Кипр хочет избавиться от ярлыка места сомнительных инвестиций и отмывания денег — часто связанных с Россией.


Но российский капитал все течет и течет в эту островную страну, один из крупных банков которой недавно закрыл тысячи российских счетов.


Россия ощутимо присутствует в кипрских буднях. По самым низким оценкам, на этом маленьком островке в Средиземном море на постоянной основе живут примерно 40 тысяч русских, и вдоль южного побережья Кипра преобладают вывески с кириллическими буквами.


Причина на самом деле проста: у стран — близкие исторические, культурные и религиозные связи, и Кипр многие годы был естественной целью бурного потока российских инвестиций и капитала.


«История российских инвестиций в Кипр долгая, русские инвесторы хорошо знают эту страну и с удовольствием размещают там свои деньги», — говорит Светлана Ледяева, доцент Университета Аалто в Хельсинки, которая изучала тему российских иностранных инвестиций.


Ее поддерживает Александр Климент, руководитель отдела глобального анализа в компании Eurasia Group.


«Как правило, российская элита, которая часто связана с российским правительством, предпочитает большую часть своих средств держать за пределами России, и Кипр долгое время был удобным пристанищем для русского капитала».


Основанием для российского интереса к Кипру стал главным образом договор о двойном налогообложении, согласно которому русские не могут повторно облагаться налогом за доходы или капитал на Кипре, где налог на предпринимательскую деятельность составляет всего лишь 12,5%.


Но недостаточная воля к действию и нехватка возможностей, позволяющих кипрским властям мониторить и контролировать денежные потоки, позволяют русским инвесторам переводить крупные суммы денег на Кипр без особого надзора и контроля.


«В 1990-е годы русским было невероятно легко переводить черные деньги на Кипр, правил тогда просто не было», — говорит Светлана Ледяева.


После краха, связанного с кипрским банковским кризисом 2012-2013 годов, денежные потоки и инвестиции от российских отправителей вновь возросли. Только за последние 12 месяцев российские инвестиции увеличились на 50%, согласно Bloomberg.


«Российские инвестиции на Кипре сокращались из-за банковского кризиса, но сейчас вновь вернулись на высокий уровень», — рассказывает Светлана Ледяева.


Она в том числе указывает на то, что многие русские инвесторы стремятся за границу, и с особенным удовольствием — на Кипр, в связи с международными санкциями, введенными после российской аннексии Крыма в 2014 году.


Банковский кризис 2012 года заставил определенный тип инвестиций из России изменить свою форму. Требования прозрачности банковской системы — в том числе от ЕС, Европейского центрального банка и Международного валютного фонда — привело к тому, что доля отправляемых на Кипр «черных» денег сильно уменьшилась.


В то же время кипрское правительство предприняло кое-что новенькое, чтобы привлечь иностранных инвесторов: иностранные граждане, которые инвестировали два миллиона евро в недвижимость или местные предприятия, автоматически становились гражданами страны.


С момента введения этой программы, в народе называемой «деньги за паспорт», Кипр выдал более 2 тысяч гражданств и тем самым предоставил этим лицам доступ в 147 стран без виз. По словам аудиторской фирмы PWC, которая многим помогла с этим процессом, половина паспортов ушла к российским гражданам.


Многие международные игроки, не в последнюю очередь в пределах ЕС, ставили под вопрос моральные аспекты кипрской программы «деньги за паспорт».


Но мало кто сомневается в чисто экономических эффектах: только за 2016 год прямые иностранные инвестиции в результате принесли почти 40 миллиардов крон (примерно 4 миллиарда 172 миллиона евро).


Более жесткие требования к прозрачности и надзору в рамках банковской системы привели к тому, что вложения из России на кипрских банковских счетах снизились с максимальной цифры в 220 миллиардов крон (почти 23 миллиарда евро), зафиксированной в апреле 2012 года, до 100 миллиардов крон (примерно 10 с половиной миллиардов евро) в апреле этого года.


Это весной Банк Кипра — крупнейший банк страны — также сообщил, что закрыл банковские счета 3,5 тысяч клиентов, которые не следовали правилам банка. Половина этих клиентов были российскими гражданами.


У подобных мер есть общая цель — улучшить репутацию Кипра как страны для инвестиций. В этом контексте именно российские инвесторы, похоже, не в приоритете.


С официальной стороны также быстро последовали заверения, что на Кипр теперь стекаются инвестиции из все большего числа стран.


Русские в первую очередь инвестируют в недвижимость и финансовый сектор Кипра.


«Российские инвесторы по-прежнему важны для Кипра, но в 2015 году на их долю приходилось менее 10% всех прямых иностранных прямых инвестиций», — сообщает Натаса Пилидес (Natasa Pilides), руководитель Invest Cyprus, государственной организации, которая отвечает за привлечение иностранных инвесторов на Кипр.


Образ Кипра как банковского убежища для сомнительных русских денег в известной мере изменился, Кипр все больше воспринимают как довольно привлекательную для иностранных инвесторов страну с низкими налоговыми ставками.


В то же время российское присутствие остается ощутимым. Инвестиции из России в последнее время выросли и благодаря невероятно низким налоговым ставкам и гражданству, связанному с инвестициями, эта тенденция продолжится.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.