Исследование, опубликованное в журнале Nature Communications, стало результатом международного сотрудничества с участием палеонтологов из Университета Монпелье во Франции, Бристольского университета в Великобритании и Университета Альберты в Канаде.

Примерно 66 миллионов лет назад астероид шириной 12 км врезался в полуостров Юкатан в Мексике, положив начало «ядерной зиме», приведшей к вымиранию динозавров.

Команда исследователей сосредоточилась на шести семействах динозавров, трех плотоядных и трех травоядных, которые пережили 40 миллионов лет эволюции вплоть до столкновения астероида с Землей. Они исследовали окаменелости более 1 тысячи 600 отдельных динозавров, в общей сложности около 250 различных видов.

Результаты показывают, что биоразнообразие шести семейств уже резко сократилось примерно за 10 миллионов лет до падения астероида. Результаты исследований являются значительными, поскольку снижение биоразнообразия динозавров наблюдается во всем мире, как у травоядных, так и у плотоядных видов.

Интересно, что единственным семейством, которое показало лишь небольшое снижение биоразнообразия до астероида, были Troodontidae, семейство птицеподобных динозавров. Известно, что птицы эволюционно связаны с динозаврами.

Исследователи отметили, что численность травоядных динозавров сократилась несколько раньше, чем хищников, что делает весьма вероятным. Вероятно, что сокращение числа травоядных видов напрямую было связано с сокращением среди хищников. Это пример каскадного эффекта, когда вымирание вызвано исчезновением другого вида в экосистеме.

Одной из теорий, объясняющих, почему численность динозавров начала сокращаться, стало изменение климата. В меловой период, между 145,5 и 65,5 миллиона лет назад, Земля пережила период глобального похолодания на 7-8 ° C.

Динозавры, которые были мезотермическими животными, то есть нуждались в теплом климате для поддержания температуры тела и функциональности своего метаболизма, вероятно, сильно пострадали от этого глобального периода охлаждения.

 

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.