Когда 27 июля геолог Мортен Раш (Morten Rasch) вышел из красного вертолета Air Greenland и водрузил на лед гренландский флаг, он полагал, что находится на острове Оодаак, который ранее считался самым северным в мире.

Как выяснилось, он ошибался.

«Мне и в голову не пришло, что это неизвестная земля», — говорит Мортен Раш из Института исследований Земли и управления природными ресурсами Копенгагенского университета.

На самом деле Раш и остальные участники датско-швейцарской экспедиции открыли новый остров, расположенный гораздо ближе к Северному полюсу, чем любой другой участок суши в мире.

Это выяснилось, когда Раш позже выложил фотографии и координаты острова в социальных сетях. Множество американских «охотников за островами» начали с возмущением писать ему, что это никак не может быть Оодаак.

«Во-первых, хочу сказать, что быть первооткрывателем новых земель — это что-то нереальное. А еще мы хорошенько посмеялись над тем, что я, геолог, так ошибся с местоположением», — сообщил Мортен Раш TV2.

Собирали образцы почвы

Участники экспедиции пробыли на острове около 20 минут. Они взяли образцы почвы для исследований. Никто из них не сомневался, что они находятся на острове Оодаак.

По словам Мортена Раша, ошибка произошла из-за отсутствия достаточно точных карт этих северных районов, что затрудняет ориентирование. «Мы не могли точно установить, где мы, но все равно приземлились и выполнили свое задание. Мне и в голову не пришло, что это не Оодаак».

Он был настолько в этом уверен, что и в комментариях под постом на Фейсбуке продолжал стоять на своем и утверждать, что никак не мог оказаться в другом месте. «Мы были именно там. Никаких сомнений», — ответил Мортен Раш одному американцу, который указал, что приведенные им координаты GPS не совпадают с координатами острова Оодаак. Но когда американца поддержали еще несколько человек, Раш все же решил проконсультироваться со специалистами из Датского технического университета. Там ему сообщили в прошлую пятницу, что его координаты относятся к ранее неизвестной земле, на которую ученые впервые ступили как раз четыре недели назад.

Дания стала больше

Так Мортен Раш узнал кое-что новое об открытом им острове, у которого пока нет официального названия. Остров находится в 780 метрах к северу от Оодаака, его площадь — 30 на 60 метров. Почва состоит в основном из небольших участков ила и морены. По мнению Мортена Раша, остров возник, как нередко бывает, в результате сильного шторма.

Из-за экстремальных погодных условий он описывает остров как «не самое приятное место». Он спешит объяснить, зачем другие участники полярной экспедиции стали прыгать в воду с острова.

«У полярников есть традиция: когда оказываешься в новом месте, надо окунуться. Но кому-то всегда приходится остаться на суше из соображений безопасности. К несчастью, в этот раз это был я», — улыбается он.

Будет ли у Мортена Раша когда-нибудь еще возможность окунуться в океан вокруг нового острова, неизвестно, ведь участок суши может исчезнуть так же быстро, как появился.

Как бы то ни было, Гренландия и территория всего Содружества Датского королевства стали больше, по крайней мере на какое-то время. И это произошло по чистой случайности.

«Поправка: несколько недель назад я опубликовал эту фотографию, утверждая, что это остров Оодаак, самый северный на Земле. Это не совсем правильно. Я действительно побывал на самом северном острове на Земле — но это не был Оодаак. На самом деле мы были на новом, ранее не известном острове, расположенном примерно на 800 метров севернее Оодаака. Наша цель была исключительно научной. Мы знали, что остров во многих отношениях экстремален, и хотели взять образцы в поисках новых видов, сумевших адаптироваться к жизни в столь экстремальной среде.

Мы вшестером прилетели туда на небольшом вертолете, но, достигнув координат Оодаака, не смогли его найти. Это нас не удивило — карты этого региона не слишком точны, а на данные GPS могут влиять дата и система координат. И мы начали искать остров. Несколько захватывающих минут спустя мы приземлились на странное голое скопление грязи, моренных отложений и гравия, со всех сторон окруженное льдами. Это было не самое дружелюбное место, и оставаться там надолго не хотелось. Закончив собирать образцы, мы покинули остров и полетели прямо на юг — вы бы тоже так сделали в этих широтах, если у вас есть хоть толика здравого смысла:)

После завершения экспедиции и споров со специалистами по этому вопросу мы поняли, что случайно открыли самый северный остров в мире. Научное значение этого открытия не так уж велико. Вероятно, мы бы получили такой же или почти такой же материал (и виды) на Оодааке. Но лично мне довольно занятно быть одним из шести человек, чья нога ступала на самую северную точку суши в мире. Забавно и то, что это произошло совершенно ненамеренно — и что географ не справился с простым ориентированием.

Об этой истории написала датская газета Weekendavisen, также ее осветят на Датском радио P1 завтра в 9:45 по датскому времени.

Мы все еще думаем, как назвать остров. Главный инженер Арктической станции Акаарак Мёльгор (Akaaraq Mølgaard) предлагает Кекертак Аваннарлек („самый северный остров"), и мы, вероятно, на этом и остановимся». — Мортен Раш

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.