В пятницу с космодрома Восточный стартовала ракета «Союз 2.1б» с полезной нагрузкой в 36 спутников [британской компании] OneWeb. Хотя новейший космодром России расположен в дальневосточной части страны, он все же находится в нескольких сотнях километров от Тихого океана.

Это означает, что при взлете ракет «Союз» оттуда в космос они сбрасывают свои ступени на малонаселенный район Якутии. У ракеты «Союз» есть четыре ускорителя, которые служат ей «первой ступенью», и они падают примерно через две минуты после старта. Затем позже в полете отделяется вторая ступень «блока А».

Несмотря на то, что регион Якутии географически труднопроходим и малонаселен, российское правительство достаточно хорошо работает по организации зон сброса для этих ступеней вдали от жилых районов. Именно это и произошло, как обычно, в ходе пятничного запуска.

Однако, делясь фотографиями и видео этих операций в «Твиттере» и «Фейсбуке», глава российской космической программы Дмитрий Рогозин не мог удержаться от того, чтобы не уколоть компанию «СпейсЭкс» (SpaceX). В своих комментариях Рогозин ссылался на Бока-Чику, где компания «СпейсЭкс» строит прототип своей ракеты-носителя «Марс», и поинтересовался, сможет ли «СпейсЭкс» работать в таких же суровых условиях, как его выносливые российские специалисты.

«Это вам не Бока-Чика. Это Якутия, причем зимой. Команда по обеспечению безопасности в районе падения второй ступени миссии One Web была развернута за два дня до вчерашнего пуска. Температура — минус 52°, — написал Рогозин в „Фейсбуке". — Интересно, способен ли нежный „СпейсЭкс" работать в таких условиях?»

Ирония, как отмечают некоторые пользователи в ответ на слова Рогозина, заключается в том, что «нежным» инженерам «СейсЭкс» не нужно бросать вызов ненастной погоде, чтобы получить обратно ступени их ракет. Они построили более умную ракету. «СпейсЭкс» спроектировала первую ступень ракеты Falcon 9 таким образом, что она возвращается на землю для повторного использования. А его второй ступени можно приказать вернуться в атмосферу и сгореть.

Более того, в Бока-Чике компания пытается построить полностью многоразовую ракету, причем как сверхтяжелая первая ступень, так и верхняя ступень звездолета способны к посадке и повторному использованию. И хотя температура в Южном Техасе редко опускается ниже нуля, ртуть регулярно достигает отметки в 100 градусов [по Фаренгейту] летом в Бока-Чике, — когда инженеры компании работают весь день и ночь над своими проектами.

У Рогозина был трудный год. Возможности корабля Falcon 9 продолжают переманивать бизнес по коммерческим запускам от российской ракеты «Протон», а космический корабль Crew Dragon компании «СпейсЭкс» также избавил НАСА от необходимости покупать места на кораблях «Союз» для своих астронавтов, чтобы добраться до МКС. В основном Рогозин реагировал на эти изменяющиеся финансовые обстоятельства негативно.

Но совершенно очевидно, что, какой бы «нежной» ни была компания «СпейсЭкс», её успех уже вызвал раздражение шефа «Роскосмоса».

Эрик Бергер — старший редактор по космической тематике интернет-издания «Арс техника». Дипломированный метеоролог, живет в Хьюстоне.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.