Этот открытый в 1998 году астероид не в первый раз пролетит мимо Земли, но он еще ни разу не приближался к ней так близко, как это будет 29 апреля 2020 года. 1998 OR2 пройдет на относительно большой дистанции от нашей планеты: она в 16 раз больше расстояния между Землей и Луной. Его диаметр составляет около 2,5 км, и в случае столкновения он мог бы уничтожить человечество.

3 марта «Экспресс» писал о возможных последствиях удара такого небесного тела о поверхность Земли: «Кратер в 10 км и более, разрушения по всему миру и возможный крах цивилизации».

В целом, падение астероида диаметром более одного километра может повлечь за собой цунами и землетрясения даже вдали от точки удара. Для сравнения, упавший в эпоху динозавров астероид достигал в диаметре 10 км.

До встречи в 2079 году

После открытия астероида в 1998 году высчитывались различные траектории его прохождения около нашей планеты с 1904 года. 20 апреля 2020 года он окажется на расстоянии в 6,2 миллиона километров от Земли, но нам уже известно, что 16 апреля 2079 года он пролетит мимо на расстоянии «всего» в 1,7 миллиона километров.

В любом случае, для получения этих данных нужно знать расположение астероидов. Поэтому космические агентства по всему миру пытаются составить список существующих в солнечной системе астероидов. В НАСА считают, что установили 90% из тех, что могут представлять угрозу для человечества. Но чем меньше размер небесного тела, тем меньше нам известно. Так, в списки было занесено лишь 30% астероидов диаметром более 160 метров и всего 1% из тех, чей диаметр больше 30 метров.

Кроме того, специалисты стремятся лучше понять эти небесные тела. Эту цель преследуют многие научные программы: так, американский зонд Osiris-Rex должен совершить посадку на астероиде летом 2020 года и привезти на Землю образцы в 2023 году. Возможно, эти исследования позволят обнаружить астероид, который может представлять угрозу для Земли.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.