обвинительный приговор русской игры в большинстве, ведь так?»). Это был вечер, когда в начале все было овеяно историей, а в конце вскипали ненависть и злоба. Это был вечер бешеного размахивания флагами и кричалок охрипших болельщиков. Вечер, когда у маленькой арены на азиатском полуострове снесло крышу из-за неожиданных результатов хоккейного матча.


Это был еще и вечер соревновательного хоккея, даже если табло указывало на полное поражение. Американцы играли динамично, были в хорошей физической форме и демонстрировали жесткость и напористость. Они превзошли «Олимпийских атлетов из России» по броскам в створ ворот. Но по составу их команда представляла собой жалкое сборище студентов, игроков, набранных из низших лиг, и «пенсионеров». Они набрали в команду седых ветеранов КХЛ и бывших звезд НХЛ. Разница в мастерстве — пасовка, владение клюшкой, умение завершить комбинацию — была огромной, размером примерно с Сибирь, что и показывало табло.


В субботу в Хоккейном центре Каннына в матче группового этапа олимпийского хоккейного турнира команда россиян обыграла Соединенные Штаты со счетом 4:0. Две финальных гола, забитых россиянами, из-за которых ожесточенная схватка соперников закончилась полным поражением американцев — заслуга 34-летнего Ильи Ковальчука, когда-то подписавшего с НХЛ контракт на 102 миллиона долларов. В составе сборной США играет мега-перспективный Джордан Гринуэй (Jordan Greenway), но по решению Комиссара НХЛ Гэри Беттмэна (Gary Bettman) игроки НХЛ остались в Северной Америке, поэтому в сборной США и нет таких, как Ковальчук.


Да, в команде есть на кого опереться, есть костяк. На последних секундах этого разгромного матча тренер ОАР Олег Знарок вновь направил в бой своего форварда, предоставив Ковальчуку шанс оформить хет-трик и сразить американцев наповал. Позже тренер американской сборной Тони Гранато (Tony Granato), отвечая на вопрос, расстроил ли его этот тактический прием, сказал: «Да». В тот момент Гринуэй ввязался в очередную потасовку — последнюю в этом вечернем матче.


«Победа нам не досталась, но мы хотели дать всем понять, что мы не собираемся так просто отступать из-за того, что проиграли со счетом 4:0, — сказал Гринуэй. — Мы все равно приехали сюда, чтобы добиться больших результатов, и мы сдаваться не собираемся».


Независимо от того, что происходит в мире, хоккейные игры между американцами и россиянами имеют особое значение. Гранато сказал, что по динамичности и напряженности субботний матч был похож на матч в серии плей-офф на Кубок Стэнли. Конечно же, все знают о «чуде на льду» на чемпионате 1980 года. Но русские не забыли и о последней Олимпиаде, когда сборная США победила российскую сборную, выиграв в серии послематчевых буллитов. Тогда Ти Джей Оши (T.J. Oshie) шесть раз выполнял бросок в ворота россиян и реализовал четыре из них.


«Нет у нас никакой ненависти, просто — это спорт, это эмоции, — заявил Ковальчук, отвечая на вопросы группы американских журналистов. — В США же до сих пор по телевидению крутят буллиты Оши из Сочи. Надеюсь, теперь этого не будет».


После проигрыша статистика команды США упала (1-1-1), в результате чего американцам надо будет выиграть отборочный матч, чтобы выйти в четвертьфинал, где будут соревноваться 12 команд. Путь к медали будет долгим, и, скорее всего, придется играть с командой ОАР (2-1-0), которая подтвердила свой статус явного фаворита. После субботнего матча США предпочли бы, чтобы было именно так.


«Я бы хотел когда-нибудь снова сыграть с этой командой, — сказал Гранато. — Думаю, они с уважением относятся к тому, как сильно мы старались, играя против них. Думаю, они понимают, что для них это была хорошая схватка».


