Колин Каперник (Colin Kaepernick), квотербек клуба Национальной лиги по американскому футболу «Сан-Франциско Форти Найнерс» не встал, когда зазвучал гимн Соединенных Штатов Америки на одной из игр перед началом сезона. Это заметили немногие. Но игрок случайно попал в кадр, сделанный кем-то из болельщиков, и пошли комментарии в социальных сетях. Тогда Каперник объяснил, что делает это потому, что гарантии справедливости и свободы, обещаемые национальными флагом и гимном его страны, распространяются не на всех. Он утверждает, что афроамериканцы в США страдают от дискриминации и часто становятся жертвами полицейского произвола.

Каперник встретился с Нейтом Бойером (Nate Boyer), бывшим «зеленым беретом», и изменил форму протеста. Теперь вместо того, чтобы сидеть во время исполнения гимна, он встает на одно колено. Игрок уверяет, что он не имеет ничего против военных и не хочет выказать неуважение американским Вооруженным силам. Его цель — борьба за социальную справедливость, и он надеется использовать свое положение, чтобы поднять голос за тех, кто его лишен.

Поступок Каперника получил резонанс. С одной стороны, все больше игроков из разных команд демонстрируют свою солидарность, преклоняя колено при звуках национального гимна, в том числе в такой памятный день как 11 сентября этого года, когда исполнилось 15 лет со дня террористической атаки и разрушения башен-близнецов в Нью-Йорке. К протестному движению присоединяются и команды второстепенной лиги. А с другой, некоторые спонсоры разрывают контракты с игроками, как сделала, например, телекоммуникационная компания Century Link по отношению к Брэндону Маршаллу (Brandon Marshall) из «Денвер Бронкос», который последовал примеру Каперника.

Отец солдата, погибшего на войне, плакал от боли и гнева, когда в телевизионном интервью его спросили, что он думает по поводу такой формы протеста. И он сказал, что видит в этом неуважение к смерти сына.

Мне хотелось бы поговорить с этим человеком. Потому что все наоборот. Те, кто отдал жизнь за Соединенные Штаты, сделали это не за клочок звездно-полосатой ткани или красивую мелодию. Флаг и гимн — это символы, а символы не могут значить больше, чем то, что они олицетворяют.

Если Каперник и его товарищи встают на колени, так это потому, что они понимают: самое ценное в США — это свобода. Их право на протест, охраняемое законом, так же священно, как и право любого протестовать против них.

В 1989 году решение Верховного суда о том, что сжигание национального флага не является нарушением закона, спровоцировало волну протестов, подобных нынешним. Тогда я написала статью под названием «Неприятная сторона демократии», откуда привожу абзац:

«Очень легко защищать право на свободу слова тех, кто думает так же, как мы, тех, кто говорит приятные и умные вещи. Так легко, что, мне кажется, и не нужны никакие конституциональные гарантии, чтобы защищать это право. Напротив, отстаивать право на свободу слова для тех, кто думает иначе, чем мы, говорит неприятные, и даже болезненные, вещи, не только сложно, но и рискованно. Но эта неприятная сторона демократии и является ее наилучшей гарантией. Нельзя пожертвовать тем, что олицетворяет флаг, ради самого флага. Символы — это конкретное воплощение абстрактных вещей. В данном случае речь идет (…), говоря словами Хосе Марти, о свободе каждого человека говорить и думать без лицемерия».

Сейчас вопрос возник не в связи с флагом, а в связи с гимном. Но принцип тот же. Полагаю, что Каперник и его товарищи имеют основания для того, чтобы вести свою мирную кампанию протеста. Но не это важно. Пугает то, что в стране, где демократия существует уже более 200 лет, так много людей не способны понять, что флаг и гимн не означали бы ровно ничего, если бы не охраняли право каждого на свободу слова. Жизненно необходимо защищать этот принцип, даже если, а может быть, особенно в тех случаях, когда речь идет о тех, с кем мы не согласны. Теперь я думаю, что это не самая неприятная, а, напротив, самая прекрасная сторона демократии.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.