Согласно новейшему исследованию, опубликованному в американском журнале Proceedings of the National Academy of Sciences 15 июня этого года, колибри могут различать несколько неспектральных цветов, которые человеческий глаз увидеть не способен.

Это связано с наличием у этих птиц дополнительной восприимчивой к цветам колбочки, которая у людей отсутствует. Человек обладает тремя типами колбочек в сетчатке, которые чувствительны к красному, зеленому и синему цветам. Колибри же могут различать и ультрафиолетовые лучи.

Отличное цветовосприятие

Исследовательская группа во главе с биологом Мэри Касвелл Стоддард (Mary Caswell Stoddard) из Принстонского университета провела серию экспериментов, по результатам которых было обнаружено, что птицы различают смешанные цвета, такие как ультрафиолетовый+зеленый, ультрафиолетовый+красный.

Превосходное цветовосприятие играет очень важную роль в жизни птиц, включая такие аспекты, как поиск пищи, пары, спасение от хищников и навигация по различным местностям.

«По сравнению с птицами и многими животными, люди страдают от дальтонизма», — утверждает Стоддард.

Она продолжает: «Наличие четвертого типа колбочки не только расширяет диапазон различаемых птицами цветов вплоть до ультрафиолетового излучения, но и позволяет им воспринимать смешанные цвета, такие как ультрафиолетовый + зеленый и ультрафиолетовый + красный, однако до сих пор проверить это было сложно».

Неспектральные цвета

Наибольший интерес для команды Стоддард представляют неспектральные цвета, являющиеся комбинациями цветов разных частей спектра. Люди могут различать только один неспектральный цвет — фиолетовый, который возникает, когда задействованы наши синие и красные колбочки.

Согласно полученным данным, птицы с их дополнительными колбочками могут различать до пяти неспектральных цветов, включая фиолетовый, ультрафиолетовый + красный, ультрафиолетовый + зеленый, ультрафиолетовый + желтый, ультрафиолетовый + фиолетовый.

Стоддард и ее коллеги провели серию экспериментов, чтобы проверить, могут ли колибри видеть эти неспектральные цвета.

В ходе этих экспериментов ракетохвостые колибри Selasphorus platycercus обучались различать цвета, и для их проведения команда исследователей подготовила специальные светодиодные трубки, предназначенные для отображения ряда цветов, в том числе неспектральных, то есть недоступных человеческому глазу. Затем эти устройства были размещены рядом с кормушками с водой. В одних из них была сахарная вода (птицы ее любят), и трубка излучала определённый свет, а в других кормушках была обычная вода и излучался другой свет.

Затем ученые изменили положение этих кормушек и пытались выяснить, могут ли птицы соотносить цвета с той или иной водой.

Мир глазами колибри

Целью длинной серии экспериментов (это несколько тысяч посещений кормушек), продолжавшихся три года, было выяснить, проявляют ли колибри предпочтение к кормлению у кормушек, где демонстрировались комбинации ультрафиолетового и других цветов.

Согласно результатам, птицы могут легко различать разные виды неспектральных цветов, стремясь выбирать подслащенную воду.

«Было замечательно наблюдать за этим… В то время как комбинация ультрафиолетового и зеленого и обычный зеленый цвета казались нам идентичными, колибри правильно выбирали ультрафиолетовый + зеленый, где находилась кормушка с водой», — говорит соавтор исследования Гарольд Эстер из Университета Британской Колумбии.

«Проведенное нами исследование позволило понять, как выглядит мир глазами колибри», — добавил он.

Как выглядят неспектральные цвета?

Как объяснили исследователи, понимание того, как птицы могут различать несколько видов неспектральных цветов, дает возможность сделать шаг вперед в наших знаниях о птичьем зрении.

Тем не менее нам еще многое неизвестно о нейронных механизмах, которые позволяют мозгу животных воспринимать эти цвета. Ученым предстоит изучить большое количество подобных вопросов.

Кроме того, как отмечают исследователи, самый главный вопрос заключается в том, как именно неспектральные цвета выглядят в глазах колибри? Предстает ли, например, ультрафиолетовый + зеленый как смесь этих цветов или как отдельный новый цвет?

На сегодняшний момент мы не можем ответить на данный вопрос, так как отсутствие чувствительности к неспектральным цветам — наша человеческая особенность.

Во всяком случае для птиц важнее всего не то, как эти цвета выглядят, а то, что они для них значат. Например, эти цвета позволяют им получать информацию о пище, других колибри или хищниках.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.