Даже за полчаса до вбрасывания группы болельщиков уже старались перекричать друг друга — одни скандировали: «С-Ш-А!», а другие в ответ кричали: «Рос-си-я!», в результате чего крики болельщиков слились во что-то нечленораздельное, сплошной рев. На плечи болельщиков были накинуты игровые свитера с надписями «Овечкин 8», «Эрузионе 21», «Крейг 30» и даже несколько свитеров «80» и «Чудо». Временами казалось, что на нижних трибунах число тех, кто размахивал флагами, было больше чем тех, у кого флагов не было. За воротами американцев сидели российские болельщики в рубашках, на каждой из которых было по одной букве, из которых складывались фразы: «Россия в моем сердце», «Красная машина» и еще одна фраза на русском языке.

Матч Россия - США по хоккею среди мужчин группового этапа на XXIII зимних Олимпийских играх. 17 февраля 2018

«Игра была напряженной уже стразу после вбрасывания, — рассказывает защитник американской сборной Джонатон Блум (Jonathon Blum). — Надеюсь, мы потом с ними встретимся. Мы с самого начала знали, когда пришли в команду, и когда составлялось расписание, когда нас брали в команду, что этот третий матч будет важным».


После свистка судьи почти всегда начинались ссоры, перепалки, скандалы или «фейсвошинг» перчаткой по лицу соперника. Во втором периоде после свистка американец Крис Бурк (Chris Bourque) и россиянин Николай Прохоркин начали толкать друг друга, а в центре этой «свалки» был Гринуэй. В другой раз Гринуэй и Прохоркин постоянно дрались у бортов, падая, сцепившись, на лед.


«Если честно, я не знаю, из-за чего все началось, — рассказывает Гринуэй. — Он не отпускал меня. Он хотел устроить небольшую потасовку. Да и я сам подраться никогда не против».


ОАР перехватили инициативу и начали отличную комбинацию из-за ворот. Александр Барабанов овладел шайбой и отдал пас Сергею Мозякину, а тот в одно касание переправил шайбу на накатывающегося Прохоркина, который в одно касание направил шайбу мимо голкипера Райана Запольски (Ryan Zapolski) прямо в пустой угол ворот. Это была комбинация, с которой сборная США, учитывая ее выступление в субботу вечером, справиться, похоже, не способна.


Американцы использовали тактику перепасовки, не позволяя россиянам контролировать игру, и они могли бы забить ответный гол, когда нападающий Райан Донато (Ryan Donato) поймал соперника на смене, но угодил в перекладину. Критический момент наступил в конце второго периода. В концовке за доли секунды до сирены Ковальчук сумел мощным броском отправить шайбу в ворота Запольски и зажечь на табло счет 3:0. Всего через 28 секунд после начала третьего периода Ковальчук забил и четвертый гол, отправив шайбу в самую девятку.


«Я думаю, что нам не следует из-за этого отчаиваться, — говорит Блум. Они добились успеха, использовав все свои шансы. У нас была пара моментов, но мы попали в штангу. Я вообще не считаю, что мы отступили. Мы играли хорошо».


«Я думал, что в том хоккейном матче мы все делали правильно, а они делали все возможное», — говорит нападающий Брайан О'Нил (Brian O'Neill). — Я не считаю, что мы не контролировали игру. Когда мы делали все возможное, у нас были некоторые шансы, которые мы могли бы упустить. Мне показалось, что все очень даже неплохо, все нормально».


Проблема заключается в том, что Соединенные Штаты не показали, что у них есть игроки, способные похоронить эти шансы. Американцы могут тягаться с могучими русскими физически, но табло — это другое дело. Тем не менее, несмотря на разгромный счет и удар, нанесенный нам русскими в последнюю секунду, США не теряет уверенности в своих силах. Американцы верят, что они снова сыграют с ОАР и что на этот раз все будет по-другому.


«Я не вижу ничего такого, что мешает нам выйти в финал и бороться за золото», — сказал Гринуей.


Учитывая то, как хоккеисты США сыграли в трех матчах турнира, эти слова неплохо было бы уточнить.


«Да-да, — уточнил Гринуэй. — Я сказал о том, чтобы выйти в финал